Sentier littoral

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Sentier du littoral sur la Côte d'Azur en France
Chemin des douaniers en Bretagne
Borne du sentier littoral de la baie du Mont-Saint-Michel.
Promenade Le Corbusier au cap Martin longeant les grandes propriétés privées.

Un sentier littoral, parfois surnommé « sentier ou chemin des douaniers » en France, est un espace de déambulation piétonne en bordure du domaine maritime (mer ou océan). Généralement bien aménagés car à forte valeur touristique ajoutée, les sentiers littoraux permettaient souvent à l'origine d'assurer l'intégrité douanière du territoire, en réservant à l'État la gestion des frontières.

Établissement légal[modifier | modifier le code]

En France[modifier | modifier le code]

Le concept de sentier littoral est établi par la loi n° 1285 du 31 décembre 1976, qui reprend un usage napoléonien du Code civil français. Il s'agissait d'instaurer une servitude de trois mètres minimum en bordure de toute côte du domaine public maritime. Cela concernait notamment les zones où des aménagements (maisons, hôtels, embarcadères privés...) avaient bloqué le libre accès des citoyens au littoral. Le principe a par la suite été confirmé dans la loi Littoral de 1986 (ou Loi relative à l'aménagement, la protection et la mise en valeur du littoral).

Ces sentiers se destinent à la circulation des piétons exclusivement et sont gérés conjointement par les communes et la direction départementale de l'Équipement. Les conseils municipaux peuvent décider d'adapter leurs tracés et/ou de les suspendre, selon les obstacles ou les besoins locaux. Lorsqu'il n'est pas possible de faire autrement, un sentier littoral peut traverser des propriétés privées (dont les occupants ont généralement réaménagé les bordures pour extraire le tracé du sentier hors d'une clôture ou d'une enceinte) : les éventuels dégâts n'ouvrent droit à aucune compensation financière. Cet état de fait peut faire penser que la Loi littoral a sur ce point un caractère rétroactif.

De nombreux sentiers littoraux sont des GR largement fréquentés, par exemple dans la Manche, dans le Finistère et dans le Var. Ces portions sont surveillées et entretenues par plusieurs corps : communes, associations de riverains, Fédération française de randonnée pédestre...

Trivia[modifier | modifier le code]

  • Certains sentiers littoraux sont submersibles, par exemple dans les baies ; d'autres sont régulièrement retracés pour cause d'érosion, par exemple lorsque des falaises s'effondrent ou qu'une dune recule...
  • Les infractions à la loi n° 1285 ont été nombreuses, notamment parce que des constructions avaient déjà été réalisées sur le littoral avant la promulgation de la loi. Un exemple reste célèbre est une demeure d’Eddie Barclay, sur laquelle l'intervention de l'armée avait été requise pour faire exploser les murs d'enceinte contrevenant à la loi, après que tous les recours amiables eurent été épuisés.

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]

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