Richard Matheson

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Richard Matheson

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Richard Matheson en 2008

Nom de naissance Richard Burton Matheson
Activités Romancier, nouvelliste, scénariste
Naissance
Allendale, New Jersey, États-Unis
Décès (à 87 ans)
Calabasas, Californie, États-Unis
Langue d'écriture Anglais américain
Genres Science-fiction, épouvante, fantastique, policier
Distinctions Prix World Fantasy
Prix Hugo
Prix Bram Stoker

Œuvres principales

Richard Burton Matheson, né le à Allendale (en) au New Jersey et mort le (à 87 ans) à Calabasas en Californie[1], est un écrivain et scénariste américain. Ses genres de prédilection sont la science-fiction et l’épouvante.

Biographie[modifier | modifier le code]

Il en sort diplômé en journalisme, s'établit en Californie et se lance dans l’écriture. L'auteur obtient le succès dès la publication de sa première nouvelle, Le Journal d'un monstre (Born of Man and Woman), en 1950, qui décrit la haine d’un enfant monstrueux envers ses parents[2],[3]. Ses deux premiers romans, Je suis une légende (I Am Legend) (variation intéressante autour du vampirisme qui raconte la vie du dernier homme « normal » sur Terre parmi les vampires) et L’Homme qui rétrécit (The Shrinking Man), sont à présent des classiques du genre[4]. Ces deux œuvres, plusieurs fois adaptées au cinéma, montrent le comportement d’un être isolé confronté à une fatalité qu’il désire plus ou moins empêcher. Il écrit aussi La Maison des damnés, l’histoire d’une enquête dans une maison hantée.

Matheson se tourne également vers le cinéma et la télévision[5]. Parmi les multiples adaptations de ses textes, on peut citer les adaptations pour le cinéma de L’Homme qui rétrécit, Le Jeune Homme, la Mort et le Temps (dont l’adaptation à l’écran, Quelque part dans le temps, a pour acteur principal Christopher Reeve) ou encore du roman Je suis une légende dans Le Survivant. Il considère ce dernier film, avec Charlton Heston, comme trahissant l’esprit du texte original.

En 1978, il écrit Au-delà de nos rêves, qui est adapté par Vincent Ward au cinéma en 1998 avec Robin Williams en tête d’affiche.

Matheson aura rédigé, entre autres, des scénarios pour les séries de science-fiction La Quatrième Dimension et Star Trek ainsi que le scénario (adapté de l’une de ses nouvelles) de Duel, le téléfilm qui a lancé la carrière de Steven Spielberg[4].

En 1995, il publie en tant qu’éditeur Appreciations of a Master, une compilation des meilleures nouvelles de Robert Bloch en hommage à son ami décédé l’année précédente.

Au fil des années, Richard Matheson a été source d'inspiration pour nombre d'artistes (écrivains, cinéastes...) de la science-fiction, notamment Stephen King, George A. Romero, ou encore Chris Carter, le créateur de la série télévisée X-Files : Aux frontières du réel[6] (dans cette dernière, un personnage semi-récurrent, sénateur, porte d'ailleurs, pour hommage, le nom de Richard Matheson[7]).

Trois de ses enfants (Chris, Richard Christian et Ali Matheson) sont eux aussi écrivains et scénaristes.

Un auteur touche-à-tout[modifier | modifier le code]

Richard Matheson est, plus généralement, l’auteur de quelque 200 nouvelles[8] tournant essentiellement autour des genres du suspense et du fantastique. Ses incursions dans le domaine de la science-fiction, si elles s’accommodent bien de cette classification par les thèmes dont elles traitent, restent souvent ancrées autour d’une situation en apparence normale et qui, par un phénomène scientifique mal défini mais rationnel, perd le contact avec la réalité. Le lecteur, alors, retrouve par ce jeu certaines des peurs ancestrales de l’humanité telles la folie, l’abandon, la mort, la solitude.

En cela, la tonalité des textes de Matheson rejoint souvent celle de Stephen King [9](rapprochement qu’a confirmé ce dernier dans de nombreuses interviews).

Œuvre[modifier | modifier le code]

Il existe une catégorie dédiée à ce sujet : Œuvre de Richard Matheson.

