Trail Blazers de Portland

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Portland Trail Blazers
Logo du Portland Trail Blazers

Généralités
Fondation 1970
Couleurs
Salle Moda Center
20 630 places
Siège Flag of Portland, Oregon.svg Portland
Drapeau de l'Oregon Oregon
Drapeau des États-Unis États-Unis
Championnat actuel NBA
Manager Neil Olshey
Entraîneur Terry Stotts
Palmarès principal
National[1] 1
1977

Maillots

 
Domicile jersey
Domicile jersey
 
Domicile shorts
 
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Extérieur

Actualités

Pour la saison en cours, voir :
Saison 2019-2020 des Trail Blazers de Portland
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Les Trail Blazers de Portland (en anglais : Portland Trail Blazers), sont une franchise de basket-ball de la NBA basée à Portland en Oregon.

Historique de la franchise[modifier | modifier le code]

L'effectif 1970-1971 de l'équipe.

Les Portland Trail Blazers entrent en NBA en 1970. Le nom de la franchise est lié aux « pionniers », en référence aux acteurs de la conquête de l'Ouest qui se sont illustrés dans l'Oregon au XIXe siècle (voir Piste de l'Oregon).

L'équipe réalise sa première saison avec le rookie Geoff Petrie aux commandes. Le bilan des premières années est peu convaincant mais la franchise change de visage avec l'arrivée de Bill Walton en 1974. Dès sa première saison au club les Blazers gagnent 11 matches de plus que la saison précédente.

Bill Walton et Jack Ramsay lors du titre de 1977.

En 1976-1977, Jack Ramsay, ancien entraîneur en ABA, prend les commandes de la franchise. Le club se sépare de ses anciens éléments (Geoff Petrie, Sidney Wicks), mais récupère Maurice Lucas dans la draft de la dispersion de l'ABA, alors dissoute. Les Blazers se fraient un chemin jusqu'en finales NBA, où ils affrontent les grands favoris : les Philadelphia Sixers de Julius Erving. Seulement sept ans après sa création, le club remporte le titre de champion.

Le milieu des années 1980 a marqué un tournant décisif dans l'histoire des Blazers, qui ont « raté » deux joueurs exceptionnels.

En 1984, les Blazers disposent du second choix de la draft. Ils choisissent alors Sam Bowie, un pivot talentueux mais sujet aux blessures, plutôt qu'un jeune joueur athlétique qui vient juste de remporter le titre NCAA avec son université : Michael Jordan. Portland voulait perpétuer la tradition du grand pivot blanc (entamée avec Bill Walton), et disposait déjà de Clyde Drexler au poste d'arrière, sélectionné un an plus tôt à la 14e position. Sam Bowie aura malheureusement une carrière en demi-teinte émaillée par les blessures.

En 1986, le club sélectionne Arvydas Sabonis, le génial pivot lituanien. Il ne rejoint Portland qu'en fin de carrière, en 1995, après de graves blessures au talon d'Achille.

Grâce à l'arrière Clyde Drexler — un des cinquante meilleurs joueurs de l'histoire — le club parvient deux fois en finales du championnat en 1990 et 1992, avec deux défaites contre les Detroit Pistons et les Chicago Bulls. L'équipe ayant laissé passer sa chance, Drexler obtient en 1995 son bon de sortie en étant échangé contre Otis Thorpe vers les Rockets de Houston où il gagnera le titre qu'il désirait tant.

L'équipe repart sur de nouvelles bases, grâce aux moyens financiers du propriétaire du club, Paul Allen, cofondateur de Microsoft avec Bill Gates et un des hommes les plus riches du monde. Avec le manager général Bob Whitsitt, le club a pour stratégie de faire venir le plus de stars possibles, parfois aux dépens de l'alchimie collective.

