Vincent Ferrier

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Vincent Ferrier
Saint catholique
Image illustrative de l’article Vincent Ferrier
Saint Vincent Ferrier par Juan de Juanes
(entre 1445 et 1450).
Prédicateur, missionnaire
Naissance 23 janvier 1350
Valence
Décès 5 avril 1419  (à 69 ans)
Vannes
Nationalité Aragonais
Ordre religieux Ordre des Prêcheurs
Vénéré à Cathédrale Saint-Pierre de Vannes, Valence, etc.
Canonisation 1455 Rome
par Calixte III
Vénéré par l'Église catholique romaine
Fête 5 avril (5 mai dans le diocèse de Vannes)
Saint patron patron des constructeurs, couvreurs, plombiers

Vincent Ferrier (en valencien Sant Vicent Ferrer) est un prêtre de l'Ordre dominicain, né le près de Valence (Couronne d'Aragon) et mort le à Vannes (Bretagne) qui est resté célèbre pour ses prédications publiques et ses conversions de Juifs et de Maures.

Une partie de ses reliques sont vénérées à la cathédrale Saint-Pierre de Vannes dont il est le saint patron de la ville ainsi que du Pays valencien.

Biographie[modifier | modifier le code]

Enfance et formation[modifier | modifier le code]

Vincent est le quatrième enfant d’un homme issu de la noblesse aragonaise, Guillem Ferrer, originaire de Palamos et de Constança Miquel. Selon certaines légendes, son père aurait fait un rêve avant sa naissance l’informant qu’il aurait un fils dominicain. Il est le frère de Boniface Ferrier, chartreux, élu prieur de la Grande Chartreuse et général de l'ordre en 1402[note 1].

Il fut nommé d’après saint Vincent de Saragosse, le patron de sa ville natale, Valence.

À l’âge de 19 ans, Vincent Ferrer entre dans l’Ordre des Prêcheurs, communément appelé l’Ordre dominicain. Les premières années, il est tenté de quitter l’habit mais ses parents l’incitent à continuer sa formation. Bien leur en est puisque, dès l’âge de vingt ans, il donne des cours de logique puis écrit deux ouvrages, l'un traitant d'astronomie, l'autre de dialectique. En 1379, il est ordonné prêtre à Barcelone. Dans un premier temps, il enseigne la théologie à Barcelone puis à l’université de Lérida, où il obtient un doctorat de théologie. Il s’y fait connaître pour ses talents d’orateur.

Prédications en Europe[modifier | modifier le code]

Son charisme et son influence populaire sont tels qu'il devient un personnage-clé dans les troubles politico-religieux liés au Grand Schisme d'Occident. Proche de Pedro de Luna, alors cardinal et futur Benoît XIII, Vincent Ferrier se rallie tout d'abord à la papauté d'Avignon, rejetant la légitimité d'Urbain VI dans son traité De moderno ecclesiae schismate. Il devient par la suite confesseur de Benoît XIII, désormais antipape et figure emblématique de la résistance à Rome. Mais, dans un souci d'union de l'Église, il finit par se résigner à abandonner la cause de Benoît pour reconnaître le pape romain. Son acte de renonciation officiel intervient en 1416, à l'époque où le Concile de Constance s'emploie à mettre fin au schisme.

Saint Vincent Ferrier,
détail d'un tableau de Giovanni Bellini.

Infatigable prêcheur, évangélisateur et prosélyte de l'Europe pendant vingt ans, de 1399 à sa mort, il parcourt l'Espagne, l'Italie, la Suisse, et va même jusqu'en Écosse. Il est souvent accompagné d'un nombre impressionnant de disciples, au point qu'il doit essentiellement prêcher dans de grands espaces extérieurs pour pouvoir être entendu de la foule. On lui prête le don des langues, au vu de sa capacité à communiquer avec tant de peuples différents, ainsi que celui de guérison.

