Lakagígar

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Lakagígar
Vue de la moitié septentrionale des Lakagígar depuis le sommet du Laki avec le Vatnajökull au dernier plan.
Vue de la moitié septentrionale des Lakagígar depuis le sommet du Laki avec le Vatnajökull au dernier plan.
Localisation
Coordonnées 64° 04′ 00″ N 18° 14′ 59″ O / 64.06672, -18.249621 ()64° 04′ 00″ N 18° 14′ 59″ O / 64.06672, -18.249621 ()
Pays Drapeau de l'Islande Islande
Région Suðurland
Municipalité Skaftárhreppur
Géologie
Massif Hautes Terres d'Islande
Âge 231 ans
Type de cratère Volcanique
Type Volcan rouge
Activité Actif
Dernière éruption 8 juin 1783 à début 1784
Code 373010
Observatoire Nordic Volcanological Institute
Dimensions
Longueur 27[1] km
Nombre 115[2]
Découverte
Découvreur Islandais (1783)
Éponyme Laki[1]

Géolocalisation sur la carte : Islande

(Voir situation sur carte : Islande)
Lakagígar

Les Lakagígar, toponyme islandais signifiant littéralement en français « les cratères du Laki », aussi appelés Laki par métonymie, est un ensemble de plus de cent cratères volcaniques du sud de l'Islande alignés sur 27 kilomètres de longueur le long d'une fissure volcanique ouverte de part et d'autre du Laki, un volcan antérieur à la formation des cratères[1]. Il s'agit du même système volcanique que le Grímsvötn situé plus au nord-est sous le Vatnajökull.

Ils se sont formés au cours d'une éruption débutée en 1783, appelée Skaftáreldar, en français « feux de la Skaftá », et considérée comme la plus importante éruption lavique des temps historiques. Cette éruption eut d'importantes conséquences en Islande, à l'origine d'une importante famine, la Móðuharðindin, ainsi que dans le reste de l'Europe.

Géographie[modifier | modifier le code]

Vue de l'intérieur de la fissure volcanique.

Entre les glaciers Mýrdalsjökull et Vatnajökull, il y a une zone de fissures en direction sud-ouest à nord-est. Sur une distance de 27 km[1], on trouve 115 cratères[2] qui émirent 14 milliards de m3 de lave basaltique et rejetant de l'acide fluorhydrique et du dioxyde de soufre entre 1783 et 1784, causant l'une des éruptions volcaniques les plus importantes du dernier millénaire, avec des conséquences catastrophiques pour l'Islande et de très importantes perturbations météorologiques en Europe. Elle est aussi la deuxième éruption la plus importante des temps historiques juste après celle d'Eldgjá (au Xe siècle) qui fait partie du même système volcanique.

Histoire[modifier | modifier le code]

Vue des Lakagígar sur le bas des pentes du Laki dont l'édification est antérieure à l'ouverture de la fissure volcanique.

Éruption de 1783[modifier | modifier le code]

Déroulement[modifier | modifier le code]

Le 8 juin 1783[3],[4], une fissure de 27 kilomètres de longueur soulignée par 115 cratères[2] s'ouvre de manière explosive d'abord à cause de l'interaction entre le plancher sous-marin et la poussée de magma basaltique. Ensuite l'éruption devint moins explosive, passant d'un mode plinien à un mode strombolien puis plus tard à un mode hawaïen avec des niveaux élevés d'effusion de lave. Cet évènement est classé de niveau 4 sur l'échelle d'explosivité volcanique mais les 8 mois d'émission de gaz sulfurique provoquèrent une des plus importantes perturbations climatiques et sociales du dernier millénaire[5].

L'éruption, aussi connue sous le nom de Skaftáreldar (« feux de la Skaftá »), produit environ 15 km3 de lave basaltique sous la forme de coulées de soixante kilomètres de longueur qui recouvrent une surface de 565 km2[2], et un volume total d'ejecta de 0,91 km3[3] qui recouvrent une surface de 8 000 km2. Son indice d'explosivité volcanique est de 4[3]. On estime que des fontaines de lave ont atteint des hauteurs de 800 à 1 400 mètres. Au Royaume-Uni, l'été de 1783 est connu comme l'« été de sable » à cause des pluies de cendres[6]. Les gaz furent emportés par la convection de la colonne d'éruption à des altitudes de quinze kilomètres. Les aérosols créés provoquèrent alors un refroidissement dans tout l'hémisphère nord.

