Calade

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Chemin d'accès au château de Portes (Gard)

Une rue caladée, encaladée ou en calade, ou plus simplement une calade, désigne en Provence une rue en pente pavée (de galets du Rhône ou de la Durance) ou empierrée de pierres calcaires (des Monts de Vaucluse par exemple). Quand il s'agit de pierres, celles-ci sont posées verticalement, sur champ (sur la tranche).

Le verbe calader signifie paver, empierrer. L'artisan spécialisé dans le caladage des chaussées était le caladier (en occitan caladaire). On dit aujourd'hui caladeur.

Dans les campagnes, le terme calade était également employé pour désigner les aires de battage empierrées de forme ronde ou carrée, les sols de cours de maisons, les sols d'écuries.

Extension géographique[modifier | modifier le code]

En dehors de la Provence, on rencontre ou rencontrait des calades dans le Languedoc (Gard, Hérault, Aude), dans l'Aveyron, dans les Alpes-Maritimes et en Corse.

Origines du mot[modifier | modifier le code]

Calade est la francisation du terme de la langue d'oc calada signifiant 1/ la pierre silencieuse qui sert à paver les rues; 2/ le pavé, la rue pavée[1].

Trois hypothèses ont été émises : le mot viendrait de l’occitan calar signifiant descendre, d’une racine gauloise cal- signifiant pierre, ou enfin du latin callis désignant un chemin piétonnier étroit.

Le matériau[modifier | modifier le code]

Chemin encaladé à Bonifacio (Corse-du-Sud) vers 1900.

Origine[modifier | modifier le code]

Autrefois, pour calader, on employait un matériau de provenance locale pour éviter des frais de transport. Il s'agissait de déchets de carrière, de dépouille de chantier, de matériau de démolition, de pierriers. On faisait attention à éviter la pierre gélive.

Rangement[modifier | modifier le code]

À partir d'un tas de pierres en vrac, on faisait trois lots :

  • les pierres d'ossature : caniveaux, bordures, séparations ;
  • les pierres appelées à servir de marches (pierres longues et plates, enfoncées profondément dans le sol pour résister à la poussée latérale) ;
  • les pierres de remplissage, vouées à combler les vides entre les pierres d'ossature ou entre ces dernières et les marches.

La mise en œuvre[modifier | modifier le code]

Calades modernes de la place de l'Horloge à Avignon

Les pierres étaient posées sur du remblai ou, parfois, pour éviter qu'elles ne s'enfoncent, sur d'autres pierres posées horizontalement.

Elles étaient posées de chant, fortement serrées les unes contre les autres de façon à ce que leur surface de contact soit aussi grande que possible et, ce faisant, qu'elles se bloquent mutuellement. Les interstices restants étaient comblés avec de la menue pierraille.

Bâtie sans mortier, la calade n'est pas rigide, elle peut se déformer au gré des mouvements du sol ou sous le poids des charges qui y circulent. Pour cette raison, on disposait des raidisseurs, composés de pierres adjacentes, entre deux marches (voir la photo du chemin encaladé à Bonifacio). Les raidisseurs (voir la photo du chemin encaladé de Bonifacio) permettaient aussi de créer un creux central, qui servait de caniveau. Coupant le palier en deux, ils facilitaient la mise en œuvre des pierres. De la terre fine, parfois abatardie de chaux, permettait un calage fin des pierres.

La calade n'est pas hermétique non plus, elle laisse s'évaporer l'eau qui est en excès dans le sous-sol.

Le pas-d'âne[modifier | modifier le code]

Construction d'une calade à La Grande Chaloupe (La Réunion) près de la varangue du médecin des Lazarets

Ce terme imagé du vocabulaire du caladage (et son synonyme « pas de mule ») désigne, dans une allée déclive, les vastes paliers encaladés successifs que séparent des marches très basses (hauteur : 16-17 cm) et dont la longueur est calculée de telle sorte que le nombre de pas (1 pas = 60 cm) soit impair et qu'ainsi on aborde la marche suivante de l'autre pied. On parle de « chemin pavé à pas d'âne ». La distance moyenne de chaque palier correspond à 60 cm, ce qui permettait au caladaire de travailler aisément une marche après l'autre de bas en haut en commençant par le bas.

Ces pas-d'âne ou pas de mule remplaçaient une allée déclive souvent peu confortable à parcourir et sujette à l'érosion. Le pas d'âne pouvait aussi avoir une raison technique lorsque la pente ne permettait pas la mise en place d'un hauteur confortable de marche (environ 17 cm) tous les 60 cm maximum.

Autres emplois[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • René Sette, Fabienne Pavia, Calades. Les sols de pierre en Provence, Éditions le Bec en l'air, 2002.
  • Claude Pierron, Haute Provence habitée. Relevés d'architecture locale, Édisud, Aix-en-Provence, 1985, en part. pp. 49-50 (dallages et pavements + revêtements de rues)

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Louis Alibert, Dictionnaire occitan-français, nouvelle édition, Toulouse, Institut d'études occitanes, 1977.

Liens externes[modifier | modifier le code]