En dehors des questions papales, son rôle politique est particulièrement important en Espagne, où il aide Ferdinand de Castille à accéder à la couronne d'Aragon dans un contexte de succession difficile (cf. Compromis de Caspe).

Auprès des Juifs[modifier | modifier le code]

Vincent Ferrer fait partie de l'histoire antijudaïque de l'Espagne, de triste mémoire[1],[2]. Il aborde « la question juive » en Espagne en prêchant la conversion des Juifs[3]. Pour l'historien Salomon Mitrani-Samarian, « tout en s'efforçant de modérer la sauvagerie des massacreurs, il faisait entrer dans le giron de l'Église les malheureux Juifs qui, pour échapper à la mort, se réfugiaient dans les églises  » et il aurait selon ses apologistes converti 25 000 à 30 000 Juifs[4]. Son œuvre prosélyte était facilité par sa connaissance de l'hébreu, des traditions et des Saintes Écritures[5]. Un rabbin de l'époque affirmait en s'en désolant, que Vincent Ferrier avait converti, au total, « plus de 200 000 Juifs »[6],[7],[8].

Statue de Vincent Ferrier sur la fontaine de la Plaça de Sant Vicent Ferrer, à Valence, anciennement quartier juif de la ville, ayant subi un pogrom en 1391, notamment à l'instigation de Ferrier.

Dans La Foi triomphante paru en 1691, le jésuite de Gérone, Francisco Garau rapporte que Vincent Ferrier disait que les Juifs étaient « des animaux avec des queues et menstrués comme les femmes »[9]. Sa devise était : « Le baptême ou la mort »[10]. Il a également été l'un des instigateurs du pogrom de 1391 qui a fait 5 000 morts dans le quartier juif de Valence[11],[12],[13], où se trouve actuellement la Plaça San Vicente Ferrer et une statue à son effigie trônant sur la fontaine centrale. Des auteurs nient que Ferrier était à Valence en 1391 et insistent sur le fait qu'il n'approuvait pas la violence, bien qu'il pensait que « la perte était une bonne occasion d'intensifier la catéchèse »[14].

Au début du XVe siècle, Ferrierl écrit : « Les apôtres qui ont conquis le monde ne portaient ni lances ni couteaux. Les chrétiens ne doivent pas tuer les Juifs avec le couteau, mais avec la parole et pour cela les émeutes qu'ils font contre les Juifs, ils les font contre Dieu même, car les Juifs doivent venir d'eux-mêmes au baptême »[4] et aussi : « Il faut avoir pour [les Juifs] d'autant plus de sympathie que Jésus-Christ et la Sainte Vierge étaient de race juive[15]. Cette douceur nouvelle ne semble pas avoir convaincu les Juifs d'alors convertis de force puis, accusés de crypto-judaïsme, qui se plaignent d'avoir eu à « céder à la violence et à la nécessité et pour éviter de plus mauvais traitements » encore, et que « Ferrier soit aussi grand persécuteur que calomniateur »[7].

Le controversé pape Sixte IV eut tôt fait de punir sévèrement ces Juifs convertis par Ferrier mais si peu profondément qu'ils ont préservé leur religion première, entre pénitences, humiliations publiques, cachots et bûchers dans toutes les villes d'Espagne[16].

Il prêche aussi la séparation complète des Juifs et des chrétiens et serait donc un des instigateurs de la création des « juderias » en Espagne[4].

Appropriation de la synagogue de Tolède[modifier | modifier le code]
Ancienne synagogue de Tolède transformée en église Santa María La Blanca

Les sources divergent sur la nature des événements (invasion pendant un sermon obligatoire ou bien massacres pendant le culte synagogal), sur la date (1391 ou 1411) et la part majeure ou accessoire que prit Ferrier dans l'appropriation de la grande synagogue de Tolède puis sa transformation en l'église Santa Maria la Blanca[17],[18],[8],[11].

