Ragdoll

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Ragdoll
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Un Ragdoll seal mitted
Un Ragdoll seal mitted

Espèce Chat (Felis silvestris catus)
Région d’origine
Région Drapeau des États-Unis États-Unis
Caractéristiques
Silhouette Type long et substantiel
Taille Grande
Poids Jusqu'à 9 kilos pour les mâles et 6 kilos pour les femelles
Poil Mi-long, avec une collerette autour du cou
Robe Colourpoint, mitted,seal point ou bicolore
Tête Triangle équilatéral arrondi
Yeux Grands et ovales, toujours bleus
Oreilles Larges à la base, taille moyenne
Queue Bien fournie et portée en panache
Standards

Le ragdoll est une race de chats originaire des États-Unis. Le nom de ce chat de grande taille provient d'une particularité étonnante : lorsqu'on le porte, il devient aussi mou qu'une poupée de chiffon, « ragdoll » en anglais.

Origines[modifier | modifier le code]

La race est originaire des États-Unis, plus précisément de Riverside en Californie. Elle a été créée en 1963 par Ann Baker, éleveuse de persans. Son voisin possédait une chatte blanche à poils mi-longs du nom de Joséphine. Lorsque cette chatte fut percutée par une voiture, elle fut soignée à l'université et guérit sans séquelles visibles.

La suite de l'histoire n'est actuellement pas toujours claire. De nombreuses légendes entourent cette race controversée.

On dit que Joséphine eut trois petits et c'est à ce moment même qu'Ann Baker remarqua le caractère extrêmement doux et affectueux des chatons, qu'elle adopta et fit reproduire. Par la suite, elle raconta de nombreuses histoires contradictoires et incohérentes sur l'origine de cette race, tantôt le résultat de mutations génétiques, tantôt œuvre de Dieu ou fruit d'un enlèvement par des extraterrestres[1]. Ce fut la première éleveuse à utiliser le marketing (journaux, télévision locale, etc.) pour faire connaître une race[1].

La race du mâle s'étant accouplé avec Joséphine après l'accident (et donc le père des premiers ragdolls) est également inconnue. On a pensé au sacré de Birmanie et au burmese mais ces théories semblent peu vraisemblables car ces deux races étaient très rares à l'époque[1]. Actuellement on pense qu'il s'agissait plutôt d'un chat de gouttière à poils mi-longs. Il est décrit par Ann Baker comme un chat imposant, ganté comme le birman et avec une tache blanche sur le nez, parfois il s'agit plutôt d'un mâle chocolat[1]. Son nom était Blackie. Ann Baker pratiqua une forte consanguinité et accoupla Joséphine avec ses chatons mâles à plusieurs reprises, ainsi que les frères et sœurs entre eux[2].

La légende dit que l'accident de voiture rendit Joséphine insensible à la douleur, et que ses chatons, comme elle, y étaient insensibles. Cette fable n'a évidemment aucun fondement scientifique, ni logique, et ces chats ne sont pas du tout insensibles à la douleur[1].

Aux États-Unis, le Ragdoll est reconnu dès 1965[3]. En 1969, un couple d'éleveurs, Laura et Denny Dayton, achètent chez Ann Baker quatre ragdolls et établissent un élevage sous le nom de "Blossom Time"[4]. Ann Baker crée en 1971, l'International Ragdoll Cat Association (I.R.C.A)[5]. Elle garde la mainmise sur les descendants de Joséphine et impose beaucoup de contraintes aux autres éleveurs de ragdolls, si bien qu'en 1994, un groupe d'éleveurs décida de couper les ponts avec le monde du ragdoll et créa à partir de cette race une nouvelle, nommée ragamuffin.

En Europe, les premiers ragdolls, descendants directs de Joséphine, sont importés vers la Grande-Bretagne en 1981[6]. Ce sont deux amies anglaises, qui intriguées par ce qu'elles entendent des médias américains, se décident à faire chacune un élevage. Elles se procurent chacune un couple de la chatterie "Blossom Time". Ces quatre chats sont pour beaucoup dans l'établissement de la race en Europe.

