Titus Oates

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Gravure montrant Titus Oates sur le pilori.

Titus Oates (né le 15 septembre 1649 à Hastings et mort le 13 juillet 1705) est un célèbre parjure du XVIIe siècle. Cet ecclésiastique anglican inventa de toutes pièces un faux complot catholique visant à tuer le roi Charles II d'Angleterre.

Biographie[modifier | modifier le code]

Le protestant anglican Titus Oates annonça en 1678 avoir découvert un « complot papiste » visant à assassiner le roi Charles II et à le remplacer par Jacques, son frère de confession catholique. La plupart des Églises protestantes accordèrent en réaction un soutien massif aux whigs anglicans, qui remportèrent une grande majorité des sièges à la Chambre des communes. En 1679, les whigs adoptèrent l'Exclusion Bill afin d'interdire à Jacques l'accès au trône, mais la loi fut rejetée par la chambre des Lords. On découvrit plus tard qu'Oates avait menti, et la popularité du parti whig déclina d'autant.

Une fois le roi catholique Jacques II parvenu sans encombre sur le trône en 1685, il fit juger Oates, lequel fut condamné à la perte de sa dignité cléricale, à l'emprisonnement à vie, mais aussi à s'exposer une fois par an au pilori. Oates fut sorti de sa cellule vêtu d'un chapeau où il était écrit : « Titus Oates, reconnu coupable de plein droit de deux sordides parjures ». Le pilori fut installé à l'entrée de Westminster Hall, où les passants lui lançaient des œufs. Le jour suivant, le pilori fut transporté au centre de Londres, puis le troisième jour Titus Oates fut dénudé, ligoté à une charrette puis fouetté depuis Aldgate jusqu'à Newgate. Le fouettage reprit le jour suivant. Le juge de l'affaire, le baron Jeffreys, déclara en outre qu'Oates était une « honte pour l'humanité ».

Insolite[modifier | modifier le code]

En 2005, l'émission History de la BBC le désigna comme le « Pire Britannique du XVIIe siècle » (BBC). En 2006, Titus Oates atteignit la sixième place dans le classement des pires Britanniques de ces mille dernières années. (BBC)

Samuel Oates[modifier | modifier le code]

Son père, Samuel Oates, était pasteur baptiste dans les années 1640.

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]