Reichswehr

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Reichswehr
Drapeau de la Reichswehr (1921-1935)
Drapeau de la Reichswehr (1921-1935)

Période 1919 – 1935
Pays République de Weimar République de Weimar
Allégeance République de Weimar
Type Forces armées
Rôle Défense du pays
Effectif 115 000 (en 1 921) personnes
Garnison Zossen (QG)
Couleurs Noir-Rouge-Or
Batailles Révolution allemande de 1918-1919
Décorations Croix de fer
Commandant Hans von Seeckt
Adolf Hitler
Commandant historique Friedrich Ebert
Paul von Hindenburg

La Reichswehr, littéralement « force armée du Reich », était l'armée de la République de Weimar, de 1919 à 1935. Son organisation reposait sur le traité de Versailles. Son nom, qui apparait en mars 1919 après la disparition de la Deutsches Heer, est officialisé en janvier 1921. La Reichswehr disparait avec la création de la Wehrmacht[1], en mars 1935. Les vainqueurs de novembre 1918, voulurent une fois pour toutes museler la puissance militaire allemande et lui ôter toutes possibilités de revanche. Ils imposèrent à l'armée allemandes des conditions draconiennes pour garantir la paix en Europe.

Le ministère du Reich à la Guerre est responsable de ces prérogatives.

De sévères restrictions…[modifier | modifier le code]

La Reichswehr[modifier | modifier le code]

Parade de la Reichswehr dans la Wilhelmstrasse en 1932.
Manœuvres de la Reichswehr.
Manœuvre de la Reichswehr avec imitations de blindés.

Le traité de Versailles du entend limiter fortement la puissance militaire d'une Allemagne qui pourrait se montrer revancharde. La limitation la plus célèbre est celle concernant le nombre de soldats de l'« Armée du Diktat » : 100 000 militaires au maximum doivent la composer (la Reichswehr provisoire au lendemain de la guerre compte 300 000 hommes, dont 40 000 officiers, deux fois plus que la Wehrmacht de 1939), tous militaires engagés (le Traité de Versailles interdit à la fois le service militaire et la conscription). La durée de l'engagement est de 25 ans pour les officiers, 12 ans pour les sous-officiers et hommes de troupe. Avec 80 à 90 000 candidatures par an, l'armée n'a aucun mal à recruter les 9 500 volontaires annuels autorisés. La sélection physique et morale n'en est que plus rigoureuse. Sont généralement écartés de l’enrôlement les habitants des grandes villes industrielles (supposées être des foyers d'activisme gauchiste) et les Israélites. Chaque engagé reçoit, outre un entraînement poussé et continuel, une instruction pour assurer les fonctions de deux échelons de grade supérieurs au sien : ainsi par exemple, un simple soldat doit se montrer capable d'assumer les fonctions de sergent. En outre, l'engagé reçoit une formation professionnelle dans le but d'assurer son retour à la vie civile.

Les soldats de l'armée de terre conservent un uniforme proche de la coupe de 14-18, avec le lourd casque modèle 1916 ou modèle 1918 à échancrure. Le fusil Gewehr 98 est l'armement principal du fantassin, renforcé par la mitrailleuse légère MG 13.

Les conditions se définissent selon deux principes : limitation et interdiction.
Ainsi, pour l'armée de terre (Reichsheer), le matériel lourd et offensif est en général interdit. C'est le cas pour les mitrailleuses lourdes, l'artillerie lourde, et les blindés, armes offensives qui contribuèrent à la victoire alliée. Ces interdictions concernent la possession de tels armements, mais aussi l'étude, la construction et l'importation.

L’aviation[modifier | modifier le code]

Le traité de Versailles impose à l'Allemagne la livraison aux pays vainqueurs de tous les engins aéronautiques : environ 15 000 appareils, 28 000 moteurs et 16 dirigeables sont livrés ou détruits. La construction et la dotation d'appareils aériens, de même que l'entraînement d'équipages, sont tout simplement interdits. Des limites dans les caractéristiques des appareils civils furent même prononcées, de 1922 à 1926. De grandes firmes aéronautiques allemandes fermèrent leurs portes ou s'exilèrent à l'étranger (Fokker, Gotha…).

La Reichsmarine[modifier | modifier le code]

Article détaillé : Reichsmarine.