Un club de passionnés "British ragdoll Club" est fondé en 1987 et la race est reconnue par le GCCF en 1991, un an plus tard, la FIFé fait de même. Entre temps, le ragdoll est introduit en Allemagne (1985) et en France en 1986 par Noëlle Vialatte "Chatterie de Gailande" à Biarritz. C'est un couple provenant d'un des deux premiers élevages des amies anglaises; "Patriarca Ragabarfield", un mâle colourpoint bleu, et "Patricia Rag Blossom", une femelle bicolore Seal. La race est reconnue cette même année par l'ANCFF. La première portée nait en France chez Madame Vialatte en 1988.

Les Premiers Ragdolls en France 1986

Le premier club français Le Ragdoll Club France est créé en 1993

La fondatrice de la race, Ann Baker est décédée en janvier 1997.

Popularité[modifier | modifier le code]

Après les États-Unis où la race est très populaire, le Ragdoll gagna le cœur de l'Angleterre, de la Scandinavie et d'une grande partie de l'Europe. En France, notamment en raison de la forte popularité du sacré de Birmanie, il mit un certain temps à conquérir le public. Depuis 2007 le ragdoll est toutefois entré dans les dix races les plus représentées en France[7]. Cela ne représente pourtant que 1,70 % du total des chats de race français[8]. En Angleterre, comme en Scandinavie, il occupe le top 10 depuis de nombreuses années[9].

Standards[modifier | modifier le code]

Corps[modifier | modifier le code]

Le ragdoll a toujours les yeux bleus

Le ragdoll est un chat de grande taille, puisque les mâles peuvent peser près de 9 kilos à l'âge adulte et les femelles 4 à 6 kilos[10]. Pour arriver à cette taille ils ont une croissance lente, s'étalant pour les mâles jusqu'à l'âge de 2 ou 3 ans.

Leur corps est rectangulaire, plutôt long et fort[11]. Un manque au niveau musculaire ou une ossature fine disqualifierait immédiatement le chat. La poitrine est large et ronde, cependant la largeur entre les pattes avants et arrières est la même[11]. L'arrière-main est légèrement plus haute que l'avant-main et il est bien développé[11]. Bien que ce soit un grand chat assez lourd, il ne doit pas être gros et seule une poche ventrale est acceptée[11]. Les pattes sont de taille moyenne, proportionnées au corps avec une musculature et une ossature puissantes[11]. Trop courtes, elles pénaliseraient le chat lors d'expositions. Les pieds sont grands, de forme ronde avec toujours de nombreux poils entre les coussinet [11]. La queue est longue et portée en panache. Repliée sur le dos du chat, elle devrait atteindre les omoplates[11].

Tête[modifier | modifier le code]

Leur tête est de taille moyenne et forme un triangle aux contours arrondis de face[11]. De face également, on remarque que l'espace entre les oreilles est plat[11]. De profil, le front est plat et se termine avec un léger creux au niveau du nez, dit "en toboggan"[11]. Le creux du nez trop marqué peut entraîner des pénalités[11]. Le museau est de taille moyenne, bien développé et arrondi[11]. Les yeux sont grands et ovales, toujours de couleur bleue (une autre couleur est disqualificative) et légèrement inclinés[11]. Des yeux trop petits ou ronds sont pénalisés[11]. Les oreilles sont de taille moyenne et placées dans le prolongement du triangle formé par la tête[11]. Elles sont larges à la base et s'arrondissent à l'extrémité. Si tel n'était pas le cas (oreilles pointues par exemple), cela serait considéré comme un défaut[11]. De profil, les oreilles pointent légèrement vers l'avant[11].

