Catherine d'Aragon

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Catherine d'Aragon

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La reine Catherine d'Aragon

Titre

Reine consort d'Angleterre


(&&&&&&&&&&&0874723 ans, 11 mois et 12 jours)

Prédécesseur Élisabeth d'York
Successeur Anne Boleyn
Biographie
Titulature Infante de Castille et d'Aragon
Dynastie Maison de Trastamare
Naissance
Alcala de Henares (Castille)
Décès (à 50 ans)
Kimbolton (Angleterre)
Père Ferdinand II d'Aragon
Mère Isabelle Ire de Castille
Conjoint Arthur, prince de Galles
(1501-1502)
Henri VIII d'Angleterre
(1509-1533, annulé)
Enfant Marie Ire Red crown.png
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Consorts anglais

Catherine d'Aragon, née le à Alcala de Henares, Castille et morte le à Kimbolton, Angleterre, infante de Castille et d'Aragon, est reine consort d'Angleterre, avant de voir son mariage annulé par la volonté de son mari Henri VIII. Les circonstances dans lesquelles se déroule l'événement sont à l'origine de l'anglicanisme.

Biographie[modifier | modifier le code]

Premier mariage[modifier | modifier le code]

Catherine d'Aragon à l'époque de son premier mariage

Catherine est la fille cadette du roi Ferdinand II d'Aragon et de la reine Isabelle Ire de Castille. Son mariage a pour but de sceller l'alliance diplomatique entre le royaume d'Espagne récemment unifié et celui d'Angleterre, où la maison Tudor vient de s'emparer du trône. La jeune Catherine a, depuis l'âge de deux ans, été destinée à Arthur Tudor, même si les rois espagnols Ferdinand II et Isabelle Ire ont émis quelques réserves à ce mariage. La guerre civile avait eu lieu et malgré la prise du pouvoir par Henri Tudor, de nombreux autres descendants des Plantagenêts appartenant à une branche plus légitime que celle des Tudors étaient encore vivants ; le trône d'Henri VII n'était pas encore assuré et les rois espagnols hésitaient à marier leur fille à un roi menacé d'être renversé. Pour le roi anglais, une alliance avec l'Espagne s'avérait être un atout car cela contribuait à renforcer les liens Espagne/Angleterre au détriment de la France, ennemie naturelle des deux pays. Alors que son bateau était prêt pour partir en Angleterre, une tempête fait rage sur les côtes espagnoles, repoussant ainsi le départ de 5 jours.

Catherine vient en Angleterre en 1501 et épouse le prince de Galles Arthur Tudor (1486-1502), le fils aîné du roi Henri VII. Lors de son arrivée en Angleterre, elle avait la consigne de garder son visage voilé en public ce qui perturba le roi Henri VII d'Angleterre quand vint le moment de la rencontrer : la jeune fille était couchée et ne pouvait recevoir le roi mais celui-ci insista pour la voir. On réveilla la jeune Catherine pour qu'elle se montre à son futur beau-père mais elle le fit le visage voilé ce qui contribua à irriter le roi qui eut peur de s'être fait duper. Le roi Henri VII eut peur que la description de Catherine faite par les ambassadeurs anglais ne soit fausse et qu'elle garde un voile pour cacher une quelconque difformité ou laideur. Lorsque Catherine d'Aragon souleva le voile, Henri VII et son fils Arthur parurent enchantés par la beauté et la grâce de la princesse espagnole.

Catherine et Arthur, représentés sur une tapisserie de style flamand

Le mariage est célébré à la cathédrale Saint-Paul de Londres le . Mais au château de Ludlow (pays de Galles), ils tombent tous les deux gravement malades. Arthur meurt (peut-être de la suette) le , quelques mois seulement après le mariage, tandis que Catherine recouvre la santé.

Arthur a quinze ans au moment de sa mort, il est prétendu par la suite que le mariage n'a pas été consommé, ce que corrobore le témoignage de Catherine elle-même.

