Marie de Modène

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Marie de Modène
Marie de Modène, par Willem Wissing, en 1680.
Marie de Modène, par Willem Wissing, en 1680.

Titre Reine d'Angleterre
Reine d'Irlande
Reine d'Écosse
Prédécesseur Catherine de Bragance
Successeur Georges de Danemark
Biographie
Dynastie Maison d'Este
Naissance 5 octobre 1658
Palais ducal de Modène, Modène
Décès 7 mai 1718 (à 59 ans)
Royal Standard of the King of France.svg Château de Saint-Germain-en-Laye (France)
Père Alphonse IV d'Este
Mère Laura Martinozzi
Conjoint Jacques II d'Angleterre
Enfants Prince Jacques François,
prince de Galles

Coat of Arms of Mary of Modena.svg

Marie Béatrice Eléonore Anne Marguerite Isabelle d'Este, princesse de Modène (Maria Beatrice Eleonora Anna Margherita Isabella d'Este) née le 5 octobre 1658 à Modène et morte le 7 mai 1718) à Saint Germain en Laye était une princesse italienne du XVIIe siècle, qui fut l'épouse de Jacques II d'Angleterre.

Biographie[modifier | modifier le code]

Origines et mariage[modifier | modifier le code]

Le duc d'York en 1680.

Fille d'Alphonse IV d'Este, duc de Modène et de Laura Martinozzi, l'une des nièces du cardinal Jules Mazarin, Marie-Béatrice de Modène naquit au palais ducal de Modène le 5 octobre 1658. Orpheline de père dès 1662, sa mère, nièce du défunt cardinal de Mazarin, assume la régence au nom de son fils François II de Modène avant de se retirer dans un couvent romain où elle meurt en 1687.

L'apogée de cette régence fut le mariage de Marie-Béatrice. En 1672, âgée de 14 ans, la jeune princesse est demandée en mariage par le duc d'York, frère et héritier du roi d'Angleterre. C'est une union plus que brillante pour une petite princesse Italienne. Ce mariage est encouragée par la France, dont le roi Louis XIV de France qui est un allié et un proche parent des Stuart. Que le duc d'York ait 25 ans de plus que sa nouvelle épouse et deux filles à peine plus jeunes que leur belle-mère ne saurait compter aux yeux des politiques.

En effet, ce mariage répondait à des problèmes dynastiques et politiques pressants. Le roi Charles II n'avait pas de descendant légitime de son épouse Catherine de Bragance et les deux filles, Marie et Anne, que le duc d'York avait eu de son premier mariage avec Anne Hyde, étaient protestantes alors que le roi et son frère souhaitaient secrètement faire revenir l'Angleterre dans le giron de l'Église Catholique.

La cérémonie a lieu à Londres le 30 septembre 1673 et très rapidement Marie-Béatrice donne des enfants à la couronne d'Angleterre. malheureusement, la plupart meurent au berceau.

Cependant malgré sa dignité et sa discrétion, le seul fait d'être catholique, rendit très vite la jeune princesse impopulaire  ; certains la considérant même comme un agent du Pape Clément X. De plus, à partir de 1676, elle eut comme prédicateur à sa cour un jésuite Français âgé de 35 ans, Claude La Colombière qui fut injustement accusé de conspiration, jeté en prison et ne dut son élargissement qu'à la protection que lui accordait Louis XIV de France. Le jeune prêtre dut cependant regagner la France (1679) où il mourut quelques années plus tard (il fut canonisé ultérieurement).

Par ailleurs, les deux filles du duc d'York épousèrent des princes protestants : Marie en 1677 avec Guillaume III d'Orange-Nassau qui peu à peu pris la tête de l'opposition à la politique pro-française et catholique de son beau-père. La cadette Anne épousa en 1683 Georges de Danemark.

De 1678 à 1681 une partie de la classe politique Anglaise chercha en vain à exclure le duc d'York de la succession au trône du fait de son catholicisme (Exclusion Bill)

En 1685, le roi Charles II s'éteint et le duc d'York lui succède sous le nom de Jacques II. Marie-Béatrice devient reine d'Angleterre.

Vie conjugale et descendance[modifier | modifier le code]

À l'instar de son cousin français Louis XIV, le roi Jacques II, qui avait 25 ans de plus que sa très jeune épouse, ne fut pas un mari des plus fidèles et fut notamment l'amant d'Arabella Churchill qui lui donna plusieurs enfants naturels.

