François Chalais

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François Chalais, de son vrai nom François-Charles Bauer, est un journaliste, grand reporter et chroniqueur de cinéma français, né à Strasbourg le 15 décembre 1919 et mort à Paris (18e) le 1er mai 1996.

Biographie[modifier | modifier le code]

François Chalais a débuté dans la presse en écrivant de 1942 à 1944 dans plusieurs journaux collaborationnistes, dont Je suis partout[1],[2] et Combats, journal de la Milice française[3] (à la rubrique du cinéma[4]). Mais il entra ensuite, selon ses dires, dans la Résistance, avec, en l'absence d'autres éléments concrets, comme prétendue activité de donner des informations sur les milieux collaborationnistes, moyen efficace de se retrouver du bon côté à la Libération. De fait, il fut décoré de la médaille de la Résistance à la Libération puis rejoignit le groupe de presse Amaury, qui avait été lié au réseau « Thermopyles ». Il dirigea les pages culturelles de Carrefour de 1944 à 1952 et collabora ponctuellement aux deux quotidiens du groupe, Le Parisien libéré en 1945, et L'Équipe de 1949 à 1950. Plus tard, il revint à la presse écrite : France-Soir de 1976 à 1986 et le Figaro Magazine de 1980 à 1987, ainsi que Cinémonde.

Il travaille pour la Radiodiffusion-télévision française dès 1947, grand reporter pour 5 colonnes à la une.

En janvier 1968, durant la guerre du Viêt Nam, à l'occasion d'un de ses reportages pour l'émission Panorama intitulée Spécial Vietnam : le Nord vu par François Chalais — au cours duquel il a un entretien avec le Premier ministre du Nord-Vietnam, Pham Van Dong —[5], il interviewe, avec son cameraman Jean-Paul Janssen, un pilote américain détenu dans une prison nord-vietnamienne, John McCain[6], qui deviendra plus tard sénateur et candidat républicain à l'élection présidentielle de 2008.

François Chalais a interviewé les plus grands noms du cinéma dans ses émissions de télévision Cinépanorama et Reflets de Cannes (souvent avec sa complice et première épouse France Roche). Il a réalisé des films pour la télévision : Le Chien (1962) (TV). L'Été en hiver (1964) (TV). Entre 1971 et 1974, il apparait quatre fois dans l'émission de la deuxième chaîne de l'ORTF, Italiques[7].

Il a écrit 20 ouvrages, dont 17 romans et trois livres de souvenirs, dont Les Chocolats de l'entr'acte (Carrère, 1989), écrit quelques scénarios et réalisé deux téléfilms.

En 1975, le prix de l’Académie française a récompensé son œuvre.

En 1983, lors d'un débat organisé par Philippe Bouvard à Nice pour un colloque des journées mondiales de l’écrivain portant sur le thème « Publicité et littérature », il a une vive altercation avec l'écrivain pamphlétaire Jean-Edern Hallier et se bat avec lui : Chalais accuse Hallier de « bidonnage » concernant un reportage sur le Cambodge et Hallier déclare que Chalais a écrit des articles pour le journal Je suis partout[8].

Sa seconde épouse, Mei Chen, fait vivre sa mémoire grâce au prix François-Chalais remis chaque année à Cannes à un film voué aux valeurs du journalisme.

Il est inhumé au Cimetière ancien de Neuilly-sur-Seine[9].

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Pascal Ory : « François Chalais était bel et bien journaliste à Je suis partout, mais au service de la Résistance afin d'infiltrer les milieux collaborateurs » (Les Collaborateurs, p. 203).
  2. Pierre Assouline, L'Epuration des intellectuels, 1944-1945, Bruxelles, Editions Complexe, coll. « Mémoire du siècle » (no 44),‎ 1990, 175 p. (ISBN 978-2-8702-7353-1, OCLC 22777764), p. 119.
  3. Pascal Ory, Les Collaborateurs. Ne pas confondre Combats, journal officiel de la Milice française, et Combat, journal du mouvement de résistance du même nom.
  4. André Brissaud (préface de Robert Aron), La dernière année de Vichy (1943-1944), Librairie académique Perrin, Paris, 1965, 587 pages (ASIN B0014YAW8Q), p. 133.
  5. [vidéo] « Spécial Vietnam : le Nord vu par François Chalais », sur ina.fr, Panorama, ORTF,‎ 12 janvier 1968 (consulté le 21 novembre 2013).
  6. [vidéo] « John McCain prisonnier au Vietnam », sur ina.fr, Panorama, ORTF,‎ 12 janvier 1968 (consulté le 21 novembre 2013).
  7. Italiques, 20 avril 1972, 13 juillet 1972, 22 juin 1973, 26 avril 1974.
  8. Emmanuel Poncet, « Allô, moments, boboDe Mitterrand à Jean-Edern, compilation fin de siècle de M6. Des images qu'on aimerait voir moins souvent. « Les Moments de vérité », 20 h 50, M6. », sur liberation.fr, Libération,‎ 2 novembre 1999.
  9. Philippe Landru, « Neuilly-sur-Seine (92) : cimetière ancien visité en avril 1994 – 7e division – François Chalais », sur landrucimetieres.fr, Cimetières de France et d'ailleurs,‎ 16 juillet 2008 (consulté le 14 février 2013).

Bibliographie[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]