Le Fils du désert

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Le Fils du désert

Titre original 3 Godfathers
Réalisation John Ford
Scénario Peter B. Kyne (histoire)
Frank S. Nugent
Laurence Stallings (scénario)
Acteurs principaux
Sortie 1948
Durée 106 min.

Pour plus de détails, voir Fiche technique et Distribution

Le Fils du désert (3 Godfathers) est un film américain réalisé par John Ford, sorti en 1948.

Le scénario, écrit par Frank S. Nugent et Laurence Stallings, est adapté d'une nouvelle du même nom écrite par Peter Kyne. John Ford avait déjà adapté cette histoire en 1919 sous le titre de Marked Men. Cette précédente adaptation est considérée comme perdue.

Le film d'animation japonais Tokyo Godfathers est partiellement basé sur ce film.

Synopsis[modifier | modifier le code]

Trois bandits, Robert Hightower, William dit Abilene Kid et Pédro attaquent une banque d'une petite ville de l'Arizona. Traqué par le Shériff, ils doivent s'enfuir dans le désert à cheval, qu'ils perdent lors d'une tempète de sable. A ce moment,leur seul salut sera de rejoindre un point d'eau à pied. A leur arrivée, ils découvrent à l'intérieur d'un chariot une femme qui est sur le point d'accoucher. La situation est désespérée car le mari de cette jeune femme, par ignorance et par impatience à détruit le point d'eau en le dynamitant. Ce dernier s'est enfui en abandonnant ainsi son épouse à son funestre sort. Les trois bandits vont porter lui assistance. Après l'accouchement, la mère, se sachant condamnée, implore ces 3 hommes de devenir les parrains de son fils, qu'elle nommera juste avant sa mort Robert William Pedro Hightower, lui donnant ainsi le nom et les trois prénoms de ses parrains. À la mort de la mère, ces trois bandits n'auront qu'un seul objectif, sauver cet enfant. Cette décision va bouleverser leur existence mais également leur personnalité. En récupérant les affaires de leur filleul, ils y trouvent une bible. Robert Higntower non croyant (A deux reprises dans le début du film il affiche violemment son refus de croire en dieu) à la lecture de la bible par Abilene Kid, accepte de partir pour la Nouvelle Jérusalem. Ils se mettent en route vers cette ville en suivant l'étoile du berger comme le firent les rois mages le jour de la nativité. Pour leur filleul, ils vont se sacrifier un à un. Ainsi, Abile Kid, le plus jeune, meurt d'épuisement. Pédro qui s'est cassé une jambe se suicide car il refuse que Robert mette en danger la vie de son filleul en essayant de le sauver. Finalement seul Robert Hightower et l'enfant arriveront à la nouvelle Jerusalem, le soir de Noël. A son procès le juge propose à Robert Hightower un accord. Ce dernier, si il renonce à ses droits sur son filleul le juge est prêt à le libérer. Cependant Robert Hightower par respect pour le serment fait à la mère mourante de l'enfant refuse catégoriquement cette proposition. Sans le savoir il donne la réponse que souhaitait entendre le juge. Ce dernier condamne ainsi Robert Hightower à la peine minimale de prison.

Fiche technique[modifier | modifier le code]

Distribution[modifier | modifier le code]

Autour du film[modifier | modifier le code]

  • Tournage du 3 mai au 9 juin 1948 dans le désert de Mojave, la Vallée de la Mort et à Lone Pine.
  • Recettes : 2 700 000 dollars.
  • Le film est une parabole des Rois Mages. Ford signe une œuvre simple et sublime, magnifiée par le Technicolor, sur l'amour, l'amitié, l'expiation, le sacrifice et le pardon. Aucun des personnages n'apparaît comme négatif, même le shérif B. Sweet (c'est-à-dire "doux") paraît sympathique: il forme la patrouille de poursuite sans volonté de tuer. Le film est nourri de références bibliques :

1 Lors de l'enterrement de la mère brille dans le ciel noir l'étoile du berger. 2 John Wayne se rendent à la nouvelle Jerusalem.

  • Le film est un remake de Marked Men réalisé vingt-huit ans plus tôt par Ford avec Harry Carey auquel le film est dédié : «To the memory of Harry Carey, bright Star of the early western sky». Harry Carey Jr., le fils d'Harry Carey, interprète d'ailleurs l'un des trois fugitifs.

Liens externes[modifier | modifier le code]