Clé de voûte (architecture)

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Une clé de voûte est une pierre placée dans l'axe de symétrie d'un arc ou d'une voûte pour bloquer les claveaux ou voussoirs.

Parties d'un arc en plein cintre.

Contrairement à l'idée répandue que la clé de voute est posée en dernier, il semblerait, d'après les travaux effectués sur le chantier du château de Guedelon, que la clef de voute doit être placée en premier sur les cintres et ensuite les voussoirs sont installés progressivement. En effet, une clef de voute doit être parfaitement symétrique pour renvoyer les forces de manière égale sur les voussoirs. Retailler une clef de voute entrainerait un déséquilibre, alors qu'un voussoir peut être repris avec moins de problème d'équilibre pour la structure.


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