Greg Lake

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Greg Lake

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Greg Lake en 2005

Informations générales
Nom de naissance Gregory Stuart Lake
Naissance 10 novembre 1947
Poole, Dorset
Drapeau : Royaume-Uni Royaume-Uni
Genre musical rock, rock progressif
Instruments basse, guitare
Années actives depuis 1966
Site officiel greglake.com

Gregory Stuart Lake, dit Greg Lake, né le 10 novembre 1947 à Poole, dans le comté du Dorset, en Angleterre, est un bassiste, guitariste, chanteur, auteur-compositeur et producteur de musique britannique. Il est, entre autres choses, l'un des membres fondateurs des groupes de rock progressif King Crimson et Emerson, Lake & Palmer.

Biographie[modifier | modifier le code]

Les débuts ;

Greg Lake commence à jouer avec les Unit Four dès 1963, un groupe qui comprend John Dickerson aux claviers, Dave Jennes à la basse et Kenny Beveridge à la batterie, lui-même est guitariste et chanteur, ils n'endisqueront pas et la formation dure un an. Par la suite, Greg se retrouve avec un autre groupe, les Time Checks avec un ex-Unit Four, Dave Jennes qui est passé à la guitare alors que la basse est tenue par un certain Bev Strike et la batterie par Tony Batey. Une autre année s'écoule puis Lake joue avec The Shame qui enregistre un premier single en 1967, " Too old to go away little girl/Don't bother me", la formation contient Greg Lake à la guitare et au chant, John Dickerson aux claviers qui a joué avec The Unit Four, Billy Nims batteur et Malcolm Braiser bassiste.

Et en 1968, il est le guitariste des Shy Limbs avec John Dickerson aux claviers, Alan Bowry à la basse et au chant et Andy McCullough à la batterie - ce dernier remplacera Michael Giles au sein de King Crimson pour leur 3ième album - avec lesquels il enregistre 2 singles, dabord " Reputation/Love " et ensuite " Lady in black/Trick or two ". Tout celà nous mène à la formation The Gods en 1968, qui contient des futurs membres de Uriah Heep, soit Lee Kerslake batteur et Ken Hensley aux claviers, ainsi qu'un certain Joe Konas à la guitare, Greg étant passé à la basse et au chant, ils n'enregistreront aucun single avec cette formation, puisque Greg ne passera qu'un court laps de temps avec le groupe, il sera remplacé par Mick Taylor futur Rolling Stones.

King Crimson ;

Greg Lake retrouve un vieil ami de Dorset, sa ville natale, en effet Robert Fripp cherche un bassiste chanteur pour terminer la formation d'un tout nouveau groupe, King Crimson. Le reste de la formation renferme donc Robert Fripp à la guitare et au mellotron, Ian McDonald au mellotron, saxophone et flute, Michael Giles à la batterie et Peter Sinfield est parolier. C'est avec King Crimson que Lake connaitra la consécration et le succès, puisque la sortie de leur premier album " In the court of the Crimson King " en octobre 1969 est un choc, dès la première pièce de l'album " 21st century schizoid man ", c'est l'explosion de décibels dans un jazz free totalement éclaté. Ce sera aussi un grand album du rock progressif, cette nouvelle forme de musique rock, avec le premier Pink Floyd et le fameux " Sgt Pepper's " des Beatles. Peter Townshend dira de cet album que c'est " un chef-d'oeuvre de l'étrange " et le critique Edward Macan dans son livre " Rocking the Classics " note que ce premier album de Crimson " « pourrait être l'album de rock progressif le plus influent jamais publié ».

Après des débuts fort remarqués au Speakeasy Club ainsi qu'au non moins fameux Marquee Club, alors que des musiciens tels que Jimi Hendrix et Peter Townshend viennent les écouter, le groupe ouvre pour le concert des Rolling Stones pour lequel sont réunis 300,000 personnes en hommage au regretté Brian Jones. Puis le groupe part en tournée aux États-Unis, de Boston à San Francisco, la tournée épuisera ian McDonald qui finit par quitter suivi dès lors par le batteur Michael Giles, qui participera tout de même au deuxième album " In the wake of Poseidon ", avec Greg Lake qui participe au chant. C'est lors de deux festivals que Greg fait la rencontre de Keith Emerson, alors claviériste des Nice, et ils auront ainsi l'occasion d'improviser ensemble et, après la séparation de leurs formations respectives, auront l'idée de former un nouveau groupe. Avant de rencontrer Carl Palmer, ils pensent d'abord à Mitch Mitchell, ex-batteur du Jimi Hendrix Experience, mais ce sera finalement Palmer qui prendra le poste. Une rumeur circule qu'ils auraient pensé à inclure Jimi Hendrix à leur formation, ce qui aurait donné naissance au quatuor H.E.L.P. et qu'ils auraient même joués ensemble entre deux prestations lors du festival de l'ile de Wight mais celà n'a jamais pu être prouvé.