La version du père Fages en 1901 est que prêchant un jour dans l’église d'un faubourg de Tolède devant une immense foule, Vincent Ferrier interrogea : « Est-il possible que vous supportiez de tels monuments de perfidie (les synagogues) ? Allons à la synagogue. Qu’elle devienne le plus beau sanctuaire dédié à la Mère de Dieu, dans cette ville qui lui est consacrée »[19]. Alors, il serait allé ardemment vers la grande synagogue de Tolède, son crucifix élevé, où le peuple le suit. Frappés de terreur, les Juifs assistent sans protester à la prise de possession de leur temple et par la suite, les convertis pour la plupart y reviennent, soi-disant pour « adorer celui que leurs pères avaient crucifié », écrit son biographe catholique[20].

En France[modifier | modifier le code]

Statue de Saint Vincent Ferrier, Musée d'histoire et d'archéologie de Vannes

La France n'est pas oubliée dans ses missions, il en parcourt tout le Sud avec succès. Il y a souvent foule pour venir l'écouter et il impressionne ses auditeurs. Par exemple, la localité de Puy-Saint-Vincent en Vallouise (Hautes-Alpes), qui s'appelait auparavant Puy-Saint-Romain, prend son nom après son passage dans les Alpes du Sud. En 1417, il séjourne en Bourgogne avant d'être appelé l'année suivante en Bretagne par Jean V, duc de Bretagne. Il passe par Nevers, Tours, Angers, Nantes, également l'Auvergne, et parvient à Vannes, au siège de la cour ducale. Puis, il parcourt la Bretagne en direction du nord jusqu'à rejoindre Caen afin de rencontrer le roi d'Angleterre Henri V pour l'inviter à mettre fin à la guerre de Cent Ans. Son succès ne dure que quelques semaines.

À nouveau à Vannes, il sillonne encore un peu la région, avant de revenir à son port d'attache épuisé et malade. Il y meurt le .

Canonisation[modifier | modifier le code]

Après les nombreux miracles constatés sur sa tombe qui lui sont attribués, le duc de Bretagne Jean V (1399-1442) demande que le dominicain soit canonisé. Calixte III proclame sa canonisation le . Le pape désigne le prélat breton Alain de Coëtivy pour lever les reliques du tombeau ; la cérémonie a lieu à Vannes le [21][source insuffisante].

Il est fêté le 5 avril.

Surnoms[modifier | modifier le code]

Elevé aux nues pour son zèle et les miraculeux exploits qu'on lui accordait, il était surnommé « l'Étoile brillante de l'Espagne, la Lumière de Valence, le Prodige de l'univers, le Modèle des Dominicains » ou « la Gloire des Saints glorifiés » quand les Juifs d'alors l'appelaient « Mummar » ou « l'Apostat » pour ce qu'il leur avait fait[7].


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Protection[modifier | modifier le code]

Il est le patron des travailleurs de la construction en général, et plus particulièrement des :

Dévotions particulières[modifier | modifier le code]

Postérité[modifier | modifier le code]

Plaque indiquant la place sant Vicent Ferrer à Valence

À Valence, depuis 1950, sa maison natale est devenue une petite église et un lieu de formation et d'études de la vie dominicaine.

Également à Valence, existe encore aujourd'hui un orphelinat que Vincent Ferrier fonda en 1410, alors le premier du pays.

De nombreuses statues restent érigées encore en son honneur. En iconographie, il est généralement représenté avec son index levé vers le ciel et avec une paire d'ailes derrière lui. Ce dernier attribut est dû à sa dénomination comme legatus a latere Christi (sorte de représentant personnel du Christ) et au titre d '« ange de l'Apocalypse » grâce à ses sermons au cours desquels il avait l'habitude d'aborder le thème du Jugement dernier et même d'annoncer l'arrivée imminente de l'Antéchrist (comme il le fit lors de sa prédication dans la ville de Tolède en 1411).

De nombreux lieux en Espagne portent son nom.

