Alexandre Vassilievski

Un article de Wikipédia, l'encyclopédie libre.
Aller à : navigation, rechercher
Alexandre Mikhaïlovitch Vassilievski
Alexandre Vassilievski sur un timbre de 1980
Alexandre Vassilievski sur un timbre de 1980

Naissance 30 septembre 1895
Vitchouga
Décès 5 décembre 1977 (à 82 ans)
Moscou
Origine Soviétique, Russe
Allégeance Flag of Russia.svg Russie impériale
Flag of the Soviet Union (1923-1955).svg Union soviétique
Arme Red Army flag.svg Armée rouge
Grade Maréchal
Années de service 19151959
Conflits Première Guerre mondiale
Guerre civile russe
Guerre russo-polonaise
Seconde Guerre mondiale
Faits d'armes Guerre d'Hiver
Bataille de Stalingrad
Opération Bagration
Bataille de Manchourie
Distinctions Héros de l'Union soviétique
Ordre de la Victoire
Ordre militaire de Virtuti Militari
Ordre du Drapeau rouge
Ordre militaire de Virtuti Militari

Alexandre Mikhaïlovitch Vassilievski (en russe : Александр Михайлович Василевский) ( - ), est un chef militaire soviétique. Il fut notamment responsable de l'invasion de la Mandchourie dans le cadre de l'attaque de l'URSS contre l'Empire du Japon en 1945 pendant la Seconde Guerre mondiale ; il fut nommé maréchal de l'Union soviétique et, plus tard, ministre de la Défense.

Biographie[modifier | modifier le code]

Jeunesse[modifier | modifier le code]

Vasilevsky est né le 30 septembre 1895 à Novaïa Golchikha dans le uyezd Kinechma (qui fait maintenant partie de la ville de Vichuga dans le Ivanovo Oblast ). Vasilevsky était le quatrième de huit enfants. Son père, Mikhaïl Aleksandrovitch Vasilevsky, était prêtre à l'église Saint-Nicolas. Sa mère, Nadejda Ivanovna Sokolova, était la fille du prêtre du village voisin de Ugletz. Vasilevsky aurait rompu tout contact avec ses parents après 1926 en raison de son adhésion au parti communiste de l'Union soviétique et à l'adhésion dans ses fonctions militaires dans l'Armée rouge; trois de ses frères ont fait aussi. Cependant, la famille a renoué des relations en 1940. Selon Vasilevsky, sa famille était très pauvre. Son père a passé la plupart de son temps à travailler pour gagner de l'argent, tandis que les enfants ont dû travailler dans les champs. En 1897, la famille déménage à Novopokrovskoe, où son père est devenu prêtre à l'Église, et où Alexandre a commencé son éducation à l'école église. En 1909, il entre au séminaire de Kostroma, qui a nécessité beaucoup sacrifice financier de la part de ses parents[1],[2],[3].

Première Guerre mondiale et guerre civile[modifier | modifier le code]

Après avoir terminé ses études au séminaire et avoir passé quelques années à travailler comme professeur, Vassilievski se destine à devenir un ingénieur agronome, mais le déclenchement de la Première Guerre mondiale change ses plans. Selon ses propres mots, il a été « submergé par des sentiments patriotiques » et a décidé de devenir un soldat. Vassilievski passe les examens d'entrée en janvier 1915 et entre à l'Académie militaire en février. Comme il le rappelle, « je n'ai pas décidé de devenir un officier avant de commencer une carrière militaire. Je voulais toujours être un ingénieur agronome et travailler en Russie après la guerre. Je ne pouvais pas supposer que mon pays allait changer. » Après quatre mois de cours qu'il a considérés plus tard, comme complètement dépassés, théorie inappropriée pour la guerre moderne, en mai 1915, il est envoyé sur le front avec le grade de Praporshchik (enseigne), dans l'infanterie russe[4].

