Megalosauridae

Un article de Wikipédia, l'encyclopédie libre.
Aller à : navigation, rechercher

Les Megalosauridae forment un clade de dinosaures théropodes Tetanurae basaux ayant vécu du Jurassique moyen au Jurassique supérieur (Tithonien) sur l'ensemble des continents mis à part l'Océanie et l'Antarctique où leurs ossements n'ont pas encore été découverts. Les dernières études cladistiques qui ont été faites sur ces théropodes les rapprochent des Spinosauridae dont ils partagent la caractéristique anatomique d'avoir une griffe surdimensionnée au premier doigt de chaque main. Les membres les plus connus de ce clade sont le Megalosaurus découvert dans le Jurassique moyen (Bathonien) d'Angleterre et premier dinosaure à avoir été décrit (en 1677, par Robert Plot) et nommé (en 1824 par William Buckland) dans la littérature scientifique, et Torvosaurus, dinosaure carnivore du Jurassique supérieur (Kimmeridgien-Tithonien) des États-Unis (Formation de Morrison). Les Megalosauridae semblent avoir disparu à la limite Jurassique/Crétacé et semblent avoir été remplacés par d'autres théropodes au Crétacé inférieur, en témoigne l'absence totale de leur restes au Crétacé.

Description[modifier | modifier le code]

Moulage du squelette d'Afrovenator

Les Megalosauridae comprennent des dinosaures carnivores bipèdes de moyenne à grande taille (jusqu'à 10 mètres de longueur) possédant des caractéristiques anatomiques relativement primitives au sein des théropodes. Leur membres antérieurs sont puissants et comptent trois doigts munis de griffes acérées tandis que leur crâne ressemble fort à ceux de théropodes plus primitifs comme Ceratosaurus ou certains Abelisauridae bien qu'ils ne semblent pas posséder d'ornementation crânienne comme ces derniers.

Classification[modifier | modifier le code]

Allain[3] fut le premier à donner une définition phylogénétique à la famille des Megalosauridae (tout organisme partageant un ancêtre commun avec Poekilopleuron valesdunensis (renommé depuis Dubreuillosaurus valesdunensis), Torvosaurus tanneri et Afrovenator abakensis) mais Holtz et al. (2004)[4] ont cependant revu cette définition (tout organisme se rapprochant plus de Megalosaurus bucklandi que de Spinosaurus aegypitacus, Allosaurus tanneri ou Passer domesticus).

La cladistique présentée ci-dessous suit l'analyse d'Allain[3].


Megalosauridae

Torvosaurus



unnamed

Eustreptospondylus



Dubreuillosaurus




Afrovenator





Néanmoins, la classification des Megalosauridae a été récemment révisée par Benson et al. (2009)[5] et l'analyse cladistique qui en découle trouve une phylogénie des Megalosauridae bien résolue.


 Megalosauridae[1]
 Eustreptospondylinae [2]

 Eustreptospondylus oxoniensis[6]




 Streptospondylus altdorfensis[7]



 Magnosaurus nethercombensis[8]




 Megalosaurinae [1]

 Duriavenator hesperis[9]



 

 Torvosaurus tanneri[10]



 Megalosaurus bucklandii[11]





 Dubreuillosaurus valesdunensis[3]



 Afrovenator abakensis[12]






Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. a, b, c et d Huxley, T. H. 1869. On the upper jaw of Megalosaurus. Quarterly Journal of the Geological Society of London 25:311–314.
  2. a et b Paul, G.S., 1988. Predatory Dinosaurs of the World. Simon & Schuster, New York 1-464.
  3. a, b et c Allain, R., 2002. Discovery of megalosaur (Dinosauria, Theropoda) in the middle Bathonian of Normandy (France) and its implications for the phylogeny of basal Tetanurae. Journal of Vertebrate Paleontology, 22, 548–563.
  4. Holtz, T.R., Molnar, R.E., Currie, P.J. (2004). "Basal Tetanurae." In Weishampel, D.B., Dodson, P., & Osmolska, H. (Eds.). The Dinosauria (2nd Edition). Berkeley: University of California Press. Pp. 71-110.
  5. Benson, R.B.J., 2009. A description of Megalosaurus bucklandii (Dinosauria: Theropoda) from the Bathonian of the United Kingdom and the relationships of Middle Jurassic theropods. Zoological Journal of the Linnean Society-London (in press).
  6. Walker, A.D., 1964. Triassic reptiles from the Elgin area: Ornithosuchus and the origin of carnosaurs. Phil. Trans. R. Soc. B 248:53-134
  7. von Meyer, H., 1832. Paleologica zur Geschichte der Erde. Frankfurt am Main, 560 p.
  8. von Huene, F., 1923. Carnivorous Saurischia in Europe since the Triassic. Bulletin of the Geological Society of America 34:449-458.
  9. Benson, R.B.J., 2008. A redescription of "Megalosaurus" hesperis (Dinosauria, Theropoda) from the Inferior Oolite (Bajocian, Middle Jurassic) of Dorset, United Kingdom. Zootaxa 1931: 57-67.
  10. Galton, P.M. & Jensen, J.A., 1979. A new large theropod dinosaur from the Upper Jurassic of Colorado. Brigham Young University Geology Studies, 26: 1-12.
  11. Buckland, W., 1824. Notice on the Megalosaurus or great Fossil Lizard of Stonesfield. Transactions of the Geological Society of London, series 2, vol. 1: 390–396.
  12. Sereno, P.C., Wilson, J.A., Larsson, H.C.E., Dutheil, D.B. & Sues, H-D., 1994. Early Cretaceous dinosaurs from the Sahara. Science 266: 267-270.

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Sur les autres projets Wikimedia :

Articles connexes[modifier | modifier le code]