Vers sa destinée

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Vers sa destinée (Young Mr. Lincoln) est un film américain réalisé par John Ford, sorti en 1939.

Synopsis[modifier | modifier le code]

Le jeune Abraham Lincoln déjà engagé en politique, ambitionne de faire du droit. Il compulse les livres et s'installe quelques années plus tard à Springfield pour exercer en tant qu'avocat. Il végète dans le cabinet d'un confrère plus expérimenté, où s'égrènent les affaires de voisinage. Lors de la fête de l'indépendance, une dispute éclate qui se conclut par un assassinat. Lincoln s'emploie spontanément à la défense des deux présumés meurtriers.

Commentaire[modifier | modifier le code]

Vers sa destinée est le deuxième film de John Ford consacré à Abraham Lincoln - il réalise en 1935 Je n'ai pas tué Lincoln (The Prisoner of Shark Island). Le récit porte sur deux épisodes de sa vie. Une introduction se situe en 1832, lorsque Lincoln s'engage dans le parti whig. L'homme est habité, il s'adresse à la foule, nourrit des ambitions politiques mais estime sa culture insuffisante. Il pense trouver sa voie dans le droit. Cette partie s'achève par le décès prématuré d'un amour naissant ce qui l'engage à poursuivre dans son étude du droit.

Le film fait ensuite un saut de cinq ans. Entre-temps, Abraham Lincoln s'est engagé dans les milices de l'Illinois avec lesquelles il a participé à la guerre contre le chef indien Black Hawk, a étudié le droit seul et s'est inscrit au barreau. Cependant, la seconde partie qui démarre au moment où Lincoln s'installe à Springfield ne fait guère allusion à ces évènements. Elle relate le procès William "Duff" Armstrong au terme duquel Abraham Lincoln obtint l'acquittement de l'accusé. Le scénario fait des écarts avec le déroulement des évènements puisque cette affaire intervient bien plus tard (en 1858) dans la biographie du personnage. Du reste, les faits sont aussi très romancés à l'exception toutefois du rebondissement final qui, lui, est authentique, lorsqu'il établit la preuve de l'innocence de ses clients grâce à un almanach fermier.

Pour préserver ce portrait personnel des coupes et remontages souvent imposés par les producteurs, John Ford ira jusqu'à détruire les chutes du film. L'anecdote veut que, dans un premier temps, Henry Fonda refusa de jouer ce rôle, intimidé par le poids historique qu'il représente. Pour le convaincre, John Ford lui déclara : «Vous pensez jouer un grand émancipateur. C'est uniquement un sacré plouc d'avocat de Springfield ! » à la suite de quoi l'acteur accepta de participer.

Fiche technique[modifier | modifier le code]

Distribution[modifier | modifier le code]

Acteurs non-crédités 

Autour du film[modifier | modifier le code]

  • Tournage à Sacramento de début mars à avril 1939

Récompenses[modifier | modifier le code]

Lien externe[modifier | modifier le code]