Goliath (chenillé)

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Montage d'un Goliath Sd. Kfz. 303 par des soldats allemands lors de l'Insurrection de Varsovie de 1944.
Soldats britanniques avec des engins Goliath capturés en Normandie.

Le Goliath est un petit engin chenillé filoguidé utilisé par la Wehrmacht lors de la seconde Guerre mondiale. D'une masse de 365 kg à 430 kg selon les types, il disposait d'une charge d'explosifs de 60 à 100 kg, pouvant être actionnée à distance, afin de détruire un char ou une place fortifiée. Chaque Goliath était prévu pour être détruit avec sa cible.

Historique[modifier | modifier le code]

En juin 1940, après avoir confisqué dans un laboratoire à Croissy-sur-Seine le prototype d'un véhicule miniature développé par le concepteur français Adolphe Kégresse, le bureau de l'ordonnance de la Wehrmacht demanda le développement par la compagnie automobile Borgward de Brême d'un véhicule semblable afin de transporter des explosifs à distance. Le résultat fut le Sd.Kfz. 302 (Sonderkraftfahrzeug, « véhicule spécial ») appelé le Leichter Ladungsträger (« porteur de charge léger ») ou Goliath. Le véhicule était dirigé à distance par l'intermédiaire d'une boîte de commande munie d'un manche à balai, qui était relié au Goliath par deux câbles téléphoniques se connectant à l'arrière du véhicule. Le premier modèle du Goliath utilisait un moteur électrique pour se mouvoir, mais à cause de son coût et de ses difficultés de réparation, le modèle suivant (connu sous le nom de Sd. Kfz. 303) utilisa un moteur à essence à deux temps, plus simple et plus fiable[1].

Le Goliath fut utilisé par l'offensive allemande pour neutraliser un gigantesque champ de mines défensif lors de la bataille de Koursk en 1943. Plus tard, lors de l'insurrection de Varsovie de 1944, ils furent ensuite employés par les unités SS. Les Polonais, avec le nombre restreint d'armes antichars à leur disposition, envoyaient souvent des volontaires pour couper les câbles de commande du Goliath avant qu'il n'atteigne sa cible. Ces résultats ont prouvé que si le Goliath n'était pas couvert par un tir de suppression, ses câbles de commande pouvaient être facilement sectionnés par un combattant déterminé, juste équipé d'une pelle.

Il fut ensuite également présent sur les plages du débarquement en Normandie. Les Goliaths avaient cependant été mal entretenus et étaient fragiles, du fait de la corrosion due à l'air marin. Pour preuve, à Utah Beach, un seul de ces chars explosa, les autres étant trop rouillés ou leurs câbles trop abîmés par l'artillerie, pour pouvoir être opérationnels.

Bien qu'un total de 7 564 Goliaths des deux modèles aient été produits, cette arme à usage unique n'a pas été considérée comme une réussite, en raison de son prix de revient unitaire élevé, de sa vitesse très lente (9,5 km/h), de son mince blindage qui ne le protégeait contre aucun type d'armes antichar modernes, et de ses câbles de commande vulnérables. Le Goliath créa la base pour les avancées post-Seconde Guerre mondiale en matière de technologies de contrôle distant (drone).

Plusieurs exemplaires sont conservés dans des musées, entre autres, un exemplaire de ce « mini-char » est exposé au musée du Débarquement de Sainte-Marie-du-Mont, au musée de la Libération de Cherbourg-Octeville, au musée Guerre et Paix en Ardennes à Novion-Porcien ainsi qu’au Deutsches Panzermuseum Munster à Munster (Örtze).

Description[modifier | modifier le code]


Cette photo représente l'intérieur d'un Goliath Sd. Kfz. 303 (à moteur thermique). La flèche indique le sens de déplacement de l'engin.


1 : Structure du véhicule 2 : Chenilles 3 : Galets de retour 4 : roue de route 5 : Barbotin 6 : protection de transmission 7 : Galet tendeur de chenille 8 : Plaque de blindage 9 : Anneau de remorquage 10 : ? 11 : Moteur deux-temps de 703 cm³ 12 : ? 13 : Ventilateur de refroidissement du moteur 14 : Réservoir de carburant (6 litres) 15 : Câble de commande (3 brins) 16 : Enrouleur du câble de commande (650 m) 17 : Guide du câble de commande et protection 18 : ? 19 : Emplacement de la charge explosive

Caractéristiques[modifier | modifier le code]


« Goliath E »
Sd.Kfz. 302
« Gerät 67 »
« Goliath V »
Sd.Kfz. 303a
« Gerät 671 »
Sd.Kfz. 303b
« Gerät 67 »
Généralités
Fabricant Borgward Borgward, Zündapp & Zachertz
Période de production avril 1942 à janvier 1944 avril 1943 à septembre 1944 à partir de novembre 1944
Chiffres de production 2 650 4 604 325
Prix unitaire ~ 3 000 RM ~ 1 000 RM
Spécifications techniques
Masse 370 kg 365 kg 430 kg
Charge militaire 60 kg 75 kg 100 kg
Longueur / Largeur / Hauteur 1,50 m / 0,85 m / 0,56 m 1,62 m / 0,84 m / 0,60 m 1,63 m / 0,91 m / 0,62 m
Motorisation Deux moteurs électriques d'une puissance de 2,5 kW
(Bosch MM/RQL 2500/24 RL2)
Un moteur deux-temps bicylindre de 703 cm³ / 12,5 ch (9,2 kW) à 4 500 tr/min
(Zündapp SZ7)
Vitesse maximale 10 km/h 11,5 km/h
Réservoir de carburant n.a 6 litres
Autonomie 0 8 – 1,5 km 6 – 12 km (6 – 1,5 km sur le terrain)
Garde au sol 11,4 cm 16 cm 16,8 cm
Passage à gué 60 cm 85 cm 100 cm
Blindage (frontal) 5 mm en acier 10 mm en acier

Galerie photo[modifier | modifier le code]

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Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • (en) Peter Chamberlain et Hilary L. Doyle, Encyclopedia of German tanks of World War Two, Londres (Angleterre), Arms & Armour,‎ 1999, 2e éd. (ISBN 1-85409-214-6)
  • (en) Markus Jaugitz (trad. de l'allemand par David Johnston), Funklenkpanzer : A history of German Army remote and radio-controlled armor units, Winnipeg (Manitoba), J.J. Fedorowicz Publishing Inc.,‎ 2001 (ISBN 0-921991-58-4)
  • (en) Thomas L. Jentz, Panzer Tracts no 14 Gepanzerte Pionier-Fahrzeuge (Armored Combat Engineer Vehicles) - Goliath to Raeumer, Maryland, S. Darlington, Darlington Productions,‎ 1998 (ISBN 1-892848-00-7)

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Jean Pierre Chaput, « Leichter Ladunsträger SdKfz 303 (Goliath) », sur 2iemeguerre.com, La seconde Guerre mondiale en modèles réduits (consulté le 30 décembre 2014)

Annexes[modifier | modifier le code]

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Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]