Robe et fourrure[modifier | modifier le code]

Le ragdoll nait tout blanc et prend de la couleur au 2/3 mois, la fourrure est mi-longue, elle est composée de beaucoup de poils de garde et de peu de sous-poils, ce qui le rend extrêmement doux et qui évite trop de nœuds[11]. Les poils sont courts sur le visage mais plus longs sur le reste du corps, particulièrement sur le dos, le crâne et avec une collerette au niveau de l'encolure[11]. Le bas des pattes est aussi couvert de poils plus courts, ce qui donne un effet "pantalon"[11]. La fourrure est près du corps et s'ouvre lorsque le chat bouge[11].

Les robes acceptées sont au nombre de trois patrons : colourpoint, mitted et bicolores[11].

  • Colourpoint : pointage régulier et homogène avec une tolérance pour les chats de moins de deux ans[11].
  • Mitted : le chat est pointé comme chez un colourpoint, à l'exception des pattes[11]. À l'avant, seul le pied est blanc et à l'arrière, le gantage remonte jusqu'aux cuisses[11], contrairement au sacré de Birmanie où le gantage se termine en éperon sous les pattes[12]. Aucune tache de couleur ne doit être présente sur le gantage[11]. Le menton doit absolument être blanc. Cette bande blanche se prolonge sous le ventre et jusqu'à la naissance de la queue[11]. Ceci différencie aussi le ragdoll mitted du birman dont le menton est coloré et sans bande sous le corps[12]. Les taches blanches sur le nez sont acceptées à conditions qu'elles s'arrêtent avant la truffe[11].
  • Bicolore : le masque se présente sous forme d'un V inversé sur la tête et qui ne doit pas dépasser le bord extérieur des yeux[11]. Les oreilles sont colorées, le reste du corps est clair, les pattes blanches[11]. Des taches blanches sont acceptées en petite quantité[11].
  • Van : coloration uniquement du haut du crâne, des oreilles et de la queue. Tout le reste du corps est blanc[11]. La CFA autorise ce patron supplémentaire[13]. En France, le LOOF ne l'accepte que comme nouvelle couleur, c'est-à-dire que les ragdolls van peuvent participer aux expositions mais pas remporter de prix[11].
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Pour chacune de ces robes, le standard reconnaît toutes les couleurs dans les zones pigmentées : le seal, le bleu, le chocolat, le lilas, le roux, le crème, le cannelle, le faon, l'argent, l'écaille de tortue, le smoke, le tabby (dit lynx), le torbie, etc[11].

Il existe également des ragdolls mink, solide et sépia dont les robes ne sont pas encore reconnues à l'heure actuelle[14].

Aucun croisement avec une autre race n'est autorisé[11].

Caractère[modifier | modifier le code]

Les ragdolls sont généralement décrits comme des chats très équilibrés, calmes, doux,discrets et très affectueux. Ce chat ferait également preuve d'une grande discrétion jusque dans son miaulement, très doux. Il est casanier et s'adapte très facilement. Le ragdoll serait un chat peu peureux et qui se soumet facilement.Il ne prend pas conscience du danger et c'est pourquoi il est souvent déconseillé de le laisser sortir sans surveillance. Ces traits de caractère restent toutefois parfaitement individuels et sont différents selon l'histoire de chaque chat.

Une particularité étonnante est le fait que lorsque le Ragdoll perd ses appuis, c'est-à-dire lorsqu'on le porte, il se détend totalement et devient aussi mou qu'une poupée de chiffon.

Élevage[modifier | modifier le code]

Les éleveurs français sont encore peu nombreux. En 2009, le LOOF recensait 109 éleveurs ayant eu au moins une portée depuis 2003[15]. Pourtant, si l'on ne prend en compte que les deux dernières années, il n'en reste que 91[15]. Ces éleveurs ont généralement une seule portée sur l'année et ils sont moins de quatre à en déclarer plus de dix[15].