De juin à septembre, Vassilievski est affecté à une série de régiments de réserve, et est finalement arrivé à l'avant en septembre en tant que commandant demi-compagnie dans la 409e régiment de Novokhopersky, dans la 109e division, de la 9e Armée. En mai 1916, il mène ses hommes au cours de l'offensive Broussilov, et devient chef de bataillon après de lourdes pertes parmi les officiers. Il est promu capitaine à l'âge de 22 ans.

En novembre 1917, juste après la Révolution russe , Vassilievski décide de mettre fin à sa carrière militaire. Comme il l'écrit dans ses mémoires,

« Il fut un temps où j'ai dirigé des soldats au combat, en pensant que je faisais mon devoir en tant que patriote russe. Cependant, j'ai compris que nous avons été trompés, que les gens avaient besoin de la paix .... Par conséquent, ma carrière militaire n'était pas terminée. En l'absence de remords, je ne pouvais revenir à mon occupation favorite, travaillant dans le domaine. »

Il voyage en Roumanie, où son unité a été déployée en 1917.

En décembre 1917, de retour à la maison, Vassilievski apprend que les hommes du 409e régiment, qui avait été localisé en Ukraine, l'avait élu comme leur commandant — au début de la Révolution russe, les commandants ont été élus par leurs propres hommes. Toutefois, les autorités militaires locales lui ont recommandé de décliner la proposition en raison des combats lourds qui auront lieu en Ukraine entre les forces pro-soviétiques et le gouvernement pro-indépendance d'Ukraine. Il suit ce conseil et devient sergent instructeur. Il prend sa retraite en septembre 1918 et devient maître d'école[5].

En avril 1919, Vassilievski est à nouveau enrôlés dans l'Armée rouge et envoyé pour commander une troupes contre un soulèvement de paysans et aider la politique d'urgence soviétique de prodrazvyorstka, qui exigeait des paysans de rendre le surplus agricole à un prix fixe. Plus tard, en 1919, Vassilievski prend le commandement d'un bataillon de réserve puis en octobre 1919, d'un régiment. Cependant, son régiment n'a jamais pris part aux batailles de la guerre civile russe. En décembre 1919, Vassilievski est envoyé sur le front occidental en tant que commandant adjoint d'un régiment, en participe à la guerre polono-soviétique.

En tant que commandant adjoint du 427e régiment, de la 32e brigade, 11e division, Vassilievski participe à la bataille de la Bérézina, participe à la contre-attaque du 14 mai 1920, perce les lignes polonaises, avant d'être arrêté par les contre-attaques de la cavalerie. Plus tard, à partir du 4 juillet 1920, il prend part à l'offensive soviétique de Wilno, avance vers le fleuve Niémen en dépit de la forte résistance polonaise, Vassilievski arrive près de Wilno à la mi-Juillet et y reste avec sa garnison jusqu'au traité de Riga.

Entre-deux-guerres[modifier | modifier le code]

Vassilievski en 1928

Après le traité de Riga , Vassilievski lutte contre le reste des forces blanches et des révoltes paysannes en Biélorussie et dans l'oblast de Smolensk jusqu'en août 1921. En 1930, il sert en tant que commandant du régiment de la 142e, 143e et 144e régiments de carabiniers, où il montre une grande habileté dans l'organisation et la formation de ses troupes. Au cours de ces années, Vassilievski crée des liens d'amitié avec les commandants supérieurs et les membres du Parti, y compris Kliment Vorochilov , Vladimir Triandafillov et Boris Chapochnikov. Chapochnikov, en particulier, allait devenir protecteur de Vassilievski jusqu'à la mort de l'ancien en 1945.

