Elizabeth Fry

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Elizabeth Fry

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Elizabeth Fry

Nom de naissance Elizabeth (Betsy) Gurney
Naissance 21 mai 1780
Norwich
Décès 12 octobre 1845 (à 65 ans)
Ramsgate
Nationalité Anglaise
Conjoint
Joseph Fry

Elizabeth Fry (21 mai 1780 à Norwich - 12 octobre 1845 à Ramsgate) est une philanthrope britannique, réformatrice des prisons et réformatrice sociale.

Biographie[modifier | modifier le code]

Elizabeth Fry

Elizabeth Gurney naquit à Norwich dans le comté de Norfolk en Angleterre, dans une famille Quaker. Motivée par la lecture des Évangiles, elle s'intéressa dès son adolescence aux pauvres, aux malades et aux prisonniers. À 20 ans, elle épousa Joseph Fry. Elizabeth Fry eut de lui 11 enfants en 16 ans.

En 1812, elle fut horrifiée par ce qu'elle vit lors d'une visite à la prison de Newgate. Le lendemain, elle y retourna, apportant de la nourriture et des vêtements aux prisonniers. Puis, après une période de difficultés familiales (en particulier de difficultés financières à la banque Fry), elle retourna à la prison en 1816 et y créa une école pour les enfants emprisonnés avec leurs parents.

En 1817, elle devint membre-clef d'une organisation aidant les prisonnières et leurs enfants, et commença à être connue. Elle travailla à l'amélioration du traitement des prisonniers déportés vers l'Australie. Son influence s'étendit jusqu'en France, en Prusse et en Russie. En 1818, elle rendit compte devant la Chambre des Communes des conditions de vie dans les prisons britanniques, devenant ainsi la première femme à témoigner devant le Parlement britannique.

Elle aida aussi les sans-logis, établissant un « abri nocturne », après avoir vu le cadavre d'un jeune garçon, durant l'hiver 1819-1820. Proche du milieu quaker, elle vient à Congénies, en Languedoc, visiter la communauté quaker de ce village.

Son travail fut restreint par la banqueroute de son mari en 1828, mais cela ne l'empêcha pas de continuer. En particulier, elle se rendit notamment en France où, en 1839, elle reçut l'autorisation officielle de visiter toutes les prisons pour en faire une description détaillée. C'est durant sa "tournée " en France qu'elle fit étape dans la communauté quaker de Congénies dans le Gard.

Elle mourut à Ramsgate en 1845 et fut enterrée dans le « Cimetière des Amis » (c'est-à-dire des Quakers) de Barking.

Influence et hommage[modifier | modifier le code]

Le créateur de la Croix-Rouge, Henry Dunant, a écrit dans ses mémoires qu'en plus d'Harriet Beecher Stowe et Florence Nightingale, Elizabeth Fry de par ses travaux pour l'amélioration de la vie dans la prison a eu une influence sur lui[1].

En 1952, la poste allemande (Deutsche Bundespost) publie un timbre postal avec son portrait, sa valeur de 4+2 Pfennig comprend une surtaxe de bienfaisance. En 2002, la Banque d'Angleterre reproduisit son effigie sur les billets de cinq livres.

Référence[modifier | modifier le code]

  1. (en) « International Review Of The Red Cross », sur Bibliothèque du Congrès,‎ mai 1970 (consulté le 19 février 2009), p. 236 (6 du PDF)

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]

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