Ben Jonson

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Benjamin (dit Ben) Jonson (11 juin 15726 août 1637) est un dramaturge anglais de la Renaissance. Inventeur de la « comédie des humeurs », il est notamment connu pour ses pièces Volpone et L'Alchimiste (en), son amitié et sa rivalité avec William Shakespeare.

Ben Jonson par Abraham Blyenberch, 1617.

Biographie[modifier | modifier le code]

Jonson naît à Westminster, Londres. Il affirme que sa famille est originaire de la frontière entre l'Écosse et l'Angleterre, faisant valoir le fait que son blason porte trois fuseaux ou losanges, armes partagées par les Johnstone d'Annandale de Dumfries and Galloway en Écosse. Le père de Ben meurt un mois avant sa naissance, et sa mère se remarie deux ans après, avec un maître maçon. Jonson fréquente une école privée dans St. Martin's Lane, puis l'École de Westminster, où il a pour professeur William Camden.

Selon Jonson, il quitte l'école pour aller travailler. Il se fatigue vite de ce métier, sans doute la maçonnerie, et passe quelque temps aux Pays-Bas comme soldat.

Sous le règne de Jacques Ier d'Angleterre, Ben Jonson écrit de nombreux divertissements de cour dits « Masques ». Il collabore avec l'architecte Inigo Jones qui crée les décors, les costumes et les effets spéciaux de ces spectacles à succès. Ben Jonson se brouille par la suite avec Inigo Jones. À cette époque (1633), Ben Jonson écrit la satire A Tale of a Tub où il se moque de l'obsession du puissant surveyor of the King's works pour les justes proportions.

Œuvres dramatiques[modifier | modifier le code]

  • The Isle of Dogs, en collaboration avec Thomas Nashe (1597) ;
  • The Case is altered (1597 ?) ;
  • Every Man in His Humour (1598) ;
  • Every Man Out of His Humour (1599 ou 1600) ;
  • Cynthia's Revels (1601) ;
  • Poetaster (1602) ;
  • Sejanus, His Fall (1603) ;
  • Eastward Ho, comédie jouée et imprimée en 1605, en collaboration avec John Marston et George Chapman ;
  • Volpone, or the Fox (1606) ;
  • The Masque of Queens (1609) ;
  • The Alchemist (1610) (L'alchimiste) ;
  • Catiline (1611) ;
  • Bartholomew Fair (1614) (La foire de la Saint-Barthélemy) ;
  • The Devil is an Ass (1616) ;
  • The Staple of News (1626) ;
  • The New Inn (1629) ;
  • The Magnetic Lady (1632) ;
  • A Tale of a Tub (1633 ?) ;
  • The Sad Shepherd (?).

Adaptation[modifier | modifier le code]

Au cinéma, il est interprété par Sebastian Armesto, dans le film "Anonymous", réalisé par Roland Emmerich, sorti en janvier 2012.

Bibliographie[modifier | modifier le code]

Traductions en français[modifier | modifier le code]

  • Traductions dans Théâtre élisabéthain, Gallimard, coll. "La Pléiade", t. I : Cap à l'Est, t. II : Volpone, L'alchimiste, La foire de la saint-Barthélémy.

Études sur Ben Jonson[modifier | modifier le code]

  • HARDIE, Ph., The Augustanism of Ben Jonson's Poetaster, dans LABATE, M. et ROSATI, G., dir., La costruzione del mito augusteo, Heidelberg, 2014, p. 302-313.
  • LOXLEY, J., The complete critical guide to Ben Jonson, Londres, Routledge, 2002. (ISBN 0-415-22227-3 et 978-041522227-3)

Annexes[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Lien externe[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

Notes[modifier | modifier le code]

Références[modifier | modifier le code]

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