Billy Gibbons

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Billy Gibbons

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Informations générales
Nom de naissance William "Billy" Frederick Gibbons
Naissance 16 décembre 1949 (64 ans)
Houston, Texas Drapeau des États-Unis États-Unis
Activité principale Musicien
Genre musical Blues électrique, blues rock, blues, texas blues, rock, rock sudiste
Instruments Guitare, chants, harmonica, piano électrique
Années actives depuis 1967

William "Billy" Frederick Gibbons, (né le 16 décembre 1949 à Houston, Texas), surnommé Reverend Willie G ou KingBilly, est le guitariste du groupe texan ZZ Top.

Biographie[modifier | modifier le code]

Gibbons fait ses débuts dans un style psychédélique avec deux groupes successifs, les Moving Sidewalks puis le 11th Elevator qui seront suivis d'une rencontre décisive avec le batteur Frank Beard et le bassiste Dusty Hill, musiciens avec lesquels il fonde le trio ZZ Top, célèbre pour un look et un jeu de scène basé sur le folklore texan le plus roots. Cependant, au-delà de cette imagerie basée sur les clichés de l'Amérique profonde, le groupe produit une musique percutante (spécialement dans la première période du groupe, celle couvrant la période 1969-1983, entre les albums ZZ Top's First Album et Eliminator) qui les installent en figure de proue du rock texan.

Plus spécifiquement, Billy Gibbons est connu comme un guitariste hors-pair. Il fait notamment l'admiration de Jimi Hendrix, qui l'engagea pour ses premières parties dans les années 1960 et lui offrit une Stratocaster rose. En 2011, le magazine américain Rolling Stone le classe 32e dans son classement des plus grands guitaristes de tous les temps[1].

Style[modifier | modifier le code]

Le style de Billy Gibbons repose sur le blues, surtout le Delta Blues influencé par des artistes comme Howlin' Wolf. Outre ses rythmiques percutantes, c'est surtout son talent de soliste qui le distingue : Gibbons pense ses solos comme un ensemble cohérent ayant un sens à apporter à la chanson, d'où une attention extrême apportée au son et à la dynamique de son.

Parmi ses spécificités de guitariste, il faut relever sa fluidité, son inventivité, la maîtrise des harmoniques et sa propension marquée à ne presque jamais monter dans les aigus. Au-delà des aspects techniques, Billy Gibbons est souvent cité pour la sensibilité qui se dégage de son jeu.[Par qui ?]

Matériel utilisé[modifier | modifier le code]

Il possède un large choix de guitares farfelues utilisées pour les besoins de la scène mais sa préférence va depuis plus de trente ans à son modèle Pearly Gates, une Gibson Les Paul Standard de 1959. Cependant, il la réserve principalement au studio, préférant employer d'autres guitares sur scène.

Au plan des amplificateurs, il privilégie surtout l'anglais Marshall et les amplis Crate dont la série V a été créée sur ses conseils[2].

Anecdotes[modifier | modifier le code]

  • Il a fait une apparition avec Dusty Hill lors d'un wrestlemania de la WWE.
  • La chanson Legs de l'album Eliminator a servi d'entrée en scène à Stacy Keibler de la WWE.
  • Il apparait dans plusieurs épisodes de la série Bones (Vf: Thierry Buisson), où il interprète son propre rôle et où il est censé être le père d'Angela Montenegro.
  • Il participe à la chanson du groupe canadien Nickelback, Rockstar.
  • Il apparait dans un épisode de la série télévisée Les Experts : Miami où il joue son propre rôle.
  • Il est un grand fan du groupe belge Telex, à qui il a plusieurs fois envoyé des lettres de félicitations et d'invitation à des concerts.

Références[modifier | modifier le code]

  1. (en) Personnel de rédaction, « Billy Gibbons », Rolling Stone,‎ 2011 (consulté le 04 décembre 2012)
  2. « Billy F Gibbons, Pearly Gates, la Gibson Les Paul 1959, épisode 4 »

Liens externes[modifier | modifier le code]