Pointillisme

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Détails de La Parade de Cirque (1889) de Seurat, qui montre les tâches contrastées utilisées dans le pointillisme

Le pointillisme est une technique picturale consistant à utiliser de petites touches de couleur juxtaposées plutôt que des teintes plates. Georges Seurat dans les années 1880 a fait de ce procédé utilisé depuis le XVIe siècle au moins, un système, que Paul Signac a théorisé sous le nom de divisionnisme[1].

Le procédé et le discours théorique de Signac ont séduit pendant quelques années, essentiellement en France et en Belgique, des peintres comme Camille Pissarro, Maximilien Luce, Théo van Rysselberghe, classés dans un courant artistique, dit néo-impressionniste, issu de l'impressionniste d'une part, et de ce que Seurat a tiré des recherches optiques de Michel-Eugène Chevreul et des écrits de Charles Blanc[2], tandis qu'il s'attirait les sarcasmes de Paul Gauguin[3].

La diffusion du pointillisme[modifier | modifier le code]

Article détaillé : Divisionnisme.
Robert Delaunay, Portrait de Metzinger (1906), huile sur toile, 55 × 43 cm

Autour de Seurat se crée un petit groupe réunissant des adeptes de sa technique : ils créent la Société des artistes indépendants en 1884. On trouve aux côtés de Seurat, Paul Signac, Camille et Lucien Pissarro pour les plus célèbres[4],[5],[6].

Le divisionnisme, que défend Paul Signac, se différencie du procédé de peinture par points, que des peintres comme Henri Martin ont adopté[7]. Il se base sur l'usage de couleurs pures et sur une théorie de la couleur et du contraste qui prétend qu'« il est peut-être facile de peindre plus lumineux […] mais en décolorant ; ou plus coloré, mais en assombrissant » et que ce procédé, seul, situe la couleur « au milieu du rayon qui, sur un cercle chromatique, va du centre — blanc — à la circonférence — noir. Et cette place lui assure un maximum de saturation, de puissance et de beauté[8]. ».

Georges Seurat, 1891, huile sur toile, 152 × 185 cm, Musée d’Orsay.

Le critique d'art Félix Fénéon caractérise ces travaux fortement ancrés sur un discours théorique comme un tachisme. Il emploie le terme de « néo-impressionnisme » pour la première fois en 1886[9]. Signac intitule son livre de 1899 d'Eugène Delacroix au néo impressionnisme[10].

Le néo-impressionnisme a constitué, en opposition au mouvement contemporain du symbolisme, une « systématisation scientifique de l'impressionnisme[11] » avec ses défenseurs, dont Fénéon, ses adeptes et ses lieux d'exposition. Il s'est diffusé rapidement en Belgique grâce à Émile Verhaeren qui demanda à Seurat de venir exposer à Bruxelles[4] avec l'école de Pointillisme de Paris EPP luministe dont Théo van Rysselberghe et Henry Van de Velde sont les membres les plus connus. Ce dernier a permis l'expansion du mouvement vers l'Allemagne.

Après la mort de Seurat en 1891, Paul Signac prend la tête du mouvement. Le style évolue, les artistes peignent avec des touches de taille plus importante[4],[12]
Ce mouvement prend fin dans les dernières années du XIXe siècle, mais son influence se ressent par la suite chez les fauves jusqu'aux expressionnistes allemands et aux sources de l'abstraction avec les premières œuvres de Wilhem Morgner ou de Vassily Kandinsky. Au début du XXe siècle certains artistes comme Henri Matisse, Édouard Vuillard, Paul Klee, Robert Delaunay, s'inspirent du néo-impressionnisme ou pointillisme[4],[12]. Pablo Picasso expérimente le procédé pointilliste en 1901, puis en 1913-1914[13].

Des critiques postérieurs ont noté que les coups de pinceau des divisionnistes sont plus longs et plus fluctuants que ceux des pointillistes comme Seurat ou Signac qui projettent des petits points de couleur sur leur toile[réf. souhaitée].

En 1903, Élie Faure, qui considère qu'« il suffit qu'un groupe d'artiste préconise un système défini pour que les artistes qui le composent traîne à leur pied un boulet dont pourra seul les débarasser un effort qui, du même coup, les jettera hors de leur groupe », « espère terminé le règne du procédé » ; il conclut que les néo-impressionnistes sont « des mystiques à rebours » qui ont pris pour des fins les moyens que les impressionnistes utisaient pour arriver à leur but de renouvellement de la peinture[14].

Théorie[modifier | modifier le code]

Paul Signac : Femmes au puits, 1892, Huile sur toile. Détail pour remarquer la composition du vert de l'herbe : il est composé de jaune, de vert et de bleu. Et si l'on regarde de plus près encore, on pourra remarquer de rares points de rouge.

