Divinités grecques marines

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La mythologie grecque telle que nous la nommons à été inventé par les peuples de la Méditerranée et de la Mer Noire. Ils furent tous baignés des mêmes eaux et les premières divinités qu’ils adorèrent furent des divinités marines. Il en existe plusieurs dans la mythologie grecque ; est appelé divinités marines les êtres surnaturels et divin relatifs à la mer, à l'eau. 

De part sa portée philosophique et sa beauté poétique, la Théogonie d'Hésiode, travailleur de la terre, est généralement la référence en matière de généalogie des dieux ; dans son œuvre, il nous donne une version « géo-centriste » de la création du monde et des dieux. Cependant, il n'est pas le seul à vouloir s'approprier une affirmation telle que celle-ci. En effet, comme ce dernier, Homère affirme, par la bouche d’Héra elle-même, dans le Chant 14 de l’Iliade, qu’Océanos est l’origine des Dieux.

Selon Hésiode, au contraire, le couple constitué d’Océanos et de Téthys sont les premiers enfants de Gaïa la terre-mère et d’Ouranos le ciel. Mais son nom ne doit pas nous induire en erreur : Océanos n’est pas un dieu marin au sens propre, il est le fleuve d’eau douce qui, selon la géographie mythique des anciens Grecs, entoure la terre. Océanos et Téthys eurent comme enfants les 3000 dieux-fleuves et 3000 nymphes des eaux, les Océanides.

Les divinités chthoniennes[modifier | modifier le code]

Le premier dieu marin, tel que nous le connaissons, est Pontos, fils de Gaïa. On ne connaît pas grand-chose de lui. Il est, avec Ouranos le ciel et Ouréa les hautes montagnes, l’un des trois premiers enfants de Gaïa, qu’elle a conçu seule, sans l’intervention d’aucune entité masculine. Après la castration d'Ouranos, Gaia s'est uni à Pontos, avec qui elle

Phorcys, Ceto, Triton ou Thaumas

à enfanté Nérée, que l’on nomme le "Vieillard de la mer", aini que Thaumas et Phorcys, divinités masculines, et Cétô et Eurybie, divinités féminines (certains font d'Eurybie une

Titanide).

Les couples Ouranos/Gaia et Pontos/Gaia donnent naissance à 3 000 rivières et fleuves divins. Ces fleuves sont eux-mêmes les pères d’autres divinités élémentaires chthoniennes (issues de la terre) :

** Achéloos - autre fils des deux Titans, est donné pour le père des sirènes ; ** Nérée - le vieillard homme de la mer, fils de Gaïa et de Pontos, est un dieu primitif antérieur à Poséidon; expert en métamorphoses ; ** De nombreuses autres divinités marines (les fleuves des Enfers, mais aussi AsoposAchéronAlphée ou encore Pénée) symbolisant des fleuves sont nées du couple. Aphrodite, déesse de l’Amour, parce qu’elle est née de l’écume des flots et que son culte est très lié aux éléments marins, peut parfois être considérée comme une divinité marine.

Bien qu’enfants de Pontos, Thaumas, Phorcys, Eurybie et Cétô ne sont pas réellement des divinités marines. On retrouve notamment Cétô et Phorcys parmi les générations monstrueuses conçues par Gaïa.

"C’est ici qu’habite le véridique Vieillard de la mer, l’immortel Protée egyptien qui connaît les profondeurs de toute la mer et qui est esclave de Poséidon… Si tu peux le saisir par ruse, il te dira ta route et comment tu retourneras à travers la mer poissonneuse…Quand le soleil atteint le milieu du ciel, alors le véridique Vieillard marin sort de la mer, sous le souffle de Zéphyr, et couvert d’une brume épaisse. Étant sorti, il s’endort sous les grottes creuses. Autour de lui, les phoques sans pieds de la belle Halosydné, sortant aussi de la blanche mer, s’endorment, innombrables, exhalant l’âcre odeur de la mer profonde…"[1]

Les divinités croniennes et olympiennes[modifier | modifier le code]