Pendant son séjour à la Direction de la formation militaire, Vassilievski supervise la formation de l'Armée rouge et travaille sur les manuels militaires et des livres sur le terrain. Il rencontre également plusieurs hauts commandants militaires, tels que Mikhaïl Toukhatchevski et Georgy Zhukov. Joukov plus tard caractérise Vassilievski comme « un homme qui connaissait son métier comme il a passé beaucoup de temps à commandant un régiment et qui a obtenu le plus grand respect de tout le monde. » En 1934, Vassilievski est nommé pour être le superviseur principal de formation militaire de la Volga. En 1937, il entre à l'Académie de l'état-major général, où il étudie les aspects importants de la stratégie militaire.

À la mi-1937, durant la grande purge, Staline élimine un grand nombre de hauts commandants militaires, annulant un certain nombre de positions à l'état-major général. À son grand étonnement, Vassilievski est nommé à l'état-major général en octobre 1937 et devient « responsable de la formation opérationnelle des officiers supérieurs ». En 1938, il devient membre du Parti communiste, condition sine qua non pour réussir une carrière en Union soviétique. En 1939, il est nommé commandant adjoint de la Direction des opérations de l'état-major général, tout en maintenant son grade de commandant de la division.

En tant qu'officier supérieur, Vassilievski rencontre fréquemment Joseph Staline. Lors d'une de ces réunions, Staline demande à Vassilievski des nouvelles de sa famille, puisque le père de Vassilievski était prêtre et donc un potentiel « ennemi du peuple », mais Vassilievski déclare qu'il n'a plus de relations avec lui depuis 1926. Staline, surpris, suggère qu'il rétablisse ses liens familiaux[1].

Seconde guerre mondiale[modifier | modifier le code]

Bataille de Moscou[modifier | modifier le code]

Le 22 juin 1941, il apprend le bombardement allemand de plusieurs importants objectifs militaires et civils, marquant le début de l'opération Barbarossa. En août 1941, Vassilievski est nommé chef de la Direction des opérations de l'état-major général et chef adjoint de l'état-major général, qui fait de lui une des figures clés de la direction militaire soviétique. À la fin de septembre 1941, Vassilievski prononce un discours devant l'état-major général, décrivant la situation comme extrêmement difficile.

En octobre 1941, la situation sur le front devient critique, avec les forces allemandes qui avancent vers Moscou au cours de l'opération Typhon. En tant que représentant de l'état-major général soviétique, Vassilievski est envoyé à l'ouest pour coordonner la défense et garantir un flux de fournitures aux hommes dans la région de Mojaïsk, où les forces soviétiques ont tenté de contenir l'avance allemande. Au cours de violents combats près de la banlieue de Moscou, Vassilievski passe tout son temps sur ​​la ligne de front et tente de coordonner les trois fronts commis à la défense de Moscou. Alors que la majorité de l'état-major général (y compris son maréchal en chef Chapochnikov) a été évacuée de Moscou, Vassilievski reste dans la ville comme agent de liaison entre l'état-major de Moscou et les membres évacués de l'état-major général. Dans ses Mémoires, Nikita Khrouchtchev décrit Vassilievski comme un « spécialiste capable ». Le 28 octobre 1941, Vassilievski est promu général[6].

La bataille de Moscou a été une période très difficile dans la vie de Vassilievski, avec la Wehrmacht qui s'approche si près de la ville que les officiers allemands observent quelques-uns des bâtiments de Moscou à travers leurs jumelles. Comme il le rappelle, sa journée de travail se terminait souvent à quatre heures. En outre, avec le maréchal Chapochnikov tombé malade, Vassilievski doit prendre seul des décisions importantes. Le 29 octobre 1941, une bombe explose dans la cour de l'Assemblée générale, Vassilievski est légèrement blessé, mais continue à travailler. La cuisine est endommagée par l'explosion et l'état-major général est déplacé sous terre, sans nourriture chaude. Néanmoins, le personnel continue à travailler. En décembre 1941, Vassilievski coordonne la contre-offensive de Moscou puis au début de 1942, la contre-offensive générale dans la direction de Rostov. En avril 1942, il coordonne l'offensive de la poche de Demiansk, l'encerclement du 2e corps d'armée allemand près de Leningrad.

