Camp antique de Cora

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Camp antique de Cora
Camp antique de Cora, rempart et tour depuis le fossé.JPG

Photographie depuis le fossé, des vestiges d'une tour du camp romain de Cora situés sur le mur d'enceinte.

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Le Camp antique de Cora est un camp romain situé près du village Saint-Moré (Yonne), en France[1].

L'édifice est classé au titre des monuments historiques en 1971[1].

Histoire[modifier | modifier le code]

Le site semble avoir connu la présence d'habitat dès l'époque du Hallstatt (1200 à 500 av. J.-C.) afin que les habitants du lieu bénéficient de la présence des hauteurs[2].

Après la conquête de la Gaule par Jules César et la pacification de ce territoire, il est nécessaire pour les Romains de maîtriser cette nouvelle province. Auguste demande à Agrippa de lancer la construction d'une voie romaine reliant Lugdunum à la mer du Nord : la Via Agrippa de l'Océan[3]. Agrippa fait construire des camps retranchés romains tout le long de cette voie romaine, dont celui de Cora[4].

Sylvain, un usurpateur romain y aurait une halte. Puis le César Julien s'y serait arrêté en 356[5].

Vers l'an 400, un détachement auxiliaire de Sarmates semble avoir été affecté à la garde du camp par l'administration romaine[5]. Les auxiliaires sarmates ont probablement dû être assiégés en 407 après le passage du Rhin gelé par les Barbares le [6].

Le camp semble avoir été détruit lors de l'arrivée des Francs au Ve siècle[7].

Les vestiges du camp ont servi de refuge et de lieu d'observation à la population de la vallée de la Cure pendant les invasions des Sarrasins en 732 et des Normands en 873[6].

Localisation[modifier | modifier le code]

Le camp est situé 112 mètres plus haut que le village actuel de Saint-Moré. Il est bâti sur un plateau en forme d'éperon rocheux de type calcaire dont la surface est composée de pierres à lit de silex de l'époque du Callovien. Ce plateau, vestige d'un méandre fossile de l'Yonne, est en pente sur près de 30 mètres dans la direction du sud-est vers le nord-ouest[8].

Le camp est bâti en forme d'ovale sur 600 mètres de longueur pour 400 mètres de largeur, ce qui donne une superficie pouvant être située entre 20 et 25 hectares[8].

Description[modifier | modifier le code]

Organisation des défenses[modifier | modifier le code]

Vestiges de la tour principale du mur d'enceinte.

Le camp de Cora est un habitat fortifié de type "éperon barré". Profitant d'un site naturellement défensif grâce à ses pentes escarpées, les hommes ont cherché à barrer le seul accès facile au plateau, d'une longueur de 200 mètres environ.

L'entrée du camp comprenait plusieurs lignes de défense. La première défense est la muraille en ligne droite construite sur un agger long de 200 mètres, mesurant entre trois et sept mètres de hauteur[9] et faisant 2,70 mètres d'épaisseur[10]. Sur cette muraille, on dénombre sept demi-tours de défense dont la principale mesurait huit mètres de diamètre composée de moellons et de blocs de roche[10]. Les fondations du mur étaient d'environ trente centimètres de profondeur et les remblais de terre servaient à maintenir le mur[11].

Au pied de la tour principale de défense se trouve un chemin qui permettait l'accès au camp[10].

En contrebas de l'agger, un fossé très irrégulier et creusé dans la roche de 12 à 15 mètres de largeur a été creusé. Il fait 150 mètres de longueur pour deux mètres de profondeur. Au-delà du fossé, un mur d'un mètre de hauteur en grosses pierres semble avoir été élevé[9].

Fouilles archéologiques[modifier | modifier le code]

Les premières fouilles archéologiques sur le site sont entamées en 1851[4]. Celles-ci ont permis de mettre au jour quelques vestiges d'armes (un fer de flèche à douille, sept carreaux de flèche) et deux objets de la vie quotidienne en bronze et des tombes romaines[7].

Ernest Baudoin et Marcel Bonneville ont entrepris de mener des fouilles quelques mois plus tard en 1852. Cette campagne a permis de déterrer des objets de l'époque préhistorique, à savoir une poterie composée d'argile et de gros sable, des silex et des galets[12]. Au total sur le site, pour la période préhistorique, ce sont deux os de bois de cerf, un objet composé de schiste, trois objets en fer, dix-neuf objets en bronze, cinq cent quatre-vingt-douze vases, trente-neuf outils, trois cents soixante-dix-neuf éclats de silex, trente-neuf outils, dix meules (ou molettes) et six cents quarante galets qui sont mis au jour[13]. Par ailleurs, des restes humains ont été retrouvés : crâne, cubitus, fémur, humérus, métatarsien ou encore radius[14].

