Thalassa (mythologie)

Un article de Wikipédia, l'encyclopédie libre.
Sauter à la navigation Sauter à la recherche
Page d'aide sur l'homonymie Pour les articles homonymes, voir Thalassa.
Détail du Dioscoride de Vienne avant 512.

Dans la mythologie grecque, Thalassa ou Thalatta (en grec ancien Θάλασσα / Thálassa ou Θάλαττα / Thálatta, « mer »), fille d'Éther et d'Héméra (le Jour), est une divinité primordiale qui incarne la Mer. Elle est l'équivalent féminin de Pontos. Certains auteurs la considèrent plutôt comme la personnification de la mer Méditerranée.

Selon les versions, Thalassa est parfois identifiée aux déesses des Mers Amphitrite et Téthys.

Elle engendre les Telchines et la nymphe Halia, Briarée (ou Égéon) et avec Pontos, les poissons. D'après Nonnos de Panopolis, elle est fécondée par les organes génitaux d'Ouranos tranchés par Cronos et tombés dans la mer, et engendre ainsi Aphrodite.

Littérature[modifier | modifier le code]

Thalassa se défend dans la fable d'Ésope, "L'agriculteur et la mer"

Deux fables assez similaires sont enregistrées par Babrius. Dans l'un, numéroté 168 dans l'index de Perry, un fermier assiste à un naufrage et reproche à la mer d'être "un ennemi de l'humanité". Prenant la forme d'une femme, elle répond en accusant les vents de sa turbulence. Sinon, "je suis plus douce que cette terre sèche qu'est la vôtre." dit-elle[1]. Dans l'autre, un survivant d'un naufrage accuse la mer de trahison et reçoit la même excuse. Mais sans les vents, "par nature, je suis calme et sûr comme la terre"[2].

Dans une autre fable, le numéro 412 de Perry et seulement enregistré par Syntipas, les rivières se plaignent à elle que leur eau douce est irrémédiablement salée par contact avec elle. La mer répond que s'ils en savent autant, ils devraient alors éviter de tels contacts. Le commentaire suggère qu'il pourrait être appliqué à quelqu'un qui critique une personne de façon inappropriée, même quand cette dernière pourrait actuellement être en train de les aider[3].

Au IIe siècle ap. J.-C., Lucian présenta Thalassa dans un dialogue comique avec Xanthus, le dieu de la rivière Scamandre, qui avait été attaqué par une divinité grecque rivale pour s'être plainte que son cours avait été étranglé par des cadavres pendant la guerre de Troie. Dans cette histoire, il avait été gravement brûlé et lui demandait d'apaiser ses blessures[4].

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Références[modifier | modifier le code]

  1. Babrius II.22
  2. Babrius I.71
  3. Aesopica
  4. ”Confabulations of the Marine Deities XI”, Lucian of Samosata Vol.1, London 1820, pp.355-6

Sources[modifier | modifier le code]

Sur les autres projets Wikimedia :