Charles Rivkin

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Charles Rivkin
Charles Rivkin en août 2009.
Charles Rivkin en août 2009.
Fonctions
Ambassadeur des États-Unis en France
Prédécesseur Craig Roberts Stapleton
Successeur Jane D. Hartley
Biographie
Date de naissance
Parti politique Démocrate
Diplômé de Université Yale
Université Harvard
Ambassadeurs des États-Unis d'Amérique en France

Charles Hammerman Rivkin est un homme politique et diplomate américain, né en . Il a été ambassadeur des États-Unis en France du au . Nommé à ce poste par le président Obama[1], il a prêté serment auprès du juge de la cour Suprême Ruth Bader Ginsburg après avoir été confirmé à l'unanimité par le Sénat le [2]. Il reste le plus jeune ambassadeur des États-Unis en France depuis 60 ans[3]. Il est ensuite secrétaire d'État adjoint aux Affaires économiques et commerciales des États-Unis[4], ce jusqu'au changement de président en .

Origines familiales, enfance et études[modifier | modifier le code]

En 1984, Charles Rivkin obtient une licence avec mention de l'université Yale en science politique et en relations internationales[5],[6]. À Yale, il est membre des Whiffenpoofs qui constituent le chœur universitaire a cappella le plus ancien d’Amérique. En 1988, il obtient un MBA de l'université Harvard[7].

Charles Rivkin parle couramment français. Au cours de sa jeunesse, il a étudié, voyagé et travaillé en France pendant plusieurs années. Il étudie notamment à Rennes dans le cadre du programme School Year Abroad et effectue également un stage chez Renault. Au cours des vingt dernières années, ses activités professionnelles le conduisent régulièrement à Paris et à Cannes[5].

Son père, William R. Rivkin, était ambassadeur des États-Unis au Luxembourg sous la présidence de John F. Kennedy, avant de représenter son pays au Sénégal et en Gambie sous Lyndon B. Johnson[8]. La famille Rivkin met en place le Rivkin Award qui est décerné chaque année, depuis 1968, aux diplomates américains du département d’État qui font preuve de courage intellectuel et d'expression constructive de points de vue divergents[9]. Ce prix fut en partie mis en place par le parrain de Charles Rivkin, Hubert H. Humphrey, après le décès de son père à l’âge de 47 ans en 1967[7].

Il épouse Susan Tolson en 1990[10]. Avant sa nomination au poste d'ambassadeur, le couple vivait à Santa Monica en Californie. Charles et Susan ont deux enfants, Elias et Lily.

Carrière professionnelle[modifier | modifier le code]

Le mandat de l’ambassadeur Rivkin intervient au moment où les relations franco-américaines sont les plus soutenues au cours de l’histoire récente[11],[12]. Lors du discours qu’il prononce en français le 4 juillet 2012, l’ambassadeur Rivkin déclare devant le Premier ministre Jean-Marc Ayrault que "la France et les États-Unis peuvent relever n’importe quel défi à partir du moment où les deux pays sont ensemble"[13]. Pour la première fois depuis longtemps, un Premier ministre français s’exprimait dans le cadre de la réception annuelle organisée pour le Jour de l'Indépendance.

Le 3 juin 2012, l’ambassadeur Rivkin effectuait un saut en parachute en Normandie prés de Sainte-Mère-Église pour commémorer le 68e anniversaire du débarquement allié en Europe pendant la Seconde Guerre mondiale[14],[15],[16]. Pour ce saut de 4 000 mètres, Rivkin était accompagné des parachutistes de l'US Army, les Golden Knights[17]. Rivkin est le premier ambassadeur américain en France à avoir sauté en parachute pour commémorer le débarquement[18].

D’après le rapport publié en mai 2012 par le bureau de l’inspection générale du département d’État, Rivkin a insisté lors de son mandat sur l’accroissement des échanges commerciaux entre la France et les États-Unis[19]. Le rapport souligne également le caractère « dynamique et visionnaire de l’ambassadeur Rivkin qui n'est pas un diplomate de carrière », il a contribué à développer les relations publiques de l’ambassade des États-Unis grâce aux réseaux sociaux et à ses interventions à la télévision française[19].

L’ambassadeur Rivkin a fait de la communication pour la jeunesse une des priorités de son mandat en développant les relations entre l’ambassade et les jeunes leaders français, incluant les jeunes issus des banlieues[20] . Rivkin a mis en place plusieurs séminaires destinés aux jeunes français, souvent marqués par l’intervention de représentants du gouvernement américain, d’acteurs ou de musiciens. En avril 2010, l’acteur Samuel L. Jackson rencontrait des étudiants de Bondy[21]. Rivkin a également organisé des rencontres avec le procureur général Eric Holder, la secrétaire à la Santé Kathleen Sebelius, Woody Allen, Jodie Foster, Will.i.am des Black Eyed Peas et bien d’autres personnalités[3],[22]. «Nous souhaitons répondre aux préjugés que les français peuvent avoir des États-Unis», déclarait Rivkin dans un interview, «il est plus facile de rejeter quelque chose qu’on ne connait pas»[22]. En janvier 2012, l’ambassadeur Rivkin amplifiait ces efforts en créant le Prix Washburne de l’innovation pour l’égalité des chances, qui récompense une entreprise française et une entreprise américaine pour la prise en compte de la diversité lors des recrutements[23],[24].

