Marc Sleen

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Marc sleen recht.JPG

Le chevalier Marc Sleen (né le 30 décembre 1922) (anagramme de son vrai nom Marcel Neels) est un dessinateur de presse et auteur de bande dessinée belge d'expression néerlandaise. La plus célèbre de ses séries est Néron.

Biographie[modifier | modifier le code]

Marc Sleen, de son vrai nom Marcel Neels, est né à Gentbrugge, près de Gand. Il a étudié le dessin à l'Institut Saint-Luc de Gand et, après la Seconde Guerre mondiale, il a commencé une carrière de caricaturiste de presse dans le grand quotidien flamand conservateur De Standaard ; pour le supplément jeunesse de ce journal, il réalisa également des illustrations et de courtes bandes dessinées.

En octobre 1947, Sleen se lança dans une nouvelle série, Les aventures du détective Van Zwam, pour le journal De Nieuwe Gids. Dans le premier épisode, on découvrait pour la première fois le personnage d'un fou se prenant pour l'empereur Néron ; après que ce dernier eut recouvré la raison, on continua à l'appeler "Néron" et, progressivement, il devint le personnage principal de la série. La série "Néron" a paru pendant plus de 55 ans au rythme de deux strips par jour. En 1965, Marc Sleen fut débauché par un autre quotidien. Ce changement fit alors grand bruit en Flandres car des milliers de lecteurs passèrent de l'ancien au nouveau journal afin de continuer à suivre les aventures de "Néron". De 1992 à 2002, Marc Sleen s'adjoignit les services de Dirk Stallaert. L'intention initiale de Sleen était à terme de confier à ce jeune auteur flamand la réalisation complète de la série afin de prendre sa retraite sans mettre fin à la parution de Néron. Las, en 2002, alors que Marc Sleen, 80 ans, mettait fin à sa carrière, Dirk Stallaert jeta l'éponge. C'est ainsi que Néron, série phare de la bande dessinée flamande, cessa de paraître.

Marc Sleen figure au "Guiness Book des Records" pour avoir réalisé quasiment seul plus de 200 aventures de ce héros.

Marc Sleen est aussi connu comme un grand voyageur. Entre 1961 et 1991, il a effectué plus de 35 safaris en Afrique, réalisant plus de 20 documentaires pour la radio-télévision flamande. Quelques livres sur ces voyages ont été publiés. Nombre de ses bandes dessinées ont pour cadre ces pays que Marc Sleen visita.

Marc Sleen est souvent présenté comme l'un de quatre pères de la bande dessinée flamande avec Willy Vandersteen, Bob de Moor et Jef Nys. Son œuvre lui a valu de très nombreuses distinctions. Il a été anobli par le roi Albert II et fait chevalier en 1999. Sa devise est Mille Verbe Imago Dicit. En 2005, il a été sélectionné pour figurer sur la liste des « 111 plus grands Belges » (pour la version flamande) ; il y occupait la 48e place.

Prix[modifier | modifier le code]

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1993 : Adhémar d'or