La couleur n'apparaît que lentement en commençant par le bout du nez

Reproduction[modifier | modifier le code]

Les femelles ragdolls donnent naissance à un nombre moyen de 4 chatons par portée avec un extrême allant jusqu'à neuf chatons[15]. Ces femelles, en France, sont au nombre de 206 mais seules 58 d'entre elles ont donné naissance à plus de la moitié des chatons[15]. Elles ont en général entre un et trois ans avec un maximum de onze ans pour la plus âgée[15]. Les mâles sont encore moins nombreux. 105 mâles reproducteurs ont eu au moins une portée au cours des deux dernières années, mais en moyenne, ils ne sont que vingt-trois à contribuer à plus de la moitié des chatons français[15]. Ces mâles ont entre un et quatre ans, cela pouvant varier de six mois à treize ans[15].

Comme chez les autres races colourpoint, les chatons naissent entièrement blancs et leur couleur n'apparaît progressivement qu'avec les semaines[10].

Santé[modifier | modifier le code]

Comme tous les chats de race et de gouttière, le ragdoll est touché par la cardiomyopathie hypertrophique féline[16]. Cette maladie est héréditaire de transmission autosomique dominante[17]. Un test ADN spécifique à la race a été développé[17]. Il détecte les mutations du gène MYBPC3, responsable du développement de la maladie[17]. Le laboratoire français qui a établi ces tests génétiques pense qu'environ 20 % des ragdolls sont concernés par la mutation de ce gène[17]. Un suivi par échographie est également conseillé pour les éleveurs afin d'éviter toute transmission et éradiquer la maladie[16]. En effet, on sait que la mutation du gène MYBPC3 n'est pas la seule cause de HCM chez le chat[16].

La race est également touchée par la polykystose rénale bien que cela soit bien moins répandu que chez le persan[16].

Génétique[modifier | modifier le code]

L'apparition de gants blancs (mitted en anglais) est encore partiellement indéterminée : un gène spécifique a été découvert chez le sacré de Birmanie par le laboratoire de génétique féline de l'université de Californie à Davis mais celui-ci est très faiblement présent chez le ragdoll. Le caractère récessif de cette mutation permet de distinguer par croisements le sacré de Birmanie du ragdoll. Un test génétique spécifique existe afin de détecter le gène gl (pour "gloving" = gantage) « gantage birman »[18].

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. a, b, c, d et e (en) History & development - Evolution of the ragdoll cat sur le site du ragdoll connection network
  2. Arbre généalogique de la première génération de ragdolls sur la base de données des pedigrees Pawpeds
  3. (en) Ragdoll history sur le site du ragdoll fanciers club international
  4. (en) History of the ragdoll : chapter three, the early years 1970-1975 sur le site du Ragdoll fanciers club international
  5. (en) History of the ragdoll : chapter one, the begining sur le site du Ragdoll fanciers club international
  6. (en) HistoryThe British Ragdoll Cat Club The Early History of the Ragdoll in the UK
  7. Chiffres fournis par la Société française de félinotechnie sur le site de l'unité de médecine de l'élevage et du sport
  8. Tableau des pedigrees par race et par année sur le site LOOF-actu
  9. Chiffres fournis par le Governing Council of the Cat Fancy sur le site de l'unité de médecine de l'élevage et du sport
  10. a et b Présentation du ragdoll sur le site de l'Association française du ragdoll
  11. a, b, c, d, e, f, g, h, i, j, k, l, m, n, o, p, q, r, s, t, u, v, w, x, y, z, aa, ab, ac, ad, ae, af, ag, ah et ai Standard du LOOF sur le site loof-actu
  12. a et b Standard du sacré de birmanie sur le site loof-actu
  13. (en) Standard CFA sur le site de la CFA
  14. (en) Solids, minks and sepia ragdolls sur le site Solid Ragdolls
  15. a, b, c, d, e, f, g et h Statistiques détaillées du LOOF par race au 12/06/2007 sur le site LOOF-actu
  16. a, b, c et d Santé : la CMH et la PKD sur le site de l'Association française du ragdoll
  17. a, b, c et d Cardiomyopathie Ragdoll (HCM_C) sur le site du laboratoire Antagène
  18. (en) « Feline Coat Color Tests », sur http://www.vgl.ucdavis.edu/, Université de Californie à Davis (consulté le 22 décembre 2011)

Annexes[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]

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