Pétrification

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La pétrification est le processus de transformation de la matière organique en pierre ou, par extension, en une matière minérale.

Géologie[modifier | modifier le code]

En géologie, le terme pétrification est quasiment synonyme de celui de fossilisation. L'emploi de l'expression « bois pétrifié » renvoie à des tronçons d'arbres fossiles.

Folklore[modifier | modifier le code]

La pierre a toujours impressionné les peuples primitifs qui lui attribuaient une origine divine (en raison de sa majesté et de sa permanence).

De nombreuses légendes celtes tentent d'expliquer les phénomènes mégalithiques (menhir ou dolmen) : elles tiennent pour responsables des créatures imaginaires telles que le cocatrix ou le basilic. Les trolls, quant à eux, étaient connus pour se figer en pierre lorsqu'il voyaient la lumière du jour.

L'histoire de Persée, dans la mythologie grecque, fait référence à Méduse une des trois sœurs Gorgones qui possédaient le pouvoir de pétrifier leurs ennemis.

Arts[modifier | modifier le code]

Littérature[modifier | modifier le code]

Ces légendes de prétrifications ont été largement réexploitées en littérature. Ainsi, au livre IV des Métamorphoses, le poète latin Ovide reprend le mythe de Méduse. Il y fait écho plus loin, en évoquant les Propétides, le loup de Pélée ; même le personnage d'Orphée semble un instant se pétrifier lorsqu'il perd Eurydice pour la deuxième fois.

Le processus inverse, celui de la pierre qui devient chair, a également fait l'objet de nombreux textes : Pygmalion parvient à donner vie à sa statue ; Deucalion et Pyrrha transforment les pierres en hommes et en femmes ; la statue du commandeur prend vie dans le Dom Juan de Molière ; J. R. R. Tolkien raconte, dans le roman Bilbo le Hobbit, l'histoire de trolls qui se changent en pierre pour avoir discuté trop longuement de la méthode de cuisson qu'ils emploieraient pour leurs prisonniers ; C.S Lewis donne au septre de la Sorcière Banche le pouvoir de transformer les êtres vivants en pierre dans Le Monde de Narnia, tome 2: Le Lion, La Sorcière Blanche et L'Armoire Magique; plus récemment, le concept de pétrification a nourri l'intrigue du roman Harry Potter et la Chambre des secrets.

Peinture[modifier | modifier le code]

Cinéma[modifier | modifier le code]

La pétrification est présente dans le cinéma notamment dans les films fantastiques et de fiction. L'exemple le plus notoire reste sans doute la fin des Visiteurs du soir (Marcel Carné - 1942) qui montre les deux amants pétrifiés par le diable mais dont les cœurs continuent de battre à l'unisson.

Jeux de rôles[modifier | modifier le code]

Le sort de pétrification est un classique que l'on retrouve dans de nombreux jeux de rôles comme Donjons et Dragons.