Selon les adeptes de la théorie pointilliste, lorsque le tableau est regardé à une certaine distance, les points de couleur ne peuvent être distingués les uns des autres et se fondent optiquement les uns aux autres. L'aspect visuel obtenu est différent de celui obtenu en mélangeant des couleurs sur une palette et en les appliquant ensuite sur la toile. Certains décrivent le résultat comme plus brillant ou plus pur car le mélange est réalisé par l'œil et non par le pinceau[4]. L'explication pourrait être liée aux théories sur l'additivité et la soustractivité des couleurs : habituellement, lorsque des couleurs sont produites par un mélange de pigments, la soustractivité joue (chaque pigment absorbe un ensemble de fréquences du spectre lumineux, le mélange des pigments renvoie l'ensemble des fréquences non absorbées). Ainsi, mélanger des pigments de cyan, de magenta et de jaune (les couleurs primaires soustractives) produit une couleur proche du noir. En revanche, lorsqu'on mélange des couleurs produites par des sources de lumière, c'est l'additivité qui joue son rôle : le mélange de faisceaux lumineux des trois couleurs rouge, vert et bleu produit une lumière proche du blanc puisque l'ensemble des fréquences visibles se trouve représenté. Les écrans de télévision, par exemple, utilisent ce système.

Pour représenter les émotions, le rythme et le mouvement dans leurs toiles, les peintres néo-impressionnistes ont utilisé une théorie sur les lignes et les couleurs. Les lignes montantes combinées aux couleurs chaudes expriment la joie et le bonheur ; tandis que les lignes qui descendent avec des couleurs froides et sombres reflètent le sentiment de tristesse[4].

La critique n'a pas toujours accepté de soumettre sa perception de l'ouvrage à la théorie : « la spécialisation commerciale […] s'intronise jusque dans les procédés extérieurs de l'exécution. Il y a tels peintres […] qui les composent [leurs toiles] d'un insipide mélange de tons assemblés, ce qu'ils recommandent au public sous le nom de méthode pointilliste. Je veux bien que la résolution des couleurs en leurs éléments leur conserve leur plein éclat et soit utile à rendre certains éclairages ; mais les peintres atteints du « tachisme » l'emploient à tort et à travers : plus rien de vivant, plus rien de solide, partout un étrange papillotement où l'on distingue mal des formes vagues[15] ». Gustave Geffroy commente ainsi cette « manière vétilleuse de placer les uns auprès des autres des points à peu près réguliers de couleurs différentes » : « il est bien impossible de ne pas s'apercevoir que le procédé tient la grande place, et que la façon froide, régulière, minutieuse, dont les points colorés sont placés et espacés s'impose à l'attention avec une persistance obsédante. L'intensité lumineuse cherchée par les néo-impressionnistes pourra exister dans des œuvres ainsi comprises, mais ce sera en dépits des petits points. Il faut un effort persistant, une bonne foi obstinée chez le spectateur pour qu'il violente sa vision contrariée […][16] ».

Georges Roque à étudié les à-peu-près et les équivoques de la théorie[17], prétendant effectuer par un mélange optique (additif) des couleurs plus lumineuses alors que la peinture utilise des pigments, soustractifs[18] et confondant dans son discours deux effets contradictoires, celui du contraste simultané des couleurs, qui s'observe quand les plages colorées ont une certaine étendue, et celui de la fusion des couleurs, qui s'observe quand elles sont petites, comme dans les tapisseries[19].

La critique hostile ou dubitative peut aussi se baser sur une description des tableaux.


Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Ségolène Bergeon-Langle et Pierre Curie, Peinture et dessin, Vocabulaire typologique et technique, Paris, Editions du patrimoine, (ISBN 978-2-7577-0065-5), p. 854
  2. C. M. de Hauke, Seurat et son œuvre, Paris : Gründ, 1961.
  3. Georges Roque, Art et science de la couleur : Chevreul et les peintres, de Delacroix à l'abstraction, Paris, Gallimard, coll. « Tel » (no 363), , p. 340
  4. a, b, c, d, e et f d'après la revue Le Petit Léonard, no 90 (mars 2005), p. 24 33, article sur « Les petits points des néo-impressionnistes », Éditions Faton
  5. Encyclopædia Universalis, Corpus 11, p. 1015, édition de 1996
  6. Encyclopædia Universalis, Corpus 20, p. 942, édition de 1996
  7. Paul Signac, d'Eugène Delacroix au néo impressionnisme, N.lle, (1re éd. 1899) (lire en ligne), p. 115.
  8. Signac 1911, p. 116.
  9. Dans L'Art moderne, de Bruxelles le 19 septembre 1886 (Leymarie 1959) ; dans la revue La Vogue à la suite d'une exposition d'un mois de Seurat, Signac et Pissaro dans la dernière salle de la Maison dorée lors de la huitième et ultime exposition collective impressionniste le 15 mai 1886 (Fénéon 1886, p. 24) cité dans L'Éclatement de l'Impressionnisme, Musée Départemental du Prieuré, , p. 134).
  10. Signac 1911
  11. Jean Leymarie, L'impressionnisme, vol. 2, Skira, , p. 86.
  12. a et b Encyclopædia Universalis, Thesaurus K à R, p. 2542, Néo-impressionnisme, édition de 1996
  13. Sylvie Coellier, « Picasso : pointillisme et cubisme », Revue de l'Art, no 92,‎ , p. 64-71 (lire en ligne).
  14. Élie Faure, « Société des artistes indépendants », L'Aurore,‎ , p. 1-2 (lire en ligne).
  15. Paul Gsell, « De la vraie personnalité en art », La Revue politique et littéraire, t. 49,‎ (lire en ligne).
  16. Gustave Geffroy, « Pointillé — cloisonisme », La justice,‎ (lire en ligne).
  17. Roque 2009, p. 351sq.
  18. Roque 2009, p. 367-368.
  19. Roque 2009, p. 369.

Annexes[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

Artistes connexes[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

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