Compagnie du Nord-Ouest

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Page d'aide sur l'homonymie Ne pas confondre avec la Compagnie du Nord qui avait été fondée en 1682 à Montréal pour faire la traite des fourrures de castor. Cette compagnie ne se maintient que jusqu'en 1685.
Armoiries de la Compagnie du Nord-Ouest

La Compagnie du Nord-Ouest est une entreprise commerciale fondée officiellement à Montréal à l'hiver 1783-1784 (bien que les principaux actionnaires avaient déjà unis leurs forces depuis 1779) pour la traite des fourrures, par Benjamin Frobisher, son frère Joseph Frobisher, Simon McTavish, Nicholas Montour, George McBeath, Robert Grant, Patrick Small, Peter Pond et William Holmes.

La compagnie entre en concurrence directe avec la Compagnie de la Baie d'Hudson qui opère déjà depuis un siècle (1670). Cette concurrence dégénère, dans son moment le plus tendu, dans les années 1810, en exactions, sabotages et meurtres. Il y a même un affrontement armé, le 16 juin 1816 : la Bataille de la Grenouillère (Seven Oak Massacre), près de la colonie de la Rivière Rouge. La tension continue dans les années qui suivent et il y a de nombreux procès. En 1821, finalement, le gouvernement britannique force les deux compagnies concurrentes à fusionner en conservant le nom Compagnie de la Baie d'Hudson.

Le magasin Northern de Puvirnituq, au Nunavik.

En 1987, la Compagnie de la Baie d'Hudson vend ses 185 anciens postes de traite, renommés magasins Northern, à un groupe d'investisseurs composé notamment de 415 ex-employés. Après un hiatus de 169 ans, l'entreprise regroupant les anciens postes de traite adopte en 1990 le nom The North West Company.

Les magasins Northern poursuivent les activités de traite des fourrures et d'objets d'art autochtone et inuit, en plus d'offrir des marchandises générales. Son siège social est situé à Winnipeg, dans l'édifice qu'occupait anciennement la Compagnie de la Baie d'Hudson. L'entreprise est inscrite à la bourse de Toronto (TSX : NWC).

Le fonds d'archives de la Compagnie du Nord-Ouest est conservé au centre d'archives de Montréal de Bibliothèque et Archives nationales du Québec[1].

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Notes[modifier | modifier le code]

  1. Collection Compagnie du Nord-Ouest (P255) - Bibliothèque et Archives nationales du Québec (BAnQ).

Liens externes[modifier | modifier le code]