Felix Rohatyn

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Felix George Rohatyn, né le 29 mai 1928 à Vienne (Autriche), a travaillé dans plusieurs groupes bancaires et a été ambassadeur des États-Unis en France de 1997 à 2000. Il est père de trois enfants d'un premier mariage, sa femme Elizabeth dirige la New York Public Library.

Un banquier d'affaires[modifier | modifier le code]

La famille de Felix Rohatyn était viennoise, son grand-père banquier et son père brasseur. La famille quitte l'Autriche pour rejoindre Orléans en 1934, puis Paris, où il suit des études secondaires[1]. En 1940, munis de faux papiers[2], ils s'installent au Portugal et ensuite à New York via la Grande-Bretagne[2]. Il sera ensuite naturalisé américain, et effectuera son service militaire (1951-1953)[1].

Parlant anglais, allemand, portugais et français, licencié de physique du Middlebury College en 1949, il rejoint comme stagiaire à 20 ans la banque Lazard Frères et travaille sous la direction du banquier français André Meyer. Il devient associé en 1961, puis Managing Director (directeur de la branche américaine de Lazard) jusqu'en 1997[1], date à laquelle il deviendra ambassadeur.

Felix Rohatyn a appartenu à la Conférence des Gouverneurs du New York Stock Exchange de 1968 à 1972. Néanmoins, Felix Rohatyn critique « la vision à courte vue » des banquiers d'affaires et se déclare partisan d'un intervention active de l'État dans l'économie[3].

Outre son activité professionnelle, il a dirigé pendant dix-huit ans[1] le bureau d'aide sociale de la Ville de New York (1975 - 1993). De plus, il a acquis une notoriété nationale dans les années 1970 pour avoir restructuré la dette de la ville de New York et jugulé la crise financière de la Ville.

Une entrée en politique par la diplomatie[modifier | modifier le code]

Bien que proche de Bill Clinton, Felix Rohatyn n'est pas nommé secrétaire au Trésor, Robert Rubin lui étant préféré. Après lui avoir proposé la vice-présidence de la FED[4], où sa candidature est refusée par les sénateurs républicains qui le jugent trop social, Bill Clinton nomme Felix Rohatyn ambassadeur des États-Unis en France en mai 1997, après qu'a été évoquée sa nomination en Grande-Bretagne. Felix Rohatyn avait déjà eu des contacts avec François Mitterrand (qui l'avait nommé Chevalier de la Légion d'Honneur en 1983), et où la banque Lazard est implantée.

Il est en poste en France du 11 septembre 1997 au 28 décembre 2000 [1]. Il a travaillé avec la France sur les questions de croissance, l'Afrique et l'OTAN.

Après la France, le retour aux affaires[modifier | modifier le code]

Ancien président de Lazard, il est ou a été administrateur de Lagardère, LVMH, Rothschild Continuation Holding AG, Comcast, MCA, Pfizer et Suez[5], ainsi que membre du conseil de surveillance de Publicis depuis 2001[6].

Il est également le PDG de Rohatyn Associates LLC, entreprise qu'il a créée en 2001[7] et spécialisée dans les fusions-acquisitions. Depuis 2006, il est président et haut conseiller des comités de conseil internationaux de Lehman Brothers[8],[2].

Un important personnage public américain[modifier | modifier le code]

Après sa carrière diplomatique, il est entré au Council on Foreign Relations, à l'American Academy of Arts and Sciences et est l'un des administrateurs du Center for Strategic and International Studies (CSIS).

Il est également vice-président du Carnegie Hall de New York et membre de la direction du Middlebury College[1].

Il est également membre de la French American Foundation[9].

Décorations[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Felix Rohatyn (trad. Hélène Demazure), Ces hommes qui ont fait l'Amérique [« Bold Endeavors: How Our Government Built America, and Why It Must Rebuild Now »], Paris, Éditions Saint-Simon,‎ 2010, 204 p. (ISBN 978-2915134469)

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Sources[modifier | modifier le code]

  1. a, b, c, d, e et f sur le site du CSIS
  2. a, b et c « Star investor Felix Rohatyn joins Lehman Brothers »
  3. Le Nouvel observateur du 22 mai 1997, article de Jean-Gabriel Freydet
  4. Actualité, 'A ceux qui doutent de la gauche...'
  5. La forêt des médias
  6. www.strategie.fr
  7. http://investing.businessweek.com/businessweek/research/stocks/private/snapshot.asp?privcapId=3641834%7C http://investing.businessweek.com
  8. http://www.conjoncture.com/finance/10906/felix-rohatyn-rejoint-lehman-brothers.html%7C Felix Rohatyn rejoint Lehman Brothers
  9. French American Foundation : liste des membres national fellows