Le traité de Versailles entend mettre fin à la Kaiserliche Marine.

La flotte de la Reichsmarine ne doit pas dépasser 100 000 tonnes en tout, et son effectif est limité à 15 000 marins. En outre, la limite de tonnage par unité est de 10 000 t pour les cuirassés, 6 000 t pour les croiseurs, 600 t pour les destroyers. Les engins submersibles (sous-marins) sont interdits, tout comme les porte-avions.

Restrictions contournées de multiples façons[modifier | modifier le code]

Le talent des dirigeants militaires allemands fut d'appliquer mille ruses pour contourner secrètement les clauses du traité, en grande partie pour préparer un renouveau de la puissance militaire.

Ces manipulations sous le sceau du secret adoptent un caractère organisé et révélé avec la loi des cartels de 1933 instauré par le régime nazi, ce qui industrialise la production de matériel de guerre.

L’armée de terre[modifier | modifier le code]

Les cavaliers lanciers de la Reichswehr en 1932 ; ils ont composé jusqu'à 1/3 des effectifs de l'armée.

Dotés d'une armée réduite, les chefs militaires et théoriciens eurent tout le loisir de méditer longuement sur les causes de la défaite et du succès allié, de définir les erreurs, de tenter de les corriger par un entraînement plus moderne, s'appuyant sur les dernières théories militaires (Guderian par exemple sur le règlement anglais de 1927) et les exemples de la Grande Guerre (ex. l'attaque des chars de combat durant la bataille de Cambrai). Ainsi, les mémoires du général Hoffmann ont un titre évocateur : la Guerre des occasions perdues. Il y étudie les manœuvres manquées sur le front Est.

Pour conjurer le souvenir du front statique de 1915-18, la priorité est accordée au mouvement, et une armée réduite permet la théorisation, l'entraînement et l'équipement de matériels et d'unités mobiles. Aussi sont développées les troupes mobiles : cavalerie (un tiers de la Reichswehr), montées sur bicyclettes ou motocyclettes, et plus encore, motorisées. Les camions accroissent leur nombre ; de simples voitures sont armées d'une mitrailleuse. Les manœuvres, fréquentes, confortent l'idée de mobilité et forgent une nouvelle théorie de la guerre. Quant aux chars d'assaut, ils sont tout simplement simulés par les Tankattrappen, voitures bâchées de bois et de tissus. Les observateurs étrangers se gaussent de ces « détachements blindés », sans entrevoir la terrible menace qu'ils constituent pour le futur. Paradoxalement, l'armée allemande sait tirer les leçons de sa défaite, alors que les anciens alliés demeurent sur une conception surannée de la guerre moderne.
C'est bien le prototype de la Blitzkrieg qui se forge au cours de ces années.

Autre contournement des restrictions, les mitrailleuses, MG 13 et, ensuite, MG 34 (mitrailleuse standard de la Wehrmacht), sont effectivement des mitrailleuses légères, servies par un seul homme et dotées d'un bipied. Mais les ingénieurs ont prévu secrètement la possibilité (plus tard utilisée) de poser la mitrailleuse sur un trépied lourd, donnant une assise permettant un feu nourri. La MG 34 est ainsi aisément convertible en mitrailleuse lourde.

La Reichswehr profite encore de ses faibles effectifs pour devenir, sinon une armée d'élite, du moins une pépinière de cadres prêts à diriger, le cas échéant, une armée plus nombreuse. Ainsi, l’« Armée du Diktat » est composée de 4 000 officiers. Mais plus de la moitié des effectifs est composée de sous-officiers et caporaux ! (sachant de plus que chacun reçoit une instruction supérieure à son grade). Si la Kriegsakademie est supprimée, l'état-major général (Truppenamt) de von Seekt (chef de la Reichswehr jusqu'en 1927) va s'employer à fournir aux 4000 officiers une instruction militaire très poussée.