Ainsi, des joueurs très prestigieux sont passés par l'Oregon dans les années 1990 : Kenny Anderson, Isaiah Rider, Detlef Schrempf, Arvydas Sabonis, Rasheed Wallace, Shawn Kemp, Damon Stoudamire, Scottie Pippen, Brian Grant, Shareef Abdur-Rahim… Cette politique a bien failli marcher, Portland étant près de gagner le championnat en 1999 et 2000 (défaites en demi-finales contre les San Antonio Spurs et les Los Angeles Lakers, qui remporteront tous deux le titre dans des finales à sens unique, du fait de la faiblesse de la Conférence Est à l'époque). Néanmoins, le caractère difficile de certains joueurs, et les problèmes récurrents des membres de l'équipe face à la justice (port d'arme, usage de drogue…), offrent un nom officieux à la franchise : les « Jail Blazers » (jeu de mot sur jail, signifiant prison)

La franchise se distingue par sa régularité au haut niveau : elle détenait le record de la NBA du nombre de participations consécutives en play-off - 21 saisons d'affilée (dépassé en 2019 par les Spurs de San Antonio établissant un nouveau record de 22 participations consécutives) - et a souvent été proche du titre - en 1990, 1992, 1999 et 2000.

L'encadrement du club fait le ménage en 2003 et de repartir sur de nouvelles bases. Les vétérans comme Sabonis, Pippen, Dale Davis sont partis, les joueurs coupables de débordements extra-sportifs comme Rasheed Wallace et Bonzi Wells ont été priés de faire leurs valises et l'équipe mise désormais sur des jeunes joueurs pleins d'avenir : Zach Randolph, qui prolonge son contrat jusqu'en 2011, Darius Miles et le prodige new-yorkais Sebastian Telfair.

En 2003-04, les Blazers manquent les play-offs pour la première fois en 22 ans. Zach Randolph est néanmoins nommé joueur ayant le plus progressé. La saison 2004-05 est similaire, les Blazers, « condamnés » dès le mois de mars, font jouer les jeunes joueurs pour qu'ils accumulent de l'expérience, au détriment des victoires de l'équipe.

Le rookie Brandon Roy est nommé rookie de l'année pour la saison 2006-2007, l'équipe compte aussi d'autres jeunes joueurs : LaMarcus Aldridge, Jerryd Bayless, ou les Européens Sergio Rodríguez, Rudy Fernández et Nicolas Batum.

Lors de la Draft 2007 de la NBA, les Blazers sélectionnent Greg Oden grâce à leur premier choix. La même nuit, ils échangent Zach Randolph, Dan Dickau, Fred Jones et un choix de deuxième tour contre Steve Francis et Channing Frye des New York Knicks.

Avec les blessures de Greg Oden, Nicolas Batum et Joel Przybilla la saison 2009-2010 est aussi maudite que la précédente mais grâce à leur star Brandon Roy et son lieutenant LaMarcus Aldridge l'équipe accroche une sixième place et dispute ainsi les play-offs. Ils sont éliminés au premier tour sur le score de 4 à 2 par les Suns de Phoenix.

La saison 2010-2011 est toujours aussi maudite que les précédentes. Greg Oden est blessé pour toute la saison et quelques jours plus tard, le club annonce que Brandon Roy a une sérieuse blessure aux genoux. L'équipe s'appuie sur LaMarcus Aldridge, désormais leader offensif de son équipe devant Wesley Matthews, arrivé cet été en provenance des Utah Jazz[2]. Pour se renforcer l'équipe effectue un échange le 24 février 2011 avec les Charlotte Bobcats qui lui permet d'acquérir Gerald Wallace contre Joel Przybilla, Dante Cunningham et Sean Marks. Troisième de la division Nord-Ouest et sixième de la conférence, les Blazers se qualifient pour les play-offs où ils rencontrent au premier tour les Mavericks de Dallas, futurs champions. Ceux-ci remportent la série en six matches.

La reconstruction (2011-2013)[modifier | modifier le code]

Logo de 2004 à 2017

La franchise de Portland entame une reconstruction importante lors de la saison 2011-2012. La fin de carrière de Brandon Roy constitue la première étape. Après l'annonce de son retrait pour ses problèmes de genoux, la franchise annonce qu'elle utilise la nouvelle possibilité offerte par l'accord signé entre les joueurs et les propriétaires[3]. Celle-ci, nommée amnesty clause permet à une franchise de se séparer d'un joueur sans que le salaire de celui-ci soit inclus dans le calcul du plafond salarial de la franchise. Cela permet le recrutement de Jamal Crawford[4]. Le no 1 de la draft 2007 est de nouveau absent pour le début de la saison, laissant le vétéran Marcus Camby occuper le poste de pivot dans un cinq également composé de Raymond Felton, Wesley Matthews, Gerald Wallace, LaMarcus Aldridge. Les dirigeants sont également confrontés au choix de resigner Gerald Wallace et Nicolas Batum, tous deux en fin de contrat à la fin de saison et évoluant sur le même poste. Aucune décision n'est prise dans les délais impartis et les deux joueurs sont donc restricted free agent au terme de la saison[5].