Poséidon et son Trident

Le personnage le plus célèbre du panthéon marin de la mythologie grecque est sans nul doute Poséidon, souverain du monde aquatique, frère de Zeus et Hadès. Il est devenu l'emblématique dieu des mers, à la suite de leur lutte contre les Titans. C'est de là que le trident est devenu son principal attribut. Poséidon et ces différentes unions vont être à l’origine d’une lignée de dieux et de héros marins postérieurs, dit « croniens » (contemporains de Cronos) et olympiens (contemporains de Zeus). Ces progénitures marines sont constituées de dieux (ProtéeTritonRhodos), de héros (Éole, les MolionidesThésée, Atlas et Gadir, les AloadesAgénor et Bélos), de monstres (les CyclopesAntéeCharybde, les TelchinesPégase et ChrysaorArion), mais aussi de simples mortels (PéliasNéléeNaupliosEumolposCercyon). Il a été marié à Amphitrite, qui lui a donné trois enfants : Triton, Rhodé et Benthésicymé. Mais il a aussi eu plusieurs autres enfants avec d’autres femmes : avec la nymphe Thoosa, il a eu le cyclope Polyphème (qui sera aveuglé par Ulysse et ses compagnons.) ; avec la mortelle Aethra, il a engendré Thésée ; et selon certaines légendes, il a été le père des brigands infestant la route de Trézène à Athènes.

Ces sanctuaires principaux se trouvaient au cap Sounion et à Délos.

Les nymphes marines[modifier | modifier le code]

Les nymphes sont des personnages de la mythologie grecque et romaine. Le mot nymphe est à rattacher au même radical que nubere qui signifie, d'une façon générale, femme. Les Nymphes de la mer sont appelées Océanides ou Néreides, suivant leur descendance, d'Oceanos ou de Nérée.

Véridique et bienveillant, respectueux des coutumes, selon Hésiode, Nérée avait le don de l’oracle et de la transformation en toutes sortes de créatures. De sa liaison avec l’Océanide Doris, il a eu 50 filles, les Néréides. Comme les Océanides, elles étaient belles et gracieuses et, comme leur père, elles avaient le don de se métamorphoser. Selon Hésiode, trois d'entre elles se sont distinguées : Thétis, la plus belle des Néréides et mère d’Achille, Amphitrite, qui est devenu l’épouse de Poséidon, et Psamathé épouse d'Éaque.

Tombeau des Néréides Louvre Ma342.jpg

Outre les Néréides, la mythologie grecque nomme plusieurs sortes de nymphes marines parmi lesquelles :

  • Hydrades (nymphes aquatiques)
  • Alcyonides (nymphes oiseaux) Les douze filles du Géant Alcyonée, qui après sa mort se jetèrent dans la mer et devinrent des alcyons, ou martins-pêcheurs : Alcippe, Anthé, Astéria, Drimo, Méthone, Pallène et Phthonia.
  • Camènes (Camènes, nymphes romaines des sources et des bois, des incantations) Camasene: Mère du Tibre. Canens: Nymphe du Latium, la beauté de son chant pouvait déplacer les pierres et les arbres, apai­ser les bêtes sau­vages et rete­nir le cours des rivières. Egeria: Nymphe aqua­tique ita­lienne, trans­for­mée en éter­nelle source à la mort de son mari, le second roi de Rome, qu'elle conseillait en reli­gion et poli­tique. Themis ou Nicostrate: Fille de la rivière Ladon, roma­ni­sée Carmenta(De car­men chant magique) : Prophétesse d’Arcadie, accom­pa­gnée d’Antevorta et de Postvorta, les Camènes du passé et de l’avenir.
  • Créneés (nymphes des fon­taines) Castalie: Fontaine del­phique, fille du dieu rivière Achelous. Jouvence: Jupiter aurait trans­formé la nymphe Nauplie en fon­taine régé­né­ra­trice. Pirène: Fontaine au pied de l’Acrocorynthe, mon­tagne proche de Corynthe.
  • Haliades (nymphes des plages, des mers et des côtes rocheuses) Rhode(rose) et Benthesicyme: Nymphes, filles de Triton. Rhode a donné son nom à l’île de Rhodes, aimée par Hélios. Thoosa: Aimée de Poséidon, mère du cyclope Polyphème.
  • Hyades (nymphes des pluies) Nourrices de Zeus à Dodone, elle furent trans­por­tées au ciel par Zeus pour échap­per à la colère d’Héra, les « plu­vieuses » : Ambrosie, Eudore, Ésylé, Coronis, Dioné, Polyxo, Phaéo, Phésyle, Cléia, etc.
  • Naïades (nymphes aqua­tiques)
  • Héléades (nymphes des marais et marécages)
  • Lymnades (nymphes des lacs)
  • Néphélées(nymphes des nuages et de la pluie)
  • Néréides (nymphes marines issues de Nérée, cor­tège de Poséïdon, au nombre de Cinquante)
  • Océanides (Nymphes des eaux, au nombre de trois mille)
  • Potamides (nymphes des fleuves et rivières)
  • Psamides (Nymphes des sables, pro­tec­trices des plages)
  • Pégées (nymphes des sources)
  • Lampades (nymphes infer­nales) Suivantes d’Hécate, de leurs flam­beaux vient le nom lampadaire.
  • Gorgyra ou Orphne (nymphes souterraines)
  • Ménades (Femmes ins­pi­rées par l’ivresse, la danse et les chants)