Été et automne 1942[modifier | modifier le code]

En mai 1942, l'un des épisodes les plus controversés de la carrière de Vassilievski est survenu : la deuxième bataille de Kharkov. L'échec d'une contre-offensive a conduit à une défaite cuisante l'Armée rouge, et finalement à une offensive réussie allemande dans le sud. Après avoir repoussé l'ennemi de Moscou, le moral était élevé et Staline était déterminé à lancer une autre contre-offensive générale au cours de l'été suivant. Toutefois, Vassilievski a reconnu que "la réalité était plus dure que cela." Après les ordres de Staline, l'offensive de Kharkov a été lancée le 12 mai 1942. Lorsque la menace d'encerclement est devenu évidente, Vassilievski et Joukov ont demandé la permission de retirer les forces soviétiques. Staline a refusé, conduisant à l'encerclement des forces de l'Armée rouge et à une défaite totale.

En juin 1942, Vassilievski est brièvement envoyé à Léningrad afin de coordonner une tentative de briser l'encerclement de l'armée avec le général Andrei Vlassov. Le 26 juin 1942, Vassilievski est nommé chef d'état-major général et, en octobre 1942, vice-ministre de la Défense. Il est maintenant l'une des rares personnes responsables de la planification globale des offensives soviétiques. À partir du 23 juillet 1942, Vassilievski est un représentant politique sur le front de Stalingrad, où il a correctement anticipé l'axe principal de l'attaque allemande.

La bataille de Stalingrad est une autre période difficile dans la vie de Vassilievski. Envoyé avec Joukov à Stalingrad, il essaye de coordonner les défenses de Stalingrad avec des liaisons radio et travaille par intermittence. Le 12 septembre 1942, lors d'une réunion avec Staline, Vassilievski et Joukov ont présenté leur plan pour la contre-offensive de Stalingrad. Deux mois plus tard, le 19 novembre, Stalingrad encore invaincue, l'opération Uranus est lancé. Joukov est envoyé près de Kiev pour exécuter l'opération Mars, Vassilievski reste près de Stalingrad à coordonner l'encerclement qui a finalement conduit à la défaite allemande et l'anéantissement des armées piégées dans Stalingrad.

Victoire[modifier | modifier le code]

En janvier 1943, Vassilievski coordonne les offensives vers le fleuve Don près de Voronej et Ostrogojsk, conduisant à l'encerclement décisif de plusieurs divisions ennemies [7]. À la mi-janvier, Vassilievski est promu général d'armée et le 16 février 1943, Maréchal de l'Union soviétique.

En mars 1943, après la bataille de Koursk et l'échec de la troisième bataille de Kharkov, Staline décide que l'offensive devait être reprise en dépit des revers. Vassilievski et Joukov réussissent à persuader Staline qu'il était nécessaire de mettre temporairement un terme à l'offensive et d'attendre une initiative de la Wehrmacht. Il est devenu clair que l'offensive allemande est reportée et qu'elle n'aura pas lieu mai 1943, mais la bataille de Koursk a finalement commencé le 4 juillet 1943, Vassilievski est chargé de coordonner le Front. Après l'échec allemand à Koursk et le début de la contre-offensive générale sur la rive gauche de la Dniepr, Vassilievski planifie et exécute des opérations offensives dans la région de Donbass.

Au début de 1944, Vassilievski coordonne l'offensive soviétique sur la rive droite du Dniepr, conduisant à une victoire décisive dans l'est de l'Ukraine. Le 10 avril 1944, Odessa est reprise, Vassilievski est présenté comme le commandant de la Victoire. La voiture de Vassilievski roule sur une mine lors d'une inspection à Sébastopol après la fin des combats le 10 mai 1944. Il est blessé à la tête, coupée par des éclats de verre, et est évacué à Moscou.

