Berge

Un article de Wikipédia, l'encyclopédie libre.
Aller à : navigation, rechercher
Page d'aide sur l'homonymie Pour les articles homonymes, voir Berge (homonymie).
Une rivière et ses 2 berges

Naturelle ou artificielle, la berge est :

La berge est généralement la rive du lit mineur ; Mais lors d'inondation ou d'étiage, les limites du cours d'eau peuvent fortement varier.
La berge est un écotone dont les limites sont parfois imprécises
Berge artificielle à Albertville en Savoie.

Le Dictionnaire de l'Académie Française indique :

  • en 1762 que c'est aussi le nom qui était autrefois donné à une espèce de « chaloupe étroite », dont on se servait sur quelques rivières,
  • en 1798 qu'il peut aussi s'agir du bord relevé ou escarpé d'un chemin ou d'un fossé.

La rive est l'interface eau-terre d'un cours d'eau ou d'une pièce d'eau.

Étymologie[modifier | modifier le code]

Du Latin populaire Barica.

Typologie[modifier | modifier le code]

Les berges ont dans la nature un tracé qui évolue dans le temps, que l'Homme cherche à stabiliser. Les berges sont naturellement sensibles à l'érosion hydrique qui peut être très exacerbée par le batillage des bateaux, par l'usage de désherbants sur les berges[2], par l'action d'espèces (introduites telles que l'écrevisse américaine, le rat musqué ou le Ragondin introduits en Europe). Le bétail qui descend à l'eau pour boire ou traverser peut aussi endommager les berges fragiles, de même que les pêcheurs ou les promeneurs, en situation de surfréquentation.
Pour ces raisons, elles sont souvent stabilisées et/ou artificialisées.

Les berges fluviales et de canaux sont parfois longées d'un chemin de halage autrefois utilisé pour tirer les bateaux ou péniches.

Les berges couvertes de forêts ou densément boisées sur une longueur significative sont dites ripisylves. Elles constituent des écosystèmes particuliers devenus rares, où le niveau d'eau peut fortement fluctuer (forêts alluviales inondables). Si les berges d'un cours d'eau sont entièrement boisées et que la canopée est jointive, on parle alors de « Forêt-galerie ».

Écologie[modifier | modifier le code]

Les berges naturelles sont des écotones et en tant que telle abritent des espèces des milieux aquatiques, des milieux adjacents et des espèces rivulaires (dont par exemple l'écrevisse, la musaraigne aquatique, la bergeronnette ou le martin pêcheur qui y creuse son nid). C'est le long des berges d'étang ou de mares que viennent pondre les grenouilles, crapauds et salamandres.

Les berges ont dans la nature une fonction importante de « corridor biologique » et parfois de « zone tampon ». La gestion de la berge influence fortement le paysage et ses fonctions. Une gestion écologique et donc différenciée permet de restaurer une fonction de corridor biologique et d'abri pour les espèces. L'artificialisation des berges et notamment les berges de béton ou palplanches posent de graves problèmes d'écologie du paysage, car outre qu'elles perdent leur fonction de corridor biologique, elles ne permettent plus les échanges normaux terre-cours d'eau ou lac, et il est fréquent que les animaux qui tombent ou descendent dans l'eau ne puissent plus remonter.

Les berges peuvent être protégées de certaines pollutions (pesticides, engrais) par des bandes enherbées sur la berge même, ou sur le bassin versant, perpendiculairement à la pente.

On appelle ripisylve l'écosystème forestier d'une berge.

L'artificialisation des berges est un puissant facteur de fragmentation écopaysagère et de régression ou disparition d'espèces sur des linéaires plus ou moins important de cours d'eau. Des routes sont parfois construites le long d'une berge : voie sur berge (ex : à Paris, à Grenoble, à Avignon).

Conserver une zone d'expansion de crue enherbée et/ou boisée sur les berges des cours d'eau torrentueux limiterait beaucoup les dégâts, sans éliminer l'érosion des berges qui est un phénomène normal (divagation du cours d'eau et écologiquement nécessaire à la biodiversité).

Remarque : Dans la nature (dans l'hémisphère nord), le castor, là où il a survécu, joue un rôle particulier et important en conservant localement des berges éclairées et en augmentant le stockage de l'eau par ses barrages. Les mots bief, Beuvry, la Beuvrière font par exemple allusion à l'ancien nom français du castor : « Bièvre ».

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Galerie d'illustrations[modifier | modifier le code]

Quelques types de berges..

Liens externes[modifier | modifier le code]

  • Site internet spécialisé de présentation et de vulgarisation du génie végétal, des techniques végétales et de la bio-ingénierie [1]
  • Guide AquaTerra des solutions douces pour l'aménagement des lacs et cours d'eau [2] 404 pages.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. cnrtl
  2. Soumis à des réglementations particulières. Pour la France, contacter la DDT ou DDTM de votre département.