Les sirènes[modifier | modifier le code]

Selon la tradition la plus répandue, les Sirènes étaient des êtres symbolisant les âmes des morts. Figurant d'abord en oiseaux à tête humaine, elles charmaient les hommes de leurs chants mélodieux pour les entraîner vers une vaste prairie, couverte des ossements et de chairs desséchées des infortunés marins qui les avaient précédés, et ils y périssaient.

Mottez Ulysse et les sirènes.jpg

A partir du Moyen Age, sans doute au contact des légendes des contrées nordiques, elles furent représentées en femmes à queue de poisson.

Les Sirènes sont les filles d'Achéloos d'où leur nom d'Achéloïdes (Apollodore), ou de Phorcys (Plutarque). Leur mère, dans la première hypothèse, est tour à tour Stérope, ou Melpomène (Apollodore), Terpsichore (Apollonius), Calliope (Servius), Gaia (Euripide) ou bien selon une légende romaine, les suivantes de Proserpine que Cérès, sa mère, transforma en femmes-oiseaux pour ne pas être intervenues lors de l'enlèvement de sa fille par Pluton. On en dénombre un nombre variable selon les auteurs; ce nombre monte même jusqu'à huit chez Platon qui ne les nomme pas.

Mais en général on en trouve trois, l'une qui joue de la lyre, l'autre de la flûte tandis que la dernière chante.

D'après la tradition suivie par le récit homérique de l'Odyssée, il s'agissait de divinités de la mer postées à l'entrée du détroit de Sicile, sur une île située entre l’île d’Aea et celle des monstres Charybde et Scylla, mais il existe d'autres lieux de leur séjour comme le cap Pélore, l'île d'Anthémuse (Anthémoessa), les îles de Sirénuses, ou Caprée. Par leurs chants au charme irrésistible, elles attiraient les marins et les entraînaient à la mort. Elles chantaient, paraît-il, des prophéties et des chansons inspirées par l'Hadès, l'Au-Delà.

  • Aglaopé - au beau visage
  • Aglaophone - à la voix splendide
  • Ligie - à la voie claire
  • Leucosie - la blanche
  • Molpé - au chant étrange
  • Parthénope - à la voix de jeune fille
  • Pisinoé - qui persuade
  • Thelxinoé - qui charme l'esprit
  • Thelxiope - l'enchanteresse
  • Thelxépie - charmeuse

Références[modifier | modifier le code]

  1. « Les divinités marines | Kulturica », sur kulturica.com (consulté le 15 novembre 2015)

Sources[modifier | modifier le code]

  • Dictionnaire de la mythologie grecque et romaine, Joel Schmidt, Larousse
  • Atlas du monde grec, Peter Levi, Nathan