Via ferrata

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Via ferrata à Savoie Grand Revard

La via ferrata (du latin signifiant « voie ferrée ») est un itinéraire sportif, situé dans une paroi rocheuse, équipé avec des éléments spécifiques (câbles, échelles, rampes etc.) destinés à faciliter la progression et optimiser la sécurité des personnes qui l'utilisent. Parcourir une via ferrata est une activité intermédiaire entre randonnée pédestre et escalade.

Historique[modifier | modifier le code]

La première via ferrata à vocation touristique est créée par Friedrich Simony au Hoher Dachstein dans les Préalpes autrichiennes en 1843[1],[2]. Après avoir réalisé, l'ascension du sommet du Dachstein, il décide d'équiper la voie[2]. L'équipement de la voie est achevé le 27 août 1843[2]. Friedrich Simony réalise la première ascension le 2 septembre 1843[2]. S'inspirant des techniques autrichiennes, l'armée italienne développe cette activité dès le début du XXe siècle en équipant certains passages escarpés des Dolomites avec des mains courantes et des échelons pour permettre aux troupes alpines de traverser ces passages avec du matériel lourd[3]. Ces installations se multiplient au sein de nombreux massifs montagneux européens à partir des années 1950 jusqu'au milieu des années 1980 où apparaissent les premiers itinéraires de basse altitude s'adressant au grand public[1].

La première via ferrata française date de 1988[4], elle s'est depuis largement popularisée en France et en Suisse dans les années 1990 à travers la mise en place de parcours privilégiant les passages à haut surplomb et les franchissements de murs raides dans le cadre du développement du tourisme sportif par certaines stations de sports d'hiver, en quête de nouveaux débouchés en saison estivale[1].

Niveaux de difficulté[modifier | modifier le code]

Les via ferrata sont cotées en France et en Suisse par niveau de difficulté :

  • F : facile
  • PD : peu difficile
  • AD : assez difficile
  • D : difficile
  • TD : très difficile
  • ED : extrêmement difficile

Ces notations sont parfois suivies d'un + ou d'un - (ex: F + ou TD -) pour préciser la difficulté.

Les voies F et PD peuvent être pratiquées par les enfants, même jeunes, équipés d'un matériel d'assurage spécifique. Les voies TD et ED ne sont jamais très techniques, mais demandent par contre une bonne résistance à l'effort et une certaine force.

En Autriche, en Allemagne, elles sont cotées :

  • A = facile
  • A/B
  • B = peu difficile
  • B/C
  • C
  • C/D = difficile
  • D
  • D/E = très difficile
  • E
  • E/F = extrêmement difficile

La via ferrata est accessible à toute personne en bonne condition physique.

Le matériel de via ferrata[modifier | modifier le code]

Tout pratiquant ne peut s'engager dans la voie qu'avec un matériel indispensable :

Une longe en Y de via ferrata
Une longe en Y de via ferrata équipée d'un absorbeur à déchirement
  • un baudrier d'escalade ;
  • une longe de via ferrata, spécifique à l'activité car équipée d'un système d'absorption de chocs et de deux mousquetons de type K, qui permet d'amortir une chute éventuelle  ;
  • un casque, permettant de se protéger la tête des chutes de pierres et d'objets emportés par les ferratistes.

Il est également préférable d'emporter comme dans toute activité de montagne :

  • une corde d'escalade et des mousquetons pour une éventuelle progression encordée ;
  • des chaussures appropriées, semi-rigides à talon, permettant une position confortable debout sur les barreaux[5] ;
  • des gants, à la fois pour protéger les mains et améliorer la préhension ;
  • une vache pour s'accrocher à un barreau ou à un point d'ancrage en cas de fatigue ;
  • un sac à dos avec des vivres, de l'eau (qui peut être dans une gourde) et des vêtements de pluie.