Œuvres[modifier | modifier le code]

  • Lettre des députés de la Diputació del General à Vincent Ferrier, l'informant des événements et de la situation de la ville de Valence, et lui demandant d'y venir au lieu d'aller à Majorque, 13 juin 1409
    Traité de la vie spirituelle
  • Sermons, traduits du valencian par Patrick Gifreu et préfacés par Josianne Cabanas, Éditions de la Merci, 2010 (ISBN 9782953191752)
  • Questions solennelles sur l’unité de l’universel
  • Le traité des suppositions dialectiques

Voir aussi[modifier | modifier le code]

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Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Collectif, « Saint Vincent Ferrier (1419-2019) », Sedes Sapientiæ, no 148 (numéro spécial), Chémeré-le-Roi, Société Saint-Thomas-d'Aquin, , 120 p.
  • Collectif (préf. Najeeb Michaeel), Saint Vincent Ferrier : voix de Dieu au cœur de la guerre de cent ans, Paris, Héritage architectural, 2019, 176 p.
  • (es)Elena Dantas, Fratricidio y contricción: Breve historia del antisemitismo Cristiano, 2006, AuthorHouse, (ISBN 1420865048).
  • Pierre-Henri Fagès, Histoire de saint Vincent Ferrier, apôtre de l'Europe, Paris, Picard, 2 vol., 1901.
  • Pierre-Henri Fagès, Procès de canonisation de saint Vincent Ferrier. Enquête de Bretagne, Moulins, imprimerie bourbonnaise, 1904.
  • Pierre-Henri Fagès, Notes et documents de l’histoire de saint Vincent Ferrier, Paris, Picard, 1905.
  • Henri Ghéon, Saint Vincent Ferrier, Paris, Flammarion, 1939 (rééd. 2019, DMM).
  • Mathieu-Maxime Gorce, Bases de l'étude historique de saint Vincent Ferrier, Paris, Plon, 1923.
  • Mathieu-Maxime Gorce, Saint Vincent Ferrier (1350-1419), Paris, Plon, 1924.
  • Paul-Bernard Hodel, Le Tractatus de moderno ecclesie scismate de saint Vincent Ferrier (1380), Fribourg, Universitaires Fribourg Suisse, 2008.

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

Notes[modifier | modifier le code]

  1. Boniface Ferrier (ca.1350-1417), né à Valence, docteur in utroque jure et en théologie, père de famille, il est député aux Cortès de Monzon en 1389, et emprisonné. Veuf, il entre le 21 mars 1396 à la chartreuse de Porta Cœli. Prieur en 1400, il est légat pontifical auprès du roi de France en 1401 et élu prieur de la Grande Chartreuse en 1402. Il démissionne avec le général urbaniste, Etienne Maconi, en faveur de la réunification de l'ordre en 1410, puis reprend sa charge sur ordre de Benoît XIII, son pouvoir est borné aux maisons d’Espagne. Il est élu compromissaire pour la réunion à Caspe de 1412. Il a traduit la Bible de Valence (es).

Références[modifier | modifier le code]