Marie de Modène donna cependant très rapidement des héritiers à la couronne d'Angleterre mais la plupart d'entre eux moururent peu de temps après leur naissance :

La princesse Louise-Marie (vers 1705).
Le prince héritier Jacques-François.
Louis XIV de France, un puissant soutien.
  • Un fils mort-né (1674)
  • Catherine-Laura (10 janvier 1675-3 octobre 1675)
  • Isabelle (28 août 1676-2 mars 1681)
  • Charles, duc de Cambridge ( 7 novembre 1677-12 décembre 1677)
  • Elisabeth (1678-1678)
  • Charlotte-Marie (16 août 1682 - 16 octobre 1682)
  • Jacques-François (20 juin 1688 - 1er janvier 1766)
  • Louise-Marie-Thérèse (1692-1712)

Leur premier fils est mort-né en 1674, et de nombreux autres sont morts durant l’enfance mais le 20 juin 1688, la reine Marie, après 6 années stériles, donna naissance à un fils vivant et viable, Jacques François Stuart. Cette naissance fut un événement puisqu'elle permettait l’instauration d’une lignée catholique sur le trône d’Angleterre.

Glorieuse Révolution[modifier | modifier le code]

Devenu roi à l'âge de 52 ans à la mort de son frère, le roi Jacques II mena une politique ouvertement favorable à l'Église catholique qui lui aliéna l'amitié de ses peuples et quelques mois après la naissance d'un héritier viable, la "Glorieuse Révolution" éclata. Marie consentit à s'échapper en France le 10 décembre 1688 avec son fils. La fille ainée de Jacques, Marie, et son mari, Guillaume d'Orange, furent invités par des parlementaires whigs à ceindre la couronne.

Dans l'exil, Marie-Béatrice, dont la dignité était louée et même montrée en exemple par Louis XIV de France, fut invitée par celui-ci à séjourner durablement en France, au Château royal de Saint-Germain-en-Laye près de Paris. Tandis que le fils adultérin de Jacques James Fitzjames se distinguait au service de la restauration de son père puis de la France, en 1692, Marie donna naissance à un dernier enfant une fille prénommée Louise Marie Thérèse en l'honneur du couple royal Français (et qui mourut de la variole à l'âge de dix-neuf ans en 1712).

Reine-mère en exil[modifier | modifier le code]

Jacques II mourut à 68 ans le 6 septembre 1701 loin de son royaume. Le mouvement Jacobite proclama alors le fils de Marie roi d'Angleterre et d’Écosse sous le nom de Jacques III.

Celui-ci avait été élevé à Saint Germain en Laye au sein d'une cour composée d'anglais et d'écossais fidèles qui lui rendirent hommage en tant que Jacques III du Royaume-Uni.

Le nouveau roi n'étant âgé de que 13 ans, La reine-mère Marie assuma la « régence » pendant trois ans jusqu'à la majorité de son fils.

Six mois plus tard mourut le gendre « usurpateur » Guillaume III après avoir, par l'Acte d'Établissement, réservé l'accession au trône aux princes et princesses non-catholiques issus de la Maison Stuart . Cela revenait à exclure de sa succession plus de cinquante princes et princesses. La princesse Anne devenait reine mais, n'ayant pas d'enfants survivants, son successeur était non son demi-frère mais l'Electrice Sophie de Hanovre âgée de 72 ans qui devait succomber peu de temps avant la reine Anne en 1714.

Aussi profitant du soutien de la France pendant la guerre de Succession d'Espagne, en 1708/1709, le prince Jacques-François tenta-t-il en vain de récupérer son trône par les armes. Au terme de la guerre, Louis XIV dut même lui refuser l'exil mais il fut accueilli à Bar-le-Duc par le duc Léopold Ier de Lorraine dont l'épouse était une nièce de Louis XIV. Il connut un nouvel échec en 1715 après l'avènement de Georges Ier de Hanovre sur le trône Anglais et dut s'exiler en Italie.

La Reine Marie avait rapidement conquis l'estime de son cousin par alliance le roi de France qui n'hésitait pas à citer son comportement en exemple à sa famille et à sa cour et n'oubliait jamais de l'inviter et de lui réserver une place d'honneur lors des évêments importants célébrés à Versailles.

Veuve, la reine-mère et sa fille passaient l'été auprès des Visitandines au couvent de Chaillot, près de Paris.

La reine-mère eut la douleur de perdre sa fille, victime de la variole en 1712. Le roi de France s'éteignit en 1715. Le régent, s'il se rapprocha de la Maison de Hanovre respecta la reine-mère et la laissa vivre dans son exil doré.

La reine-mère Marie-Béatrice mourut au château de Saint-Germain-en-Laye d’un cancer du sein le 7 mai 1718 à l'âge de 60 ans. Sa dépouille fut inhumée au couvent de Chaillot.

Hommages[modifier | modifier le code]

  • Le Comté de Dutchess aux États-Unis a été nommé en son honneur alors qu'elle était Duchesse d'York.

Annexes[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Voir aussi[modifier | modifier le code]