Vallée de la Mort

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Vallée de la Mort
Vue aérienne de la vallée de la Mort avec Badwater au premier plan.
Vue aérienne de la vallée de la Mort avec Badwater au premier plan.
Massif Grand Bassin
Pays Drapeau des États-Unis États-Unis
État Californie
Comtés Inyo, San Bernardino
Parc national Vallée de la Mort
Coordonnées géographiques 36° 14′ 36″ N 116° 50′ 00″ O / 36.243333, -116.83333336° 14′ 36″ Nord 116° 50′ 00″ Ouest / 36.243333, -116.833333

Géolocalisation sur la carte : Californie

(Voir situation sur carte : Californie)
Vallée de la Mort

Géolocalisation sur la carte : États-Unis

(Voir situation sur carte : États-Unis)
Vallée de la Mort
Orientation nord-sud
Longueur
Type Rift
Écoulement Aucun (dépression endoréique)
Voie d'accès principale Badwater Road

La vallée de la Mort (en anglais : Death Valley) est une vallée des États-Unis située en Californie et incluse dans le parc national de la vallée de la Mort. Il s'agit d'un rift endoréique de forme allongée et orienté nord-sud. Son point le plus bas, Badwater, est avec 85,5 mètres sous le niveau de la mer le point le plus bas des États-Unis. La température la plus élevée enregistrée sur Terre l'a été le 13 juillet 1913 à Furnace Creek avec 56,7 °C.

Géographie[modifier | modifier le code]

Localisation[modifier | modifier le code]

La vallée de la Mort est située dans le Sud-Ouest des États-Unis, dans le Sud-Est de la Californie, en bordure méridionale du Grand Bassin des États-Unis et à l'est de la Sierra Nevada. Elle s'étend sur les comtés d'Inyo et de San Bernardino, le long de la frontière avec le Nevada.

Elle constitue une grande partie du parc national de la vallée de la Mort et est la principale caractéristique de la réserve de biosphère des déserts des Mojaves et du Colorado.

Relief[modifier | modifier le code]

La vallée s'étend du nord au sud entre le chaînon Amargosa à l'est et le chaînon Panamint à l'ouest, les chaînes montagneuses Sylvania et Owlshead forment respectivement ses frontières nord et sud. Elle a une superficie d'environ 7 800 km2.

Badwater, un bassin situé dans la vallée de la Mort, est l'endroit le plus bas des États-Unis avec 85,5 mètres en dessous du niveau de la mer[1]. Ce point est seulement à 123 kilomètres à l'est du mont Whitney, le point le plus élevé des États-Unis contigus avec une altitude de 4 421 mètres.

Climat[modifier | modifier le code]

La vallée de la Mort constitue un désert faisant partie du désert des Mojaves et possède un climat subtropical, désertique chaud typique de ce dernier. Les étés sont longs, torrides et très secs alors que les hivers sont courts, secs et doux voire chauds. Les températures moyennes estivales sont supérieures à 45 °C[2] mais il n'est pas rare que le mercure pointe à 50 °C et les températures moyennes hivernales se situent aux alentours des 20 °C. Les nuits estivales sont chaudes (le mercure ne descend pas en dessous de 27 °C).

La température la plus haute jamais relevée dans la vallée de la Mort, qui est également la température la plus haute jamais enregistrée sur Terre, est de 56,7 °C le 10 juillet 1913 à Furnace Creek[3]. On notera que le record de chaleur absolu mondial mesuré le 13 septembre 1922 à El Azizia en Libye avec 57,7 °C a été invalidé le 13 septembre 2012[4]. Durant la canicule extrême qui s'est produite pendant cette période, la mercure est monté jusqu'à 54 °C ou plus pendant cinq jours consécutifs.

En 2001, le mercure atteignit 38 °C ou plus pendant 154 jours consécutifs en été. L'été 1996 eut 40 jours au-dessus de 49 °C et 105 jours au-dessus de 43 °C. La période se trouvant entre 1931 et 1934 fut la plus sèche avec seulement 16 mm de précipitations sur une durée de plus de 40 mois.