Le , François Hollande a remis les insignes de commandeur de la Légion d’honneur à Charles Rivkin. Il est le premier ambassadeur américain en poste à avoir reçu cette distinction d’un président français en exercice au cours des 45 dernières années[25].

Avant sa nomination, Charles Rivkin a travaillé plus de 20 ans dans le domaine des médias où il a notamment été président et directeur général de plusieurs entreprises, il a travaillé pour l’entreprise qui a mis au point Le Muppet Show, The Jim Henson Company[26], et Wildbrain, avec qui Rivkin a remporté un BAFTA en tant que producteur de la série Yo Gabba Gabba.

Le 29 octobre 2013, le président Barack Obama a annoncé son intention de nommer Charles Rivkin au poste de secrétaire d'État adjoint aux Affaires économiques et commerciales[27]. Il est en poste entre le 13 février 2014 et le 20 janvier 2017.

En 2017, il devient président de la Motion Picture Association of America[28].

Activités politiques[modifier | modifier le code]

Rivkin a travaillé en tant que délégué du sénateur John Kerry pour la Californie dans le cadre de la convention nationale du parti démocrate de 2004[29]. En 2008, il travaillait pour Barack Obama dans le cadre de la convention nationale démocrate[30]. Rivkin était également coprésident du comité de financement de Californie pour la campagne présidentielle de Barack Obama en 2008[31].

Il est ensuite nommé ambassadeur en France, suivant une habitude de nommer à ce poste prestigieux un contributeur à la campagne présidentielle[2].

Références[modifier | modifier le code]

  1. http://www.boston.com/news/politics/politicalintelligence/2009/05/obama_names_amb.html Foon Rhee, www.Boston.com Obama names ambassador nominees, May 27, 2009
  2. a et b (en) « US Senate approves key Obama envoys », AFP,
  3. a et b (en) « Office of Inspector General's Report on Embassy Paris, May 2012 »
  4. http://politics.nytimes.com/congress/votes/113/senate/2/29
  5. a et b (en) « Ambassade des États-Unis en France », Ambassade des États-Unis en France, . Erreur de référence : Balise <ref> non valide ; le nom « US_Embassy_Paris » est défini plusieurs fois avec des contenus différents
  6. List of Yale University people
  7. a et b (en) Brian Knowlton, « New U.S. Envoy Takes Up Post », The New York Times,‎ (lire en ligne).
  8. (en) « Ms.Tolson Wed To Charles Rivkin », The New York Times,‎
  9. http://www.afsa.org/DissentOtherAwards/DissentAwards/RivkinAward.aspx
  10. "Ms. Tolson Wed To Charles Rivkin" Aug. 5, 1990, The New York Times.
  11. http://www.euronews.net/2010/01/28/friendship-on-the-menu-and-french-us-dinner/
  12. "Interview: «La coordination est à un niveau sans précédent entre Paris et Washington»", Les Echos, 26 March 2013.
  13. (en) « Remarks by Charles H. Rivkin - 4 juillet 2012 », YouTube (consulté le 5 juillet 2012)
  14. [vidéo] (en) « U.S. Ambassador Charles Rivkin marks D-Day with a parachute jump », YouTube (consulté le 1er juillet 2012)
  15. [vidéo] (en) « Journal de TF1 du 3 juin 2012 », YouTube (consulté le 3 juin 2012)
  16. [vidéo] (en) « Journal de France3 Basse Normandie du 3 juin 2012 », YouTube (consulté le 3 juin 2012)
  17. (en) « U.S. ambassador to France joins paratroopers for 12,000ft skydive over Normandy to celebrate D-Day anniversary », The Daily Mail,‎ (lire en ligne)
  18. (en) « US ambassador in D-Day jump », The Connexion,‎ (lire en ligne)
  19. a et b (en) « Office Inspector General's Report on Embassy Paris », Office of Inspector General,
  20. "Comment les États-Unis investissent les cités", Le Parisien, 26 January 2013.
  21. [vidéo] (en) « Samuel L. Jackson, une star d'Hollywood en banlieue parisienne », France24 (consulté le 14 avril 2010)
  22. a et b (en) Scott Sayare, « Feeling Slighted by France, and Respected by the U.S." », The New York Times,‎ (lire en ligne)
  23. (en) « Casino : récompensé ! »
  24. "Un plan coordonné en faveur de l'innovation | Nos amis américains | Prix Washburne", Le Monde, 30 May 2013.
  25. « US Embassy France Internet page »,
  26. [txt] (en) « Charles Rivkin, nouvel ambassadeur des États-Unis à Paris », Huffington Post (consulté le 28 aout 2009)
  27. « US Embassy France Internet page »,
  28. Brent Lang et Ted Johnson, « MPAA Shakeup : Chief Chris Dodd to Be Replaced by Charles Rivkin », variety.com, 29 avril 2017.
  29. [txt] (en) « Obama names ambassador nominees », The Boston Globe (consulté le 27 mai 2009)
  30. thecable.foreignpolicy.com announcement
  31. "New U.S. Envoy Takes Up Post" by Brian Knowlton, The New York Times, Aug. 16, 2009. Retrieved 8/16/09.

Liens externes[modifier | modifier le code]