D'autres fouilles archéologiques menées par l'abbé Poulaine à la fin du XIXe siècle ont permis de révéler des couteaux en fer, des pointes de javelots et de flèches, mais aussi des médailles en argent et en bronze[15] dont un as[16].

Toujours lors de cette campagne de fouilles, de nombreux éléments appartenant au domaine de la numismatique sont découverts, à savoir de nombreuses monnaies romaines en argent et en bronze de l'époque des empereurs Trajan, Hadrien ou Marc-Aurèle[17]. Des pièces de monnaies gauloises sont également découvertes provenant du peuple des Lingons ou de celui des Éduens. Une pièce de monnaie en argent plus tardive (VIIIe siècle) datant de l'époque mérovingienne a aussi été mise au jour lors de ces fouilles[18].

Historiographie[modifier | modifier le code]

Un autre historien, Victor Petit, affirme que les fortifications du camp de Cora pourraient dater du VIIIe siècle ou du IXe siècle. Il mentionne que ce site aurait été fortifié très rapidement en temps de guerre sur un site déjà habité dans les siècles précédents[19]. En effet, dans Description des villes et campagnes, Victor Petit tente de démontrer que le site aurait été occupé par des Normands qui auraient remonté le cours de la Seine, puis de l'Yonne, avant d'être battus par Richard-le-Justicier près de Saint-Florentin. Après leur défaite, les Normands auraient reçu l'autorisation de s'installer sur le site et donc de le fortifier[19].

Maurice Prou rejoint en partie la théorie de Victor Petit. En effet, il admet dans La Gaule mérovingienne que les fortifications de Cora seraient de l'époque des Mérovingiens, mais avec une inspiration de l'architecture militaire romaine[20]. Un numismate, Adrien Blanchet, dans Les enceintes romaines de la Gaule, soutient également la théorie de Victor Petit en datant les éléments du mur fortifié de l'époque du règne de Charles-le-Chauve[15].

Un archiviste de l'Yonne, Maximilien Quantin, a changé d'avis concernant la période du camp en quelques années. En 1854, dans son Cartulaire de l'Yonne, il affirme que le camp a servi de base aux troupes auxiliaires sarmates de l'armée romaine dans la région sous le Bas-Empire. Mais, dix ans plus tard, en 1864, dans son œuvre Les voies romaines de l'Yonne, il affirme que les fortifications sont d'un style médiéval[19].

En 1870, Arcisse de Caumont dans Abécédaire d'archéologie, mentionne qu'il ne faut pas se fier au ciment romain pour fixer une datation possible de l’infrastructure. En effet, pour lui, le ciment du site a été utilisé couramment entre le Ve siècle et le XIe siècle, soit de l'Antiquité tardive jusqu'à la fin du Haut Moyen Âge[21] .

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. a et b « Camp antique de Cora », notice no PA00113833, base Mérimée, ministère français de la Culture
  2. (Bataille 1992, p. 22)
  3. (Bataille 1992, p. 25)
  4. a et b Parat 1909, p. 2.
  5. a et b Abbé Poulaine, Revue d'archéologique, 1899, p. 218-225.
  6. a et b Parat 1909, p. 40.
  7. a et b Parat 1909, p. 13.
  8. a et b Parat 1909, p. 5.
  9. a et b Parat 1909, p. 8.
  10. a, b et c Parat 1909, p. 9.
  11. Parat 1909, p. 32.
  12. Parat 1909, p. 17.
  13. Parat 1909, p. 22.
  14. Parat 1909, p. 23.
  15. a et b Parat 1909, p. 16.
  16. Abbé Poulaine, Les médailles antiques de la vallée de la Cure, p. 132.
  17. Abbé Poulaine, Les médailles antiques de la vallée de la Cure, p. 8 et 28.
  18. Parat 1909, p. 34.
  19. a, b et c Parat 1909, p. 14.
  20. Parat 1909, p. 15.
  21. Parat 1909, p. 14-15.

Annexes[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Alain Bataille, Pascal Dibie, Jean-Pierre Fontaine, Jean-Charles Guillaume, Jean-Paul Moreau, Ferdinand Pavy, Line Skorka, Gérard Taverdet et Marcel Vigreux (préf. Henri de Raincourt), Yonne., Paris, Editions Bonneton, (ISBN 2-86253-124-3)
  • Alexandre Parat, Le camp antique de Cora, Auxerre, Bulletin de la Société des sciences historiques et naturelles de l'Yonne, , 408 p. (ISSN 0181-0588)