Second mariage[modifier | modifier le code]

Devenue veuve, Catherine reste en Angleterre. Le motif de cette prolongation de séjour est purement politique et financier : Henri VII n'avait nulle intention de restituer la grosse dot de la jeune femme. Un nouveau mariage est arrangé avec Henri, le frère cadet de son premier mari. Or, les très stricts canons de l'Église interdisent précisément le remariage avec un beau-frère. Le seul moyen de détourner l'interdiction consiste à prouver la virginité de l'épouse, démontrant ainsi que le premier mariage n'a pas été consommé. Pour d'obscures raisons, on sollicite du pape Jules II une dispense de ce constat de virginité. Par une bulle de décembre 1503, le pape, compréhensif, déclare Henri et Catherine déliés du « lien d'affinité ». Le remariage, désormais possible, est célébré le [1] par l'archevêque William Warham, après la mort d'Henri VII (comme il en avait fait la demande). Catherine d'Aragon est désormais l'épouse du nouveau roi Henri VIII et ipso facto, reine.

De son union avec Henri VIII naissent six enfants, seule survit une fille, Marie (1516-1558), qui devient plus tard la reine Marie Ire d'Angleterre. Le couple semble connaitre un certain bonheur conjugal. Mais dès 1514, certaines rumeurs font état de l'intention du roi de répudier son épouse[2]. En 1519, il a un fils de sa maîtresse, Elizabeth Blount, à qui il donne le nom révélateur d'Henry FitzRoy. En 1525, le roi prend d'ailleurs l'initiative très inhabituelle de conférer rien moins que le titre de duc de Richmond au bâtard...

C'est vraisemblablement vers 1525 ou 1526 qu'Henri VIII tombe éperdument amoureux d'une des suivantes de la reine, une certaine Anne Boleyn.

L'annulation du mariage[modifier | modifier le code]

En 1527 le roi toujours privé d'héritier mâle légitime, entame l'interminable procédure en vue d'obtenir l'annulation de son mariage avec Catherine d'Aragon. Les débats, qui mobilisent tout ce que l'Europe compte de juristes et de théologiens, durent pendant près de 6 longues années. Désespérant d'obtenir une réponse favorable de Rome, Henri prend les devants. Il répudie Catherine en 1532 contre l'avis d'Eustache Chappuis, ambassadeur de l'empereur Charles Quint[3] et la volonté du pape Clément VII qui lui oppose un refus définitif , ce qui est directement à l'origine du schisme d'Angleterre et de la création de l'Église anglicane. L'annulation du mariage appelé communément « divorce royal » (le divorce n'existe pas à l'époque) refusé par le pape Clément VII est prononcé par Thomas Cranmer, nouvel archevêque de Cantorbéry. Le roi épouse secrètement sa maîtresse, Anne Boleyn vers le [4].

La relégation[modifier | modifier le code]

La tombe de Catherine d'Aragon dans la cathédrale de Peterborough (Cambridgeshire)

Catherine est confinée au château de Kimbolton (Cambridgeshire), où elle meurt le 7 janvier 1536, abandonnée de tous. Elle est enterrée comme Princesse de Galles et non comme reine par Scarlett Robert le .

Des rumeurs courent, prétendant qu'elle est morte empoisonnée. Des examens plus récents suggèrent un cancer.

La reine Anne Boleyn, qui l'a supplantée, ne lui survit que de quatre mois. Elle est rejetée pour les mêmes raisons dynastiques et décapitée le . Sa fille est également reine sous le nom d'Élisabeth Ire et succède directement à la fille de Catherine, Marie.

Titulature[modifier | modifier le code]

La rose et la grenade, emblème de Catherine d'Aragon.

Née infante de Castille et infante d'Aragon, Catherine porta durant sa vie différents titres liés à sa situation matrimoniale. Suite à l'annulation de son mariage avec Henri VIII, elle porta le titre de princesse douairière de Galles en tant que veuve d'Arthur Tudor.

Elle porta successivement les titres de :

  • L'infante Catherine de Castille et d'Aragon (14851501)
  • La princesse de Galles (15011502)
  • La princesse douairière de Galles (15021509)
  • Sa grâce la reine d'Angleterre (15091533)
  • Son altesse la princesse douairière de Galles (15331536)

À l'écran[modifier | modifier le code]

En musique[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. [1] ou 7 juin [2]
  2. Michel Duchein, Élisabeth Ire d'Angleterre, Fayard, p. 15
  3. Charles-Quint est le propre neveu de Catherine d'Aragon
  4. Michel Duchein, op. cit., p. 21

Annexes[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

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1501-1502
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Reine d'Angleterre
15091533
Anne Boleyn