Emerson, Lake & Palmer[modifier | modifier le code]

Donc c'est sous la forme d'un trio que le groupe se retrouve pour l'enregistrement de leur premier album intitulé tout simplement " Emerson, Lake & Palmer ", qui voit le jour en 1970. Avec des pièces comme " Take a pebble " et " Knife Edge ", cet album marque le rock progressif par l'ingéniosité de Keith Emerson aux claviers et la voix claire et limpide de Greg Lake. La batterie de Carl Palmer est mise au premier plan sur la pièce " Tank ", on retrouve même une chanson à tendance folk - plutôt inhabituelle pour un tel groupe - avec " Lucky Man " que Lake a composé alors qu'il n'avait que 12 ans ! Étrangement, surtout lorsqu'on connait la fascination de Keith Emerson pour le synthétiseur Moog, ce premier album du groupe n'en contient que très peu, si ce n'est pour la fin de la pièce " Tank " et le fameux solo pour conclure la chanson fétiche de Lake " Lucky Man ".

Après des albums comme " Pictures at an exhibition ", " Tarkus " et " Trilogy ", le trio sort leur oeuvre la plus aboutie " Brain Salad Surgery " puis vient une pause de trois ans pendant lesquels ils peaufinent le double album " Works Vol 1 ", pour lequel ils partent en tournée avec un orchestre symphonique. Mais ils devront mettre un frein à ce projet trop ambitieux à cause de coûts trop élevés et termineront la tournée sans enthousiasme et épuisés, mais alors qu'ils souhaitaient un repos bien mérités, leur contrat de disque leur impose un dernier album, ce sera donc le bizarre " Love Beach ", qui n'est somme toute pas si mauvais - la longue suite " Memoirs of an officer and a gentleman " - mais la pochette ne les représente pas sous leur meilleur jour, les faisant plus ressembler aux Bee Gees. Ce sera une première pour cet album, car si les précédents avaient tous été produits par Greg Lake, cette fois-ci c'est Keith Emerson qui s'y colle, les deux autres se désintéressant totalement du projet.

Carrière Solo[modifier | modifier le code]

Après la séparation du groupe, Greg Lake se consacre à sa carrière en solo et publiera deux albums rock mainstream comme pour s'éloigner de ce qu'il faisait alors avec ELP, il jouera même avec Gary Moore sur son premier album sur lequel on retrouve aussi Michael Giles ex-King Crimson à la batterie ainsi que Clarence Clemons au saxophone. Après un deuxième disque solo sur lequel Gary Moore collabore aussi à la guitare, Lake participe à divers projets dont une tournée au Japon avec le groupe Asia remplaçant John Wetton comme bassiste chanteur, il retrouve ainsi son partenaire Carl Palmer. À noter aussi, la participation de Lake à l'album solo de Peter Sinfield " Still ", sa performance vocale sur la pièce-titre vaut largement l'achat de cet album, sur lequel on retrouve d'autres musiciens ayant collaborés avec King Crimson, dont Ian Wallace à la batterie, Robin Miller au cor anglais, Boz Burrell à la basse, Mel Collins aux saxophone, John Wetton aussi à la basse ainsi que Keith Tippett au piano. Greg Lake agit aussi en tant que producteur associé avec Mel Collins, l'album étant produit par Sinfield lui-même.


Discographie[modifier | modifier le code]

The Shame

The Shy Limbs

King Crimson[modifier | modifier le code]

Peter Sinfield[modifier | modifier le code]

Emerson, Lake and Palmer[modifier | modifier le code]

Emerson, Lake and Powell[modifier | modifier le code]

All-Starr Band[modifier | modifier le code]

Solo[modifier | modifier le code]

Live[modifier | modifier le code]

Compilation[modifier | modifier le code]

  • 1997 : The Greg Lake Retrospective: From the Beginning
  • 1998 : From the Underground: The Official Bootleg
  • 2001 : Greg Lake
  • 2003 : From the Underground II - Deeper Into The Mine: An Official Greg Lake Bootleg

Liens externes[modifier | modifier le code]

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