Pratique[modifier | modifier le code]

Généralement, au début de chaque via ferrata française, un panneau est implanté, comportant des explications sur la pratique et sur la voie (durée, niveau de difficulté, itinéraire d'approche et de retour...).

Muni de l'équipement décrit plus haut, le pratiquant se « mousquetonne » au câble à l'aide des deux mousquetons de sa longe de via ferrata. Ce câble parcourt l'ensemble de la voie, il est entrecoupé de points d'arrêt. Arrivé à un point d'arrêt, le pratiquant passe les deux mousquetons l'un après l'autre (de telle façon qu'il soit toujours attaché au câble) sur la suite du câble. Il convient de laisser au moins deux points d'arrêt entre chaque pratiquant pour que celui du dessus n'entraîne pas l'autre dans sa chute éventuelle.

Les longes étant souvent prévues pour des personnes dont le poids est compris entre 45 kg et 100 kg, les utilisateurs hors de ces plages de poids doivent être encordés[5], soit en corde tendue, soit en tirant des longueurs. Les débutants et ceux qui le préfèrent, peuvent être aussi encordés comme en escalade classique.

Risques[modifier | modifier le code]

Si la via ferrata facilite l'accès au plus grand nombre à des parcours à forte verticalité, le relatif sentiment de sécurité suscité par un équipement solide et régulier ne doit pas faire oublier les risques inhérents à toute activité en hauteur. Le ferratiste doit impérativement maîtriser les techniques de progression avec longe absorbeur. Ces compétences peuvent s'acquérir auprès d'une personne expérimentée ou d'un professionnel.

Chute[modifier | modifier le code]

Bien qu'elle reste rare, la chute en via ferrata peut être très violente[6] et aggravée par la présence des échelles et des mains courantes métalliques[5]. Ce type d'accidents est souvent la cause de blessures graves comme des fractures des membres inférieurs, du bassin ou des vertèbres.

Météo[modifier | modifier le code]

La majorité des via ferrata étant implantée en zone de montagne sujette aux orages violents, il convient de se renseigner sur les prévisions météorologiques avant toute sortie. Les éléments métalliques de la via ferratta sont d'excellents conducteurs d'électricité et peuvent s'avérer très glissants en cas de pluie, rendant toute progression particulièrement délicate.

Quelques via ferrata[modifier | modifier le code]

Article détaillé : Listes de via ferrata.

On trouve des via ferrate dans beaucoup de pays. Elles sont apparues en Italie et en Autriche. De ces pays, la pratique s'est répandue dans les Alpes et depuis les Alpes dans le monde entier. Actuellement, on en trouve par exemple au Pérou ou en Chine.

En Chine[modifier | modifier le code]

En France[modifier | modifier le code]

Au Pérou[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. a, b et c « Historique », sur http://www.laviaferrata.net/ (consulté le 11 novembre 2012)
  2. a, b, c et d (de) Hoher Dachstein Randkluft und Schulter sur outdooractive.com
  3. « Un peu d'histoire », sur http://viaferrata-fr.net/ (consulté le 20 juin 2011)
  4. « Via Ferrata de la Falaise », sur http://www.hautes-alpes.net/ (consulté le 20 juin 2011) : « Cet itinéraire historique situé vers le cimetière des Vaudois est la première Via Ferrata créée en France en 1988, l’auteur en est Lionel Condemine. »
  5. a, b et c [PDF] « Conseils techniques via ferrata », sur petzl.com (consulté le 12 novembre 2012)
  6. [PDF] « Sécurité en escalade - le danger caché des via ferrata », sur artic.ac-besancon.fr (consulté le 12 novembre 2012)
  7. Projet d’écotourisme à Pingle dans la vallée de Jinji Gusur le site du consulat de France à Chengdu
  8. Via Ferrata in Cusco

Annexes[modifier | modifier le code]

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Article connexe[modifier | modifier le code]

Article détaillé : Listes de via ferrata.

Liens externes[modifier | modifier le code]