Sur le plan sportif, les résultats ne sont pas à hauteur des objectifs attendus. Des tensions apparaissent au sein de l'effectif et plusieurs joueurs réclament le départ de l'entraîneur Nate McMillan.

Les dirigeants décident de poursuivre la reconstruction : la veille de la clôture du marché des transferts, ils échangent le 13 mars Marcus Camby, considéré comme le meneur de la révolte du vestiaire[réf. nécessaire], contre le pivot Hasheem Thabeet et le meneur Johnny Flynn des Rockets de Houston. Gerald Wallace est lui envoyé chez les Nets du New Jersey contre Mehmet Okur et Shawne Williams[6]. Greg Oden et Chris Johnson sont ensuite libérés de leurs contrats, pour permettre aux nouveaux arrivants de rentrer dans l'effectif. Durant la même période, Nate McMillan est licencié. Il est remplacé par son assistant Kaleb Canales.

Lors de la draft 2012, les Trail Blazers sélectionnent Damian Lillard en 6e position, Meyers Leonard en 11e place et Will Barton au second tour. Portland engage également Terry Stotts comme coach en chef. Cet été servira de fondation à la franchise pour les années suivantes. L'équipe remportera 33 matchs, insuffisant pour se qualifier en play-offs, mais Lillard sera nommé Rookie de l'année, ce qui montre que pour une fois, les Blazers ne se sont pas trompés lors de la draft.

Cela se confirmera lors de la Draft 2013 de la NBA, avec C.J. McCollum choisi en 10e position, et Allen Crabbe en provenance de Cleveland contre 2 futurs seconds tours de draft. Pendant cet été, Robin Lopez arrive dans le cadre d'un trade avec Sacramento et la Nouvelle-Orléans.

Le renouveau (depuis 2013)[modifier | modifier le code]

La Saison NBA 2013-2014 sera fantastique avec 54 victoires pour les Blazers, soit 21 de plus que l'année précédente, notamment grâce au duo Aldridge/Lillard. Finissant à la 5e place de la conférence Ouest, Portland est opposé aux Rockets de Houston au premier tour et contre toute attente, s'impose 4-2, grâce à un tir au buzzer historique de Lillard dans le match 6 alors que Houston menait de 2 points avec 9 dixièmes à jouer. C'est la première série de play-offs que les Trail Blazers remportent depuis 2000 et la finale de conférence contre les Lakers de Los Angeles. En demi-finales de conférence, Portland est battu 4-1 par les Spurs qui remporteront le titre.

L'année suivante, avec 51 victoires en saison régulière, Portland remporte sa division ce qui lui assure une 4e place de conférence malgré le 6e bilan de la conférence. Les Trail Blazers s'inclinent 4-1 au premier tour contre les Grizzlies de Memphis.

Lors de l'été 2015, l'effectif est complétement renouvelé avec Nicolas Batum qui est envoyé aux Hornets de Charlotte contre Gerald Henderson Jr. et Noah Vonleh, LaMarcus Aldridge rejoint les Spurs de San Antonio, Wesley Matthews signe aux Mavericks de Dallas et Robin Lopez aux Knicks de New York. Al-Farouq Aminu, Ed Davis, Pat Connaughton et Mason Plumlee rejoignent cette effectif qui a perdu 4 titulaires de la saison passée. Maurice Harkless arrive lui en provenance d'Orlando contre un second tour de draft. Avec ce nouvel effectif et alors que les profondeurs du classement leur étaient prédis, les Trail Blazers défient les pronostics en finissant 5e de la conférence Ouest, grâce à l'émergence de C.J. McCollum. Il est élu NBA Most Improved Player se révèle très complémentaire de Damian Lillard qui s'affirme comme le nouveau leader de l'équipe. L'équipe ne s'arrête pas là en éliminant les Clippers de Los Angeles au premier tour avant de tomber vaillamment en demi-finales contre les Warriors de Golden State, champions en titre.

Grâce à l'explosion des droits TV et du Salary Cap, les Blazers décident de signer Evan Turner, et Festus Ezeli, et de prolonger Meyers Leonard, Allen Crabbe et Maurice Harkless au prix fort.