Au cours de l'opération Bagration, la contre-offensive général Biélorussie, Vassilievski coordonne les offensives de la Baltique au fronts biélorusses. Lorsque les forces soviétiques entrent dans les pays baltes, Vassilievski assume la responsabilité complète de tous les fronts baltes. Le 29 juillet 1944, il est fait Héros de l'Union soviétique pour ses succès militaires. En février 1945, Vassilievski est nommé commandant de l'opération de la Prusse-Orientale, laissant le poste de général en chef d'état-major à Alexeï Antonov. En tant que commandant du front, Vassilievski dirige l'opération de la Prusse-Orientale et organise des attaques sur Königsberg et Pillau. Il négocie la reddition de la garnison de Königsberg avec son commandant, Otto Lasch. Après la guerre, Otto Lasch affirme que Vassilievski n'a pas respecté les garanties faites au cours de la capitulation de la ville. En effet, Vasilevsky a promis que les soldats allemands ne serait pas exécuté, que les prisonniers, les civils et les blessés seraient traités décemment et que tous les prisonniers pourraient retourner en Allemagne après la fin de la guerre. Au lieu de cela, Lasch est resté en captivité pendant 10 ans et est retourné à l'Allemagne en 1955, comme beaucoup de soldats et officiers de la Wehrmacht, tandis que toute la population allemande a été expulsée de la Prusse orientale. Pour les brillants succès à Königsberg en Prusse-Orientale, Vassilievski a obtenu son deuxième ordonnance de la Victoire[8],[9],[10].

Opération en Manchourie[modifier | modifier le code]

Vassilievski et Semion Boudienny en 1943.

Au cours de l'offensive d'été de 1944, Staline a annoncé qu'il nommerait Vasilevsky commandant en chef des forces soviétiques en Extrême-Orient une fois la guerre contre l'Allemagne terminée. Vasilevsky a commencé à rédiger le plan de guerre pour le Japon à la fin de 1944 et s'est consacré à plein temps à cette préparation à partir du 27 avril 1945. En juin 1945, Staline a approuvé son plan. Vasilevsky a ensuite reçu la nomination du commandant en chef des forces soviétiques en Extrême-Orient et s'est envolé pour Chita pour exécuter le plan.

Durant l'offensive de Mandchourie, en vingt-quatre jours, du 9 août au 2 septembre 1945, les armées japonaises en Mandchourie ont été défaites, avec seulement 37 000 victimes sur un total de 1 600 000 hommes côté soviétique. Pour sa réussite dans cette opération, Vasilevsky a obtenu sa deuxième nomination de héros de l'Union soviétique le 8 septembre 1945[11].

Après la Seconde Guerre mondiale[modifier | modifier le code]

Entre 1946 et 1949, Vasilevsky reste chef d'état-major, puis devient ministre de la Défense de 1949 à 1953. Après la mort de Staline en 1953, Vasilevsky est tombé en disgrâce et remplacé par Nikolaï Boulganine, bien qu'il soit resté ministre de la défense. En 1956, il est nommé ministre de la Défense adjoint de la science militaire, une position secondaire sans aucun pouvoir réel militaire. Vasilevsky occupera ce poste pour un an seulement avant d'être mis à la retraite par Nikita Khrouchtchev, devenant ainsi une victime de la purge qui a également vu la fin de Joukov. En 1959, il est nommé inspecteur général du ministère de la Défense, une position de marionnette d'honneur. En 1973, il publie ses mémoires, l'affaire de toute ma vie. Aleksandr Vasilevsky est mort le 5 décembre 1977. Son corps a été incinéré et ses cendres emmurées dans la nécropole du Kremlin[4].

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Médailles[modifier | modifier le code]

Vasilevsky est l'un des commandants les plus décorés de l'histoire soviétique.

Vasilevsky a reçu la médaille de Héros de l'Union soviétique à deