Bazooka

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Soldats américains pendant la guerre de Corée (debout la version 60 mm, assis la nouvelle version 89 mm)
Roquette de 89 mm pour bazooka M20A1/A1B1

Bazooka (anglicisme) est le surnom d'un lance-roquettes ou RPG (Rocket Propelled Grenade en anglais) utilisé durant la Seconde Guerre mondiale.

Par extension, ce mot désigne couramment tout lance-roquette portable par un seul homme.

C'est une des premières armes anti-char destinées à être utilisées par un fantassin. Les canons anti-char de l'époque nécessitaient des servants et un moyen de tractage.

Construit par l'armée américaine, il fut rapidement copié par l'armée allemande qui — bien que possédant le panzerfaust — produisit le Panzerschreck, une arme de plus gros calibre d'une portée et d'une puissance supérieure à celles du bazooka. Le poids réduit et le faible coût de production du bazooka permirent toutefois d'en équiper massivement les troupes alliées.

Son influence sur le champ de bataille fut telle que le Général Dwight D. Eisenhower le compta parmi les armes qui permirent de remporter la victoire aux côtés de la bombe atomique, la Jeep et l'avion de transport Douglas C-47 Skytrain.

Au début de la guerre de Corée, une version plus puissante d'un calibre de 89 mm, correspondant à celui du Panzerschreck, fit son apparition sous le nom de Superbazooka.

Conception[modifier | modifier le code]

La dénomination « bazooka » provient d'un instrument de jazz popularisé dans les années 1930 présentant une silhouette proche de l'arme (le basson). Si l'armée américaine dispose, après la Première Guerre mondiale, de très nombreux canons antichars performants, elle n'est pas encore dotée d'une arme anti-char portable par un seul homme. Des travaux de recherche, aux premiers prototypes élaborés à partir d'un tube de mortier de 60 millimètres, sont effectués sous les ordres du colonel Leslie Skinner. La munition en elle-même est dotée d'une charge creuse, la charge propulsive est mise à feu électriquement. Le choix d'une propulsion du projectile par réaction permet d'éliminer le problème du recul qui rend très difficile l'emploi des grenades à fusil antichar. Mais la flamme arrière au départ du coup nécessite un espace vide assez important derrière le tireur et rend celui-ci facilement repérable.

Début 1942, le modèle définitif est au point et, en mai de la même année, 5 000 exemplaires sont fabriqués.

L'efficacité du bazooka était limitée, sa précision n'était pas excellente et sa puissance ne permettait que très difficilement la destruction des chars allemands les plus puissants comme le Panther ou le Tigre. Pour ce faire, il fallait parvenir à toucher un point faible comme les chenilles ou l'arrière du tank. Il était en revanche adapté contre les blindés plus légers beaucoup plus fréquents que les redoutables mais plus rares blindés lourds. Son coût et son encombrement limités permirent de compenser la médiocrité de ses performances par une très grande disponibilité.

Variantes[modifier | modifier le code]

Le M1A1
  • M1 et M1A1
  • M9 "Bazooka"
  • M9A1 "Bazooka"
  • M20 "Super Bazooka"
  • M20B1 "Super Bazooka"
  • M20A1/A1B1 "Super Bazooka"

Fiche technique[modifier | modifier le code]

Soldats américains. tirant sur un poste de mitrailleuse, Lucques 1944.
Soldat américain en position de tir à genou
  • Nationalité : États-Unis
  • Dénomination officielle : Rocket Launcher (lance-roquettes)
  • Mode de tir : coup par coup
  • Cadence de tir : 2 coups/min

M1[modifier | modifier le code]

  • Longueur: 1 370 mm (54 in)
  • Calibre: 60 mm (2.36 in)
  • Masse: 5,9 kg (13 lb)
  • Projectile: M6 à charge creuse (1,59 kg - 3.5 lb)
  • Portée
    • Maximum: 370 m (400 yards)
    • Portée utile: 140 m (150 yards)
  • Servant: 2, opérateur et chargeur

M1A1[modifier | modifier le code]

  • Longueur: 1 370 mm (54 in)
  • Calibre: 60 mm (2.36 in)
  • Masse: 5,8 kg (12.75 lb)
  • Projectile: M6A1 à charge creuse (1,59 kg - 3.5 lb)
  • Pénétration dans l'acier de blindage : env. 100mm avec un angle d’incidence de 0°
  • Portée
    • Maximum: 370 m (400 yards)
    • Portée utile: 140 m (150 yards)
  • Servant: 2, opérateur et chargeur

M9/M9A1[modifier | modifier le code]

  • Longueur: 1 550 mm (61 in)
  • Calibre: 60 mm (2.36 in)
  • Masse: 6,5 kg (14.3 lb)
  • Projectile: M6A3/C à charge creuse (1,59 kg - 3.5 lb)
  • Portée
    • Maximum: 370–460 m (400–500 yards)
    • Portée utile: 110 m (120 yards)
  • Servant: 2, opérateur et chargeur (M9) ou 1, opérateur-chargeur (M9A1)

M20A1/A1B1[modifier | modifier le code]

  • Longueur (assemblé en état de tir): 1 524 mm (60 in)
  • Calibre: 90 mm (3.5 in)
  • Masse: (à vide): M20A1: 6,5 kg (14.3 lb); M20A1B1: 5,9 kg (13 lb)
  • Projectile: M28A2 HEAT 4,08 kg (9 lb) ou T127E3/M30 WP 4,06 kg (8.96 lb)
  • Portée
    • Maximum: 913 m (1000 yd)
    • Portée utile (cible fixe/mobile cible): 270 m (300 yd) / 180 m (200 yd)
  • Servant: 2, opérateur et chargeur

Utilisateurs[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Références[modifier | modifier le code]

  1. Jane's Infantry Weapons 1995-96 page 300 - production locale avec une poignée revue et un circuit électrique de tir alimenté par deux piles AA
  2. Note: Le projectile du Type 51 est de diamètre de 90 mm. Le Type 51 peut utiliser les projectiles 3.5-inch du Super Bazookas mais pas l'inverse.

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