La température moyenne annuelle de la vallée de la Mort relevée à Furnace Creek est de 25 °C avec une moyenne de 19 °C en janvier et une moyenne de 47 °C en juillet[réf. nécessaire]. Entre avril et octobre 1992, le mercure atteignit 32 °C ou plus pendant 205 jours consécutifs.

Le 12 juillet 2012, la température la plus basse de la journée fut de 42 °C, ce qui est le record mondial de la température basse la plus chaude. Dans le même jour, la température moyenne journalière fut de 47 °C, ce qui est la température moyenne journalière la plus haute au monde.

Le 22 avril 1922, la vallée de la Mort a enregistré la plus haute température d'avril d'Amérique du Nord, celle-ci ayant été de 45 °C. Le 15 juin 1912, Furnace Creek a connu la plus haute température du sol jamais enregistrée qui a été de 93,9 °C, ce qui revient à dire que le sol était presque bouillant[5]. Le 30 juin 2013, la vallée de la Mort vit le mercure monter jusqu'à 54 °C, ce qui est la température la plus élevée au monde pour un mois de juin[6].

La température la plus basse jamais enregistrée dans la vallée de la Mort fut de −9 °C à Greenland Ranch. La vallée de la Mort comptabilise une durée d'ensoleillement annuel de près de 3 625 heures soit 80 % du temps.

D'après les statistiques ainsi que les relevés et données climatiques, la vallée de la Mort serait vraisemblablement l'endroit le plus chaud sur Terre, encore plus chaud que le désert le plus connu au monde, le Sahara.

Nuvola apps kweather.png Relevés météorologiques de la vallée de la Mort[2]
Mois Janv Fév Mars Avr Mai Juin Juil Août Sept Oct Nov Déc Année
Record des températures maximales (°C) 31,6 36,1 38,9 43,9 50,0 53,3 56,6 52,8 50,5 45,0 36,1 31,1 56,6
Températures maximales moyennes (°C) 18,3 22,2 26,6 32,2 37,2 42,8 46,1 45,0 41,1 33,3 24,4 18,3 32,2
Températures minimales moyennes (°C) 3,9 7,8 11,6 16,6 21,6 26,6 31,1 29,4 23,9 16,6 8,9 3,9 16,6
Record de température minimale (°C) -9,5 -3,9 -1,1 1,6 5,5 9,4 11,1 17,8 5,0 0,0 -4,5 -7,2 -9,5
Moyennes mensuelles de précipitations (mm) 7 9 6 3 2 1 3 3 4 3 5 5 49
Nuvola apps kweather.png Ensoleillement de la vallée de la Mort[réf. nécessaire]
Mois Janv Fév Mars Avr Mai Juin Juil Août Sept Oct Nov Déc Année
Moyennes mensuelles (heures) 217 226 279 330 372 390 403 372 330 310 210 186 3625

Géologie[modifier | modifier le code]

Les séismes de petite magnitude sont fréquents.

Faune et flore[modifier | modifier le code]

Des poissons appelés localement Pep fish vivent dans les quelques sources restantes.

Des fourmis argentées se refroidissent de deux manières, soit en se soulevant un maximum du sol chaud sur quatre millimètres de hauteur ce qui lui permet de faire baisser la température de 7°C, soit en se déplaçant jusqu'à un mètre par seconde ce qui lui permet de profiter du refroidissement éolien. Ces fourmis se nourrissent des insectes tués par la chaleur.

Plusieurs espèces de reptiles vivent dans la vallée de la Mort.

Histoire[modifier | modifier le code]

Tourisme[modifier | modifier le code]

Vue panoramique de la vallée de la Mort depuis Dante's View avec le chaînon Panamint en face et le pic Telescope enneigé, son point culminant.

Notes et références[modifier | modifier le code]

Annexes[modifier | modifier le code]

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Article connexe[modifier | modifier le code]