Alexandre Parat

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Alexandre Parat
Description de cette image, également commentée ci-après

L'abbé Parat devant la grotte des Fées à Arcy-sur-Cure[1]

Naissance
Toucy
Décès
Nationalité Drapeau de la France France
Profession

Alexandre Parat dit l'abbé Parat est un ecclésiastique français né en 1843 à Toucy et mort en 1931. Il est connu pour ses travaux historiques et archéologiques.

Sa vie est localement à l'origine de beaucoup de vocations d'archéologues et d'historiens. Le sérieux et la rigueur de ses travaux en font, encore aujourd'hui, une référence pour toute recherche archéologique dans les grottes de l'Yonne.

Biographie[modifier | modifier le code]

Alexandre Parat naît à Toucy en décembre 1843. Après avoir travaillé dans une pharmacie et une librairie, il est ordonné prêtre en mai 1872.

Il s'intéresse à la géologie et à la spéléologie. Il entre à la Société des Sciences Historiques et Naturelles de l’Yonne en décembre 1889. Devenu en 1890 curé de Précy-le-Sec, dans l'Avallonnais, il entreprend de fouiller en 1891 les grottes du Vau de Bouche, puis en 1892 les grottes de Saint-Moré. Le 13 avril 1893, il donne sa première conférence à la Société des Sciences de l'Yonne. En 1894, il commence la fouille des grottes d'Arcy-sur-Cure, où il découvre d'importants vestiges, datés notamment du Protosolutréen, jusque-là inconnu dans l'Yonne. À partir de 1897, il fouille et étudie toutes les grottes de l'Yonne et réalise ainsi un travail important pour l'époque. La Société des Sciences Historiques et Naturelles de l'Yonne contribue au financement de ses fouilles mais aussi à la publication de ses travaux.

L'abbé Parat est distingué au Congrès Archéologique d'Avallon en 1907 où il reçoit une médaille de vermeil. Durant l'hiver 1907-1908, il entreprend les fouilles du temple gallo-romain de Montmarte à Vault-de-Lugny. En 1912, il est chargé par le Ministère de l'Instruction Publique de faire l'étude et le classement des mégalithes de l'Yonne.

Parallèlement à ses travaux d’archéologue, il se lance dans la recherche historique et réalise de nombreuses monographies de villages. Il donne des centaines de conférences dans l'Avallonnais afin de faire découvrir le patrimoine local aux habitants. En 1917, il réalise l'un des premiers répertoires bibliographiques de l'Yonne. Toujours soucieux de vulgariser ses travaux, il crée les musées d'Arcy-sur-Cure et du petit séminaire de Joigny.

Nommé membre correspondant de la Section des Monuments Historiques pour le département de l'Yonne en 1921, il est promu Officier de l'instruction publique.

Il prend sa retraite à Avallon le 1er octobre 1927, à l’âge de 84 ans. Aussitôt, il lance une nouvelle revue, La Feuille de la Vie avallonnaise. Devenu vice-président de la Société d'Études d'Avallon, il prend une part capitale à l'installation du Musée d'Avallon. Dans la foulée, il crée un musée d'Art Religieux Populaire.

Un des aspects peu connu de l'abbé Parat est son rôle de vulgarisateur. Il a publié des centaines d'articles à destination du grand public dans les journaux tels que la Liberté de l'Yonne ou le défunt Journal de l'Yonne, journal de l’arrondissement d'Avallon.

Il meurt le 21 décembre 1931. La ville d'Avallon donnera son nom à la rue où il habitait et apposera une plaque. En 1965, une autre plaque à sa mémoire est apposée sur un mur d’enceinte du Camp antique de Cora à Saint-Moré.

Bibliographie[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Extrait d’un document de la Société d’études d’Avallon
  2. a, b, c, d et e Abbé Parat, bibliographie sur le site de la BnF. Textes lisibles en ligne.

Sources[modifier | modifier le code]

  • Hervé Chevrier, « L'abbé Parat, sa vie son œuvre », Sous le plancher, Bulletin de la ligue spéléologique de Bourgogne,‎
  • « Site du Spéléo-club de Chabis » (consulté le 28 novembre 2009), p. Les Pionniers icaunais de l’Exploration Souterraine
  • Bulletin de la Société des Sciences Naturelles et Historiques de l'Yonne[réf. incomplète]