L'éruption se poursuit jusqu'au 7 février 1784 mais la majorité de la lave fut éjectée dans les cinq premiers mois. Le volcan Grímsvötn, duquel part la fissure du Laki, était aussi en éruption de 1783 au 26 mai 1785[3]. L'épanchement de gaz, dont 8 millions de tonnes de fluor et 120 millions de tonnes de dioxyde de soufre, donne naissance à travers l'Europe à ce qui est connu sous le nom de « brouillard de Laki ». L'autre plus importante éruption des temps historiques, celle d'Eldgjá, s'était produite dans cette région (entre le Vatnajökull et le Mýrdalsjökull) au Xe siècle. La seule autre éruption répertoriée dans le Botnahraun à l'emplacement de la fissure du Laki s'était produite au Ve millénaire av. J.-C.[3].

Conséquences en Islande[modifier | modifier le code]

En Islande, l'éruption provoque la plus grande catastrophe naturelle de ce pays, la Móðuharðindin. Outre l'importante superficie noyée sous les laves, les cendres volcaniques contaminent les pâturages avec le fluor qu'elles contiennent[2]. Une importante partie du cheptel du pays meurt d'intoxication, représentant la moitié des bovins ainsi que les trois-quarts des ovins et des chevaux[2]. Cette intoxication est provoquée par fluorose dentaire ou osseuse dues aux huit millions de tonnes de fluor contenues dans les cendres[7],[6] Il s'ensuit une famine chez la population qui entraîne la mort de 9 336 personnes, soit entre 21[8] et 25 % de la population islandaise de l'époque, ainsi qu'un important exode[2].

Le prêtre Jón Steingrímsson devint célèbre avec son eldmessa (« sermon du feu »). L'ensemble des habitants de Kirkjubæjarklaustur était réuni à l'église. Au même moment, la petite ville était menacée par une coulée de lave. Mais alors qu'ils étaient à l'église, la lave s'arrêta avant d'atteindre la ville.

Conséquences en Europe[modifier | modifier le code]

On estime que 122 millions de tonnes de dioxyde de soufre furent émis dans l'atmosphère, l'équivalent de trois fois les émissions industrielles annuelles en Europe et l'équivalent d'une éruption comme celle du Pinatubo en 1991 tous les trois jours[6]. L'émission de dioxyde de soufre coïncidant avec des conditions climatiques inhabituelles provoqua un épais brouillard sulfuré qui se répandit à travers l'Europe occidentale, provoquant des milliers de morts durant 1783 et l'hiver 1784.

L'été de 1783 était le plus chaud enregistré et une zone inhabituelle de haute pression au-dessus de l'Islande firent que les vents soufflaient vers le sud-est. Le nuage empoisonné dériva vers Bergen en Norvège puis descendit sur Prague le 17 juin, Berlin le 18 juin, Paris le 20 juin, Le Havre le 22 juin et le Royaume-Uni le 23 juin. Le brouillard était si épais que les bateaux restèrent au port et que le soleil fut décrit comme « couleur sang »[6].

L'inhalation de ces gaz sulfurés provoqua une augmentation de la mortalité. Au Royaume-Uni, les archives indiquent que le taux de mortalité doubla ou tripla au Bedfordshire, Lincolnshire et sur la côte orientale. Il a été estimé que 23 000 Britanniques moururent à cause du nuage en août et septembre 1783.

Le brouillard, chauffé par le soleil d'été, causa de violents orages avec d'importantes chutes de grêle, tuant du bétail et ce, jusqu'à l'automne. Des températures anormalement basses sont constatées, notamment par l'Américain Benjamin Franklin alors en séjour en Europe, et des couchers de soleil particulièrement rougeoyants sont observés[2]. Ces deux phénomènes sont provoqués par les cendres et les gaz volcaniques diffusés dans l'atmosphère et qui perturbent le trajet des rayons solaires dans celle-ci[2]. Cet hiver a là aussi un impact sur les récoltes qui entraîne à partir de 1784 des années de disette et de misère pour la population essentiellement paysanne de l'Europe[2]. L'hiver qui suivit fut particulièrement rude, Gilbert White de Selborne dans l'Hampshire rapporta 28 jours de gel continu. On estime que l'hiver extrême causa 8 000 décès supplémentaires au Royaume-Uni. Au printemps, l'Allemagne et l'Europe centrale connurent d'importantes inondations[6].

