La Reine Margot

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La Reine Margot
Image illustrative de l'article La Reine Margot
Scène de massacre de la Saint-Barthélemy, dans l’appartement de la reine de Navarre, Alexandre-Évariste Fragonard, huile sur toile, XIXe siècle

Auteur Alexandre Dumas et Auguste Maquet
Genre Roman historique
Pays d'origine France
Date de parution 1845
Chronologie
La Dame de Monsoreau Suivant

La Reine Margot est un roman écrit par Alexandre Dumas en 1845 publié initialement dans le quotidien La Presse en roman-feuilleton entre le 25 décembre 1844 et le 5 avril 1845[1]. Alexandre Dumas en a tiré un drame du même nom, représenté en 1847.

Contexte historique[modifier | modifier le code]

L'action du roman se déroule entre le mariage de Marguerite de Valois avec Henri de Navarre, futur Henri IV, en 1572 et la mort de Charles IX de France en 1574.

Alexandre Dumas y met en scène les intrigues de cour, l'assassinat de l'amiral de Coligny, le massacre de la Saint-Barthélemy, l'idylle inventée entre la reine de Navarre et le comte de la Mole ainsi que la pratique de la torture judiciaire à la Renaissance. Il fait de Catherine de Médicis une figure inquiétante, se servant de son astrologue et parfumeur florentin René Bianchi pour faire assassiner ses ennemis. Le roman met aussi en scène la conspiration visant à rendre la Navarre à son roi.

Résumé[modifier | modifier le code]

On marie Marguerite de Valois à Henri de Navarre dans le but politique d'établir la paix entre protestants et catholiques dans une époque secouée par les guerres de religion. Le mariage de la sœur de Charles IX est l'occasion de grandes fêtes en France et notamment à Paris où le peuple est en liesse.

À cette occasion, le roi de Navarre et l'amiral de Coligny ont réuni autour d'eux tous les grands chefs huguenots et croient la paix possible.

Cependant, au-delà de la politique, on a marié deux êtres qui ne s'aiment guère, et l'on observe dès le début du roman que les nouveaux mariés ont chacun d'autres liaisons. Si la nuit de noces n'est pas l'occasion de la consommation de ce mariage, elle est le témoin de l'alliance politique d'un roi et d'une reine unis par la même ambition de pouvoir.

La fidélité (politique) de Marguerite envers son époux est vite prouvée puisqu'elle plaide pour sa vie lors du massacre de la Saint-Barthélemy pendant lequel Charles IX fait tuer les grands chefs protestants à l'exception des princes de sang, le prince de Condé et le roi de Navarre.

Cependant, l'horrible massacre est aussi pour Margot l'occasion de rencontrer le comte de la Mole, seigneur protestant venu à Paris pour proposer ses services à Henri de Navarre. Ils ont une liaison mais la santé du roi Charles IX se dégrade, on pense à un complot, et puisqu'il faut des coupables, l'amant de Marguerite est arrêté, torturé puis exécuté.

Sources du roman[modifier | modifier le code]

Les sources primaires principales dont disposait Dumas (et surtout Maquet) pour servir à l'histoire de la reine Margot étaient :

  • Discours sur Marguerite de Valois, dans La Vie des dames illustres (1590-1600), Brantôme[2]
  • Les Mémoires de la Roine Margverite, parues vers la fin des années 1620 et rééditées à de nombreuses reprises[3]
  • Le Divorce Satyrique de la Reyne Marguerite (1663) repris dans les Mémoires d’Agrippa d’Aubigné[3]
  • La Reine Marguerite, Historiettes, Gédéon Tallemant des Réaux (vers 1659)

En 1829, Prosper Mérimée, dans son roman historique Chronique du règne de Charles IX, avait déjà traité le thème du jeune protestant arrivant à la cour peu avant la Saint-Barthélemy — les deux êtres les plus chers à son cœur étant catholiques. Mais l'intrigue n'a rien à voir avec celle d'Alexandre Dumas.

Postérité[modifier | modifier le code]

Le roman a contribué à renforcer la légende noire de Catherine de Médicis et la réputation de légèreté de la reine Margot[4].

Adaptations[modifier | modifier le code]

Liste de personnages historiques cités par Dumas[modifier | modifier le code]

Annibal de CoconasCatherine de MédicisCharles DanowitzCharles de LorraineCharles IX de FranceClaude de France • René Bianchi • François de FranceHenri Ier de GuiseGaspard II de ColignyHenri III de FranceHenri IV de FranceHenriette de NeversJoseph Boniface de la Môle

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Voir préface La Reine Margot, édition de Janine Garrisson, (2005), ISBN 978-2-07-035927-1
  2. Texte en ligne
  3. a et b Article
  4. Voir Marguerite de Valois, la reine Margot d'Éliane Viennot, 2005, ISBN 2262023778

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Éliane Viennot :
    • « De la reine Marguerite à La Reine Margot : les lectures de l'Histoire d'Alexandre Dumas », in L'École des lettres, no 13-14, juillet 1994, p. 81-105, [lire en ligne].
    • Postface à La Reine Margot d'Alexandre Dumas, Paris, Le Livre de Poche, coll. « Classiques de poche », 1994, p. 625-638, [lire en ligne].
    • « Le corps signifiant des souverains dans La Reine Margot d'Alexandre Dumas », in Jean-Marie Roulin (dir.), Corps, littérature, société, 1789-1900, Saint-Étienne, Publications de l’Université de Saint-Étienne, 2005, [lire en ligne].

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Articles connexes[modifier | modifier le code]