Romans[modifier | modifier le code]

  • 1953 : Jour de fureur (Fury on Sunday)
  • 1954 : Je suis une légende (I Am Legend)
  • 1955 : Les Seins de glace (Someone is Bleeding)
  • 1956 : L’Homme qui rétrécit (The Shrinking Man)
  • 1958 : Echos (A Stir of Echoes)
  • 1960 : De la part des copains (Ride the Nightmare)
  • 1971 : La Maison des damnés (Hell House)
  • 1975 : Le Jeune Homme, la Mort et le Temps (Bid Time Return)
  • 1978 : Au-delà de nos rêves (What Dreams May Come)
  • 1989 : Otage de la nuit (Earthbound)
  • 1991 : Journal des années de poudre (Journal of the Gun Years)
  • 1993 : À 7 pas de minuit (7 Steps to Midnight)
  • 2002 : La Traque (Hunted Past Reason)
  • 2013 : D'autres royaumes (Other Kingdoms)

Recueils de nouvelles[modifier | modifier le code]

  • 1956 : La Poupée à tout faire
  • 1958 : Au bord du précipice et autres nouvelles
  • 1974 : Cycle de survie
  • 1984 : Une aiguille en plein cœur (Néo)
  • 2006 : La Maison enragée et autres nouvelles fantastiques

L'intégrale des nouvelles[10] (titre original, pour les tomes 1 à 5 : Richard Matheson : Collected stories, 1989), a été éditée par Flammarion, collection « Imagine » :

  1. Derrière l'écran (ISBN 978-2-080-67732-7)
  2. Intrusion (ISBN 978-2-080-67736-5)
  3. La Poupée à tout faire (ISBN 978-2-080-67741-9)
  4. Le Pays de l'ombre (ISBN 978-2-080-67742-6)
  5. La Touche finale (ISBN 978-2-080-67743-3)
  6. Miroir, miroir ... (ISBN 978-2-080-68313-7) (ne reprend que les nouvelles inédites en français du recueil Off Beat paru en 2003)

L'ensemble des nouvelles de ces six tomes a ensuite été publié chez J'ai lu en trois tomes :

  1. Nouvelles, tome 1, 1950-1953 (ISBN 978-2-290-32843-9)
  2. Nouvelles, tome 2, 1953-1959 (ISBN 978-2-290-32969-6)
  3. Nouvelles, tome 3, 1959-2003 (ISBN 978-2-290-33202-3)

Nouvelles principales[modifier | modifier le code]

  • 1950 : Le Journal d'un monstre ou Né de l’homme et de la femme (Born of Man and Woman)
  • 1950 : La Troisième à partir du soleil (Third from the Sun)
  • 1951 : La Robe de soie blanche (Dress of White Silk)
  • 1951 : Retour à zéro (Return)
  • 1951 : La Chose (The Thing)
  • 1952 : Un jour, une petite annonce (SRL ad)
  • 1952 : Une résidence de haut vol (Shipshape Home)
  • 1952 : Enfer sur mesure (To Fit the Crime)
  • 1953 : La Maison enragée (Mad House)
  • 1953 : Une armée de conspirateurs (Legion of Plotters)
  • 1953 : Escamotage (Disappearing Act)
  • 1953 : Mère à contrecoeur (Mother by Protest)
  • 1953 : Nef de mort (Death Ship)
  • 1954 : L’Homme qui avait créé le monde (The Man Who Made the World)
  • 1954 : L'Enfant trop curieux (The Curious Child)
  • 1955 : Cycle de survie (Pattern for survival)
  • 1958 : Au bord du précipice (The Edge)
  • 1959 : Qu'y a-t-il dans la boîte ? (What Was in the Box?)
  • 1963 : La Fille de mes rêves (Girl of my Dreams)
  • 1966 : Du travail bien fait (I'll Make it Look Good)
  • 1967 : Rien de tel qu'un vampire (No Such Thing as a Vampire)
  • 1970 : Le Jeu du bouton (Button, Button' ah ah')
  • 1971 : Duel (Duel)
  • 1972 : Le Signe du Lion (Leo Rising)
  • 1983 : Je suis là à attendre (And Now I’m Waiting)

Autres ouvrages[modifier | modifier le code]

  • 2001 : Abu and the Seven Marvels (Gauntlet) illustré par William Stout
  • 2002 : Offbeat: uncollected stories (Subterranean Press)

Filmographie[modifier | modifier le code]

Scénariste[modifier | modifier le code]

Acteur[modifier | modifier le code]

Producteur[modifier | modifier le code]

Récompenses[modifier | modifier le code]

Adaptations au cinéma[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

Voir aussi[modifier | modifier le code]

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Liens externes[modifier | modifier le code]