Interdites sur le sol allemand, les recherches se développent clandestinement à l'étranger : parallèlement au traité de Rapallo () sont signés différents accords militaires secrets entre l'URSS et l'Allemagne (commencés en 1919 mais aboutissant en 1921-1922, ils disparaissent avec l'arrivée d'Adolf Hitler au pouvoir). Contre l'appui technique des ingénieurs allemands, les Soviétiques leur permettent de contourner le Traité de Versailles (1919) ; les Allemands peuvent en effet concevoir et tester des armes qui leur sont normalement interdites, sur le sol russe (de 1924 à 1932) :

Enfin, si l'armée est limitée à 100 000 hommes, le nombre de civils recevant plus ou moins une formation paramilitaire est bien supérieur. Ils forment ce qu'on appelle la « Reichswehr noire ». Il s'agit tout d'abord des anciens combattants de la Grande Guerre. Réunis dans de nombreuses associations d'anciens combattants, ils constituent une réserve évidente de combattants potentiels déjà entraînés, souvent mus d'idées de revanche. La plus importante est l'association des « Casques d'acier » (Stahlhelm, Bund der Frontsoldaten, 1918-1935), qui compte 500 000 membres en 1930. Elle cultive le culte de l'armée allemande, et possède de forts aspects paramilitaires, dont l'uniforme. Sa branche des Jeunes casques d'acier initie même de jeunes adultes ou adolescents aux manœuvres guerrières.

Autres vétérans, passionnés de vie militaire et de combat, ceux des Freikorps, des corps-francs, qui combattent en particulier dans les pays baltes en 1919-1923 et qui, par conséquent, ont accru le potentiel militaire de ces années, n'ayant pas d'existence administrative propre. De nombreux soldats des Freikorps rejoignent la Reichswehr par la suite.

Les formations paramilitaires politisées sont très nombreuses dans la République. C'est le cas des SA du Parti national-socialiste, et dans une moindre mesure, de la garde personnelle d'Hitler, la SS. Ces sections d'assaut, dirigées par le capitaine de la Reichswehr Ernst Röhm, atteignent à la veille de la Nuit des Longs Couteaux (1934) l'effectif de près de 4,5 millions d'hommes, par l'incorporation des anciens combattants (effectifs d'une division en 1924). Quant aux Jeunesses hitlériennes, elles suivent elles-aussi un entraînement paramilitaire, et le NSKK entraîne au maniement du matériel motorisé.

L’aviation[modifier | modifier le code]

Maquette du Heinkel He 70, avion courrier civil. Pour la firme, son développement a été déterminant pour aboutir ensuite au bombardier He 111, produit en grandes quantités pendant tout le second conflit mondial.

Si certaines firmes s'expatrient d'Allemagne dans les années vingt, d'autres se créent et fourniront la future Luftwaffe : Junkers en 1920, Heinkel et Dornier (créée par un Français exilé) en 1922, Focke-Wulf en 1924.
La Deutsche Lufthansa (1926) civile se dote d'une flotte importante, moderne, et forme de nombreux pilotes qui voleront plus tard dans l'armée de l'air. Les matériels, moteurs en particulier, font l'objet d'études poussées. Certains appareils, tout en ayant un usage civil, sont développés pour être aisément convertibles en avions militaires, de reconnaissance ou de bombardement. C'est le cas du Ju 52, qui forme les trois quarts de la Lufthansa au début des années trente et qui restera en service dans la Luftwaffe jusqu'en 1945.

D'autres appareils militaires sont conçus à l'étranger (en URSS essentiellement, à Lipetsk, où de nombreux pilotes s'entraînent), ou demeurent à l'état de plans dans les cartons des firmes allemandes.

Von Seeckt développe un état-major secret pour l'aviation dans les bureaux de la Reichswehr (Truppenamt), avec d'anciens officiers pilotes, et favorise l'entraînement de pilotes, dans la Lufthansa, à l'étranger, ou dans les écoles civiles de pilotage. En effet, les écoles de vol à voile, sport aérien autorisé, sont très nombreuses et la plus grande, la Deutscher Luftsportverband, compte en 1930 (dix ans après sa création) 50 000 membres.

La Reichsmarine[modifier | modifier le code]

Là encore, la marine utilise les deux stratagèmes pour passer outre le traité de Versailles : jouer un jeu truqué, et créer en secret.

Bâtiments de la Reichsmarine en manœuvres en 1922. Un croiseur de classe K figure à droite.