La Saison NBA 2016-2017 est plus compliquée que prévu, Portland étant à la lutte pour la qualification en play-offs avec les Nuggets de Denver. En cours de saison, Mason Plumlee est envoyé à Denver contre Jusuf Nurkić et un premier tour de draft. L'arrivée de Nurkic va considérablement combler le déficit de l'équipe au poste de pivot et permet à Portland de se qualifier in-extremis à la 8e place pour les play-offs. Les Warriors de Golden State s'imposeront alors facilement au premier tour.

La Draft 2017 de la NBA sera agitée pour Portland, qui envoie ses picks 15 et 20 à Sacramento contre le 10e choix pour récupérer Zach Collins. Enfin, Caleb Swanigan sera drafté en fin de premier tour. Ezeli est lui coupé sans avoir pu jouer le moindre match pour cause de blessures. L'intersaison sera très calme, les Trail Blazers n'ayant plus aucune flexibilité après les signatures de l'été 2016. Allen Crabbe est envoyé aux Nets de Brooklyn dans l'optique de réduire la masse salariale.

Pendant cette saison, les Trail Blazers déjouent à nouveau les pronostics en finissant à la 3e place de la conférence Ouest, avec 49 victoires, grâce au trio Lillard/McCollum/Nurkic. L'aventure en play-offs sera douloureuse, avec une défaite 4-0 au premier tour face aux Pelicans de La Nouvelle-Orléans d'Anthony Davis (basket-ball) et malgré l'absence de DeMarcus Cousins.

Anfernee Simons et Gary Trent Jr. sont draftés en 2018. Seth Curry et Nik Stauskas viennent eux aussi renforcer l'effectif. Ce dernier sera échangé en cours de saison pour permettre l'arrivée de Rodney Hood. Enes Kanter rejoindra Portland en cours de saison également après son passage aux Knicks de New York. Les Trail Blazers ont désormais un cinq de départ compétitif, mais également des joueurs sur le banc capables de prendre le relais, ce qui leur avait fait défaut les années précédentes. L'alchimie prend et Portland termine la saison à une nouvelle 3e place avec 53 victoires, à nouveau un résultat supérieur aux attentes de nombreux observateurs. Malheureusement, le pivot Jusuf Nurkić subit une fracture du tibia péroné juste avant le début des play-offs alors qu'il effectuait la meilleure saison de sa carrière. Au premier tour des play-offs, les Blazers éliminent le Thunder d'Oklahoma City sur le score de 4-1 grâce à un nouveau tir au buzzer de Lillard pour clôturer la série, 5 ans après celui contre Houston. En demi-finales, Portland affronte Denver, autre équipe surprise de cette année, et s'impose 4-3 à l'extérieur au terme d'un match 7 d'anthologie, et malgré 17 points de retard au cours du match décisif. Portland retrouve les finales de conférence, 19 ans après les dernières, mais malgré une belle résistance, s'incline une nouvelle fois face aux Warriors de Golden State.

La Draft 2019 de la NBA verra les Trail Blazers choisir Nassir Little. N'ayant toujours pas de flexibilité financière et l'une des plus grandes masses salariales de la ligue, l'effectif subit de nombreux changements à l'été 2019. Enes Kanter rejoint les Celtics de Boston et Jake Layman les Timberwolves du Minnesota. Evan Turner est échangé contre Kent Bazemore. Grâce à un trade à 4 équipes, Portland envoie Maurice Harkless aux Clippers de Los Angeles et Meyers Leonard au Heat de Miami, et récupère Hassan Whiteside, pour combler la longue indisponibilité de Nurkic. Pau Gasol, Anthony Tolliver et Mario Hezonja rejoignent eux-aussi l'effectif. Enfin, Damian Lillard et C.J. McCollum prolongent leurs contrats dans l'Oregon, tout comme Rodney Hood.

