Luminisme

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Émile Claus, Journée ensoleillée (1899)
Musée des Beaux-Arts, Gand
Anna Boch, Un bouquet d’œillets
vers 1910

Le terme luminisme est utilisé pour parler de plusieurs groupes de peintres forts différents : un ensemble de peintres belges, les œuvres de jeunesse pointillistes des néerlandais Jan Toorop, Jan Sleijters ou Piet Mondriaan, un groupe de peintres espagnols qui comprend notamment Joaquín SorollaIgnacio Pinazo Camarlench et Vicente Castell, et aussi un ensemble de peintres américains désignés par l'expression luminisme aux États-Unis et qui ont représenté des paysages dans des tonalités douces en mettant l'accent sur le rendu atmosphérique, les effets de la lumière directe et de la lumière reflétée, notamment sur l’eau. Le luminisme belge, auquel cette entrée est pour l'essentiel consacrée, est une forme d’impressionnisme autochtone consacrant une grande attention aux effets de lumière.

Les caractéristiques[modifier | modifier le code]

Le luminisme est un nom générique pour désigner l'ensemble de l’art belge influencé par l'impressionnisme français qui combine une écriture déliée, fractionnée et une palette ensoleillée. La différence essentielle avec l'art français réside dans la part de réalisme qui sous-tend la représentation. Émile Claus qui est la figure de proue du luminisme, exalte les couleurs ensoleillées sans adopter le ton improvisateur de la pochade.

Dans le contexte du luminisme belge, le terme doit être compris comme la fusion de deux tendances : d'une part, l'influence presque simultanée de l'impressionnisme français et du néo-impressionnisme et d'autre part, la perpétuation d'une tradition réaliste propre à l'art belge.

Origine du mot[modifier | modifier le code]

L’intérêt presque exclusif pour les irradiations les plus claires de la lumière et la recherche d’effets picturaux capable de les restituer, ont emmené critiques d’art et commentateurs à user du terme luminisme. Pour la Belgique ce néologisme tente de proposer une distinction par rapport aux concepts traditionnels et typiquement français d’impressionnisme, de néo-impressionnisme et de post-impressionnisme.

Historique[modifier | modifier le code]

En 1904, la plupart des impressionnistes belges se présentent sous une nouvelle bannière, celle de Vie et Lumière, une association qui venait de se constituer sous l’impulsion d’Émile Claus, de George Morren et d'Adrien-Joseph Heymans (nl). Outre ces trois peintres, on retrouvait au sein de la nouvelle association la présence d’anciens vingtistes comme James Ensor, Georges Lemmen, Anna Boch, et Guillaume Van Strydonck, ainsi que quelques disciples de Claus (Georges Buysse, Edmond Vertstraete, Jenny Montigny (nl), Anna De Weert (nl), Modest Huys (nl)) et d'Adrien-Joseph Heymans (nl). Hormis Lemmen et Ensor, tous adhèrent avec une originalité plus ou moins grande à la technique impressionniste française.

Le foyer luministe le plus actif se situe donc en Flandre, précisément dans la région gantoise, autour d’Emile Claus et de Jean Delvin, ancien vingtiste dissident qui forma nombre de jeunes luministes à l'Académie royale des Beaux-Arts de Gand. Également dans la région de la Lys, Léon de Smet mène un luminisme à « ses ultimes possibilités » avec un charme tout particulier.

À Bruxelles, nombre de peintres sont aussi gagnés, à l’aube du XXe siècle, aux faveurs du luminisme. Étroitement lié à la France à l’instar de Georges Morren, Marcel Jefferys réalise également des œuvres lumineuses tout imprégnées de la vision impressionniste.

D’origine franco-flamande, Évariste Carpentier connaît un cheminement esthétique assez semblable à celui de Claus, et comme ce dernier, devient l’un des plus actifs propagateurs du luminisme en Belgique. C’est surtout à Liège au tournant du siècle que Carpentier, nommé alors professeur à l’Académie des beaux-arts, suscite de nouvelles vocations impressionnistes, notamment celles de Richard Heintz, d’Albert Lemaître et de José Wolff. Des séjours entre autres à Venise, dans la région du Latium, en Andalousie et dans le Midi de la France renforceront leur luminisme.

Également au contact des lumières du Sud (notamment à Martigues et à Venise), le Louviérois Paul Leduc se révèle un véritable impressionniste attentif aux divers éclairages du jour.

Styles et jugements[modifier | modifier le code]

« Ce sont les impressionnistes français et particulièrement Monet qui exercent sur le luminisme l'influence la plus massive. Mais grâce à Émile Claus, l'impressionnisme français est d'emblée tempéré par le désir de réaliser des peintures « finies » et « structurées »... Le néo-impressionnisme a atteint la Belgique avant l'impressionnisme. Le pointillisme et la tradition flamande de fidélité à la nature constituent deux ingrédients supplémentaires du luminisme. Si l’impressionnisme donne naissance à travers le monde à des mouvements dérivés, en Belgique, il se transforme en luminisme, une adaptation typiquement belge d’un concept d’origine française. »

— Michael Palmer[1]

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« La contribution directe des luministes belges est qu’ils ajoutent la distinction d’un dessin savant et senti… à la vérité, à l’exactitude, à la beauté de l’effet prismatique de la couleur. »

— Frank Rutter (en), 1916[2]

Peintres[modifier | modifier le code]

Galerie[modifier | modifier le code]

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Annexes[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Jane Block, Jean Buyck, Ronny Gobyn, Serge Goyens de Heusch et Robert Hooze, De l’impressionnisme au symbolisme. L’avant-garde belge, 1880-1900, Londres : Royal Academy of Arts ; Pandora, 1994, 295 p.
  • Willy Van den Bussche, Johan De Smet, Emile Claus, Pandora ; Snoeck-Ducajou-Zoon, 1997, 269 p.
  • Serge Goyens de Heusch, L’Impressionnisme et le fauvisme en Belgique, Anvers : Fonds Mercator, 1998, 469 p.
  • Michael Palmer, D’Ensor à Magritte. L’Art belge, 1880-1940, Bruxelles : Racine, 1998, 230 p.
  • Collectif (sous la direction de Serge Goyens de Heusch, XXe siècle. L’Art en Wallonie, Tournai : La Renaissance du Livre, 2001, 464 p.
  • Collectif (sous la direction de Joost De Geest), 500 chefs-d’œuvre de l’art belge. Du XVe siècle à nos jours, Bruxelles : Racine, 2006, 510 p.

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Michael Palmer est né à Londres en 1933. Après des études d’histoire au Corpus Christi College d’Oxford, il s’est spécialisé dans l’étude de l’art moderne belge dont il est devenu l’un des meilleurs experts
  2. Frank Rutter (1876-1937) est un critique d’art anglais et conservateur de musées britanniques