Dès 1922, la Reichsmarine entreprend un effort de rénovation. De nouveaux plans stratégiques sont élaborés, les constructions récentes mettent l'accent sur la qualité des nouveaux bâtiments. Des croiseurs légers à capacité océanique sont construits. Surtout, trois cuirassés (Panzerschiffe) sont construits selon les normes limitatives, mais leurs capacités guerrières sont considérablement accrues : vitesse inégalée, et surtout fort armement de 6 pièces de 280 mm qui surclasse les croiseurs lourds et leurs 203 mm. Ces « cuirassés de poche », le Deutschland, l’Admiral Scheer et surtout l’Admiral Graf Spee mènent des actions efficaces au cours de la Seconde Guerre mondiale.

Par suite des restrictions en matière de dépenses d'armement stipulées par le Traité de Versailles, les chantiers navals de Kiel traversèrent une grave crise au début des années 1920. Ils durent se reconvertir et se consacrèrent pendant quinze ans à la fabrication de navires de luxe ; mais simultanément, les injonctions du Traité de Versailles concernant l'arrêt de la production de sous-marins étaient contournées par la mise en place d'une organisation clandestine aux Pays-Bas, le « bureau d'études » Ingenieurskantoor voor Scheepsbouw qui, fort des plans et brevets de la marine impériale, poursuivait les recherches des ingénieurs allemands sur cette arme : à côté des navires de surface, 8 sous-marins provenant de plans d'étude allemands seront construits en Espagne, Finlande et Pays-Bas. Ils serviront de banc d'essai pour les futurs U-Boot.

Conclusion[modifier | modifier le code]

Lorsque la Wehrmacht naît en 1935, elle a derrière elle quinze années d'expériences, d'expérimentations, d'entraînements. L'essentiel de ses cadres et tous ses futurs généraux sont en place. Ses soldats maîtrisent déjà les conceptions les plus innovantes - et offensives - de la guerre moderne. De très nombreux civils connaissent un rudiment de vie militaire, voire de maniement des armes. D'autres maîtrisent le pilotage aérien. Quant au matériel, il est déjà construit ou prêt à être construit, et le sera à doses industrielles à compter de 1936 grâce au Vierjahresplan. Un an avant déjà, l'armée dévoile son jeu et met en service les premiers sous-marins et un blindé léger de combat, avec des hommes entraînés sur cet engin. Jusqu'en 1941 et plus tard, la Wehrmacht utilisera de nombreux matériels développés avant même sa création.

Quant aux fusées, les premières sont étudiées avec l'appui de la Reichswehr, échappant aux interdictions de Versailles : en 1929 est créé le Bureau des engins balistiques spéciaux. En 1930, la direction en est confiée au capitaine Walter Dornberger, le futur directeur de Peenemünde. Il reçoit la mission d'étudier une fusée à destination militaire, dont les essais auront lieu devant des inspecteurs de l'artillerie. En 1932, le jeune chercheur Wernher von Braun devient employé civil de la Reichswehr.

« Armée de la honte », « armée du Diktat » en façade, incapable par ses effectifs de mener une guerre européenne, la Reichswehr cache un fort potentiel qui contribue, au moins à part égale avec la politique nationale-socialiste, à la création de la Wehrmacht.

Forces de la Reichswehr[modifier | modifier le code]

  • 2 Gruppenkommandos (équivalent à des corps d'armée)
  • 10 divisions de la Reichsheer, réparties en 7 régions militaires (Wehrkreis) :
    • 7 divisions d'infanterie infanterie-divisionen comprenant chacun 3 régiments d'infanterie, un régiment d'artillerie, un bataillon du génie, un bataillon des transmissions, un bataillon de transport, un bataillon médical.
    • 3 divisions de cavaleries kavallerie-divisionen, comprenant chacun 6 régiments

Sources[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Dietrich Von Choltitz (Général ) (trad. A.-M. Bécourt, Martin Briem, Klaus Diel et Pierre Michel, préf. Pierre Taittinger), De Sébastopol à Paris : Un soldat parmi les soldats [« Soldat unter Soldaten »], Paris, Editions J’ai lu, coll. « J’ai lu leur aventure » (no A203),‎ 1969 (1re éd. 1964 (Aubanel)), poche, 320 p.
    réimpression de l’original Aubanel dans la collection J’ai lu. Von Choltitz relate sa carrière, pendant la 1ère Guerre Mondiale, entre les deux guerres et pendant la 2e Guerre Mondiale. Il insiste sur la Reichswehr pp. 19-42 et la montée du nazisme.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Wehrmacht signifie force de défense.

Lien externe[modifier | modifier le code]