Palmarès[modifier | modifier le code]

Effectif actuel[modifier | modifier le code]

Trail Blazers de Portland
Effectif actuel
Entraîneur : Drapeau des États-Unis Terry Stotts
Arrière / Ailier 24 Drapeau des États-Unis Kent Bazemore Old Dominion
Pivot 4 Drapeau des États-Unis Moses Brown (R) (TW) UCLA
Ailier fort / Pivot 33 Drapeau des États-Unis Zach Collins Gonzaga
Pivot 16 Drapeau : Espagne Pau Gasol FC Barcelone
Ailier / Ailier fort 44 Drapeau de la Croatie Mario Hezonja FC Barcelone
Ailier / Ailier fort 6 Drapeau de la France Jaylen Hoard (R) (TW) Wake Forest
Arrière / Ailier 5 Drapeau des États-Unis Rodney Hood Duke
Ailier fort / Pivot 17 Drapeau d'Haïti Skal Labissière Kentucky
Meneur 0 Drapeau des États-Unis Damian Lillard (C) Weber State
Ailier 9 Drapeau des États-Unis Nassir Little (R) North Carolina
Arrière 3 Drapeau des États-Unis C.J. McCollum Lehigh
Pivot 27 Drapeau de la Bosnie-Herzégovine Jusuf Nurkić Injured KK Cedevita
Meneur / Arrière 1 Drapeau des États-Unis Anfernee Simons IMG Academy
Ailier fort 43 Drapeau des États-Unis Anthony Tolliver Creighton
Arrière 2 Drapeau des États-Unis Gary Trent Jr. Duke
Pivot 21 Drapeau des États-Unis Hassan Whiteside Marshall
(C) - Capitaine, (R) - Rookie, (TW) - Two-way contract, Injured Blessé

Meilleurs marqueurs de l'histoire de la franchise[modifier | modifier le code]

Place Nom du joueur Pays Points
1er Clyde Drexler 1983 - 1995 Drapeau des États-Unis États-Unis 18 040
2e Damian Lillard 2012 - Drapeau des États-Unis États-Unis 12 909
3e LaMarcus Aldridge 2006 - 2015 Drapeau des États-Unis États-Unis 12 562
4e Terry Porter 1985 - 1995 Drapeau des États-Unis États-Unis 11 330
5e Clifford Robinson 1989 - 1997 Drapeau des États-Unis États-Unis 10 405
6e Jerome Kersey 1984 - 1995 Drapeau des États-Unis États-Unis 10 067
7e Jim Paxson 1979 - 1988 Drapeau des États-Unis États-Unis 10 003
8e Geoff Petrie 1970 - 1976 Drapeau des États-Unis États-Unis 9 732
9e Mychal Thompson 1978 - 1986 Drapeau des États-Unis États-Unis 9 215
10e Rasheed Wallace 1996 - 2004 Drapeau des États-Unis États-Unis 9 119
Dernière mise à jour : 11 avril 2019
En gras : Joueurs évoluant toujours dans la franchise

Records individuels de la franchise[modifier | modifier le code]

Records individuels
Statistique Nom du joueur Nombre
Meilleur marqueur Clyde Drexler 18 040 points
Meilleure moyenne Points/Match Clyde Drexler 27,2 points/match
Meilleur passeur Terry Porter 5 319 passes décisives
Meilleure moyenne Passes/Match Rod Strickland 8.2 passes/match
Meilleur rebondeur LaMarcus Aldridge 5 434 rebonds
Meilleure moyenne Rebonds/Match Bill Walton 13,5 rebonds/match
Meilleur contreur Mychal Thompson 768 contres
Meilleur intercepteur Clyde Drexler 1 795 interceptions
Meilleur pourcentage au tir Joel Przybilla 57,4 %
3 points marqués Damian Lillard 1 506 tirs
Meilleur pourcentage à 3 points Allen Crabbe 41.1 %
Lancers-francs marqués Clyde Drexler 3 798 tirs
Meilleur pourcentage au lancer-franc Damian Lillard 88,7 %
Matchs joués Clyde Drexler 867 matchs
Dernière mise à jour : 11 avril 2019
En gras : Joueurs évoluant toujours dans la franchise

Maillots retirés[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Seuls les principaux titres en compétitions officielles sont indiqués ici.
  2. (en) « 1010-11 Portland Trail Blazers Roster and Statistics », sur basketball-reference.com (consulté le 28 mars 2012)
  3. (en) Ben Golliver, « Blazers waive G Brandon Roy via amnesty clause », sur bleacherreport.com, (consulté le 28 mars 2012)
  4. « Jamal Crawford (Atlanta) à Portland », sur opl.fr, (consulté le 28 mars 2012)
  5. « Batum free agent au 1er juillet », sur lequipe.fr, (consulté le 28 mars 2012)
  6. Xavier Colombani, « Portland fait sa révolution », sur lequipe.fr, (consulté le 28 mars 2012)

Liens externes[modifier | modifier le code]