  1. (es) Gonzalo Alvarez Chillida et Ricardo Izquierdo Benito, El antisemitismo en España, Univ de Castilla La Mancha, (ISBN 978-84-8427-471-1, lire en ligne), p. 16-17
  2. (en) Elena Dantas, Fratricidio Y Contricion: Breve Historia Del Antisemitismo Cristiano, Author House, (ISBN 978-1-4634-7306-8, lire en ligne), p. 45-46
  3. Les chrétiens comptent également qu'il convertit 8 000 Maures. Histoire universelle, op. cit., p. 521
  4. a b et c Salomon Mitrani-Samarian, « Revue des études juives - n°108, p.241-245, Un sermon valencien de saint Vincent Ferrer »,
  5. (en)Sanchis y Sivera, José (2009). Historia de san Vicente Ferrer. Charleston: BiblioLife. p. 190. (ISBN 978-1-113-38349-5).
  6. « Traité pour désaveugler les juifs - St Vincent Ferrier - Librairie française », sur www.librairiefrancaise.fr (consulté le 17 décembre 2019)
  7. a b et c Histoire universelle depuis le commencement du monde jusqu'à présent, contenant l'histoire... de la dispersions Juifs et de leur triste Condition, depuis la Ruine de Jérusalem jusqu'à notre Tems (trad. de l'anglais, Livre 19), t. 23, Arkstée & Merkus, (lire en ligne), chap. VI (« Histoire des Juifs en Espagne depuis le Quinzième siècle, et leur expulsion de ce Royaume & de celui du Portugal »), p. 521
  8. a et b (en) Paola Tartakoff, « Christian kings and Jewish conversion in the medieval Crown of Aragon », sur www.medievalists.net, Journal of Medieval Iberian Studies, Vol. 3, No. 1, (consulté le 19 juin 2019).
  9. Garau, Francisco, 1640-1701., La fe triunfante, M. Font, (ISBN 84-86366-00-3 et 978-84-86366-00-1, OCLC 22957260, lire en ligne)
  10. Elena Dantas (2006) Fratricide et contrition: une brève histoire de l'antisémitisme chrétien, pp. 45-46
  11. a et b Samuel Toledano, « Toledo : Capitale de Sepharad », 1989, Rencontres, 1990, pp. 37-41
  12. « Les juifs d’Oran dans Oran-Mazalquivir 1589-1639 - Beatriz Alonso Acero - La Lettre Sépharade en ligne », sur www.lalettresepharade.fr (consulté le 16 août 2020)
  13. Michèle Escamilla, "L'Unité politique aux dépens du judaïsme en Espagne", p.25-50, dans Esther Benbassa et Pierre Gisel, L'Europe et les juifs , Labor et Fides, 2002 (p.35), lire en ligne
  14. (es) Luis Suárez Fernández, Los judíos, Grupo Planeta (GBS), (ISBN 978-84-344-6779-8, lire en ligne)
  15. Voir Manuscrits catalans, t. VI, f° 257
  16. Après qu'il est découvert que de nombreux Juifs convertis de force par Vincent Ferrier ont préservé leur judaïsme, le « Pontife ordonna à l'Inquisition de veiller et de punir sévèrement les délinquans, exhortant tous les Princes Chrétiens à donner main forte aux Exécuteurs. Le Décret fut affiché dans toutes les villes d'Espagne (...) on... brûla deux-mille Juifs (...) On enferma les autres dans des cachots, où ils souffrirent longtems (...) On n'épargna pas les morts ; on déterra leurs os qu'on fit brûler, on confisqua leurs biens, & on priva les familles de tous les droits qu'ils avaient à la succession de leurs Pères... », Histoire universelle, op. cit., p. 522. Lire en ligne
  17. Michel Despland, « La religion en Occident: Grandes ou petites vérités? », dans Critère, no 32, automne 1981, reproduit sur L'Encyclopédie de L'Agora. Consulté le 24 août 2007.
  18. (en) Anna Foa, « The Jews of Europe after the Black Death », sur Google Books, University of California Press, p. 88
  19. Tolède était consacrée à la Sainte Vierge depuis une célèbre apparition à saint Ildefonse, originaire puis évêque de cette ville.
  20. R. Père Fages, Histoire de saint Vincent Ferrier, Louvain, 1901, tome Ier, p. 193. Lire en ligne
  21. « Saint Vincent Ferrier (Espagne), de l'Ordre des Frères Prêcheurs, missionnaire en Bretagne », sur www.infobretagne.com (consulté le 2 septembre 2016)
  22. Journal Le Figaro, n° du 28 juillet 1925, consultable https://gallica.bnf.fr/ark:/12148/bpt6k2944578/f4.image.r=Ploudalm%C3%A9zeau?rk=643780;0