L'impact météorologique des éruptions de Laki se fit sentir les années suivantes avec plusieurs hivers très rigoureux en Europe. À Paris, on enregistre des températures de −19 °C ; la Seine gèle pendant deux mois[réf. nécessaire]. La France connut une suite de situations météorologiques extrêmes avec une moisson exceptionnelle en 1785 provoquant une chute des prix des produits agricoles et une pauvreté dans les campagnes, suivies d'épisodes de sécheresse, de mauvais hivers ou étés, dont de très violents orages de grêle en 1788 qui détruisirent les récoltes. Cela contribua de manière significative à la pauvreté et à la famine, un des facteurs importants qui provoquèrent la Révolution française en 1789. Laki fut seulement l'un des facteurs de la décennie de perturbations climatiques, comme Grímsvötn qui était en éruption de 1783 à 1785 et une étude récente des modèles d'El Niño suggère un effet inhabituellement fort d'El-Niño entre 1789 et 1793[9]. En 1815, l'énorme éruption du Tambora en Indonésie eut des conséquences climatiques similaires.

Conséquences en Amérique du Nord[modifier | modifier le code]

En Amérique du Nord, l'hiver de 1784 fut l'un des plus longs et des plus froids enregistrés. Ce fut la plus longue période de température négative en Nouvelle-Angleterre, la plus grande accumulation de neige dans le New Jersey et la plus longue période où la baie de Chesapeake fut prise dans les glaces. On put faire du patin à glace au port de Charleston, une violente tempête de neige eut lieu dans le sud des États-Unis, le Mississippi gela à La Nouvelle-Orléans et il y eut de la glace dans le golfe du Mexique[10],[11].

Conséquences dans le reste du monde[modifier | modifier le code]

Il existe aussi des preuves que l'éruption du Laki eut des conséquences au-delà de l'Europe. On constata une circulation affaiblie des moussons africaines et indiennes, conduisant à des anomalies de précipitations de 1 à 3 mm de moins que la normale par jour sur le Sahel avec parmi d'autres effets une baisse du débit du Nil[12].

Vue panoramique de la moitié méridionale des Lakagígar depuis le Laki.

Références[modifier | modifier le code]

  1. a, b, c et d (en) A. Gudmundsson, R. E. Andrew et L. Letourneur, Tectonics of the 1783 Laki Crater Row and the Associated Graben, South Iceland, Smithsonian Astrophysical Observatory/NASA (présentation en ligne)
  2. a, b, c, d, e, f, g, h, i et j (fr) Jacques-Marie Bardintzeff, Connaître et découvrir les volcans, Genève, Suisse, Liber,‎ octobre 1997, 209 p. (ISBN 2-88143-117-8), p. 153-154
  3. a, b, c, d et e (en) « Histoire éruptive », Global Volcanism Program (consulté le 29 mai 2011)
  4. 8 juin 1783 Éruption dramatique du Laki sur herodote.net
  5. Brayshay and Grattan, 1999 ; Demarée and Ogilvie, 2001
  6. a, b, c, d et e BBC Timewatch: "Killer Cloud", broadcast 19 January 2007
  7. VOLCANOLOGY: Iceland's Doomsday Scenario? -- Stone 306 (5700): 1278 -- Science
  8. Gunnar Karlsson (2000), Iceland's 1100 Years, p. 181
  9. Richard H. Grove, “Global Impact of the 1789–93 El Niño”, Nature 393 (1998), 318-319.
  10. Wood, C.A., 1992. "The climatic effects of the 1783 Laki eruption" in C. R. Harrington (Ed.), The Year Without a Summer? Canadian Museum of Nature, Ottawa, pp. 58– 77.
  11. volcanoes from Iceland : Laki
  12. Luke Oman, Alan Robock, Georgiy L. Stenchikov, and Thorvaldur Thordarson, "High-latitude eruptions cast shadow over the African monsoon and the flow of the Nile" in Geophysical Research Letters, Vol. 33, L18711, 2006, doi:10.1029/2006GL027665.

Annexes[modifier | modifier le code]

Article connexe[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]

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