Prison de Newgate

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51° 30′ 56.49″ N 0° 06′ 06.91″ O / 51.5156917, -0.1019194 ()

L’ancienne prison de Newgate, remplacée au XVIIIe siècle.
La seconde prison de Newgate sur un dessin du XIXe siècle : A West View of Newgate par George Shepherd.
Un plan de la prison publié en 1800.

La prison de Newgate fut une prison de Londres, elle fut d'abord installée en 1188, dans les murs de la Newgate, le « porte Neuve », l'une des sept portes historiques de la Cité de Londres, située à l'angle de Newgate Street et de Old Bailey. Puis elle fut agrandie et reconstruite de nombreuses fois, vers l'emplacement de l'actuelle Haute Cour criminelle de Old Bailey, à deux pas la cathédrale Saint-Paul.

De 1783 à 1902, elle fut théâtre de 1 169 exécutions (soit un peu moins de 10 par an)[1].

La prison ferma définitivement 1902 et fut démolie deux ans plus tard, pour permettre la construction du tribunal qui fut inauguré en 1907[1].

Conditions de détention[modifier | modifier le code]

Les conditions sanitaires y sont déplorables.

À partir de 1734, John Theophilus Desaguliers[2], et le physiologiste, chimiste et inventeur britannique Stephen Hales, introduisent les ventilateurs mécaniques pour aérer la Prison de Newgate, les hôpitaux et surtout les Chambres des communes: En 1750 un comité est institué à Londres, par la Société royale pour examiner le mauvais état de ventilation de ces prisons qui produit alors « la maladie bien connue sous le nom de fièvre des prisons ». Sir John Pringle auteur de Observations on the Nature and Cure of Hospital and Jayl Fevers et le docteur Hales recommandent l'usage d'un ventilateur inventé par ce dernier et bientôt les décès à Newgate sont réduits de sept à huit par semaine, à environ deux par mois. On a une idée de ce qu'est alors la prison de Newgate, par ce fait que des onze ouvriers employés à établir le ventilateur, sept sont attaqués de la fièvre et un en meurt[3].

Devant la presque disparition de mort par la « fièvre des prisons », l'usage des ventilateurs inventés par Stephen Hales, se généralise dans ces établissements, ainsi que dans les hospices et les navires. Leur emploi se répand également en France, où Hales obtiendrait du roi Louis XV, à l'occasion d'une guerre avec la France, l'autorisation de faire installer de tels dispositifs dans les dépôts où sont retenus des prisonniers anglais.

Prisonniers renommés[modifier | modifier le code]

Littérature[modifier | modifier le code]

Références[modifier | modifier le code]

  1. a et b (en) Newgate Prison: A History of Infamy
  2. V. C. Joly. Traité pratique du chauffage, de la ventilation, et de la distribution des eaux dans les habitations particulières: à l'usage des architectes, des entrepreneurs, et des propriétaires. 1869. Consulter en ligne
  3. Edouard Mailly. Essai sur les institutions scientifiques de la Grande-Bretagne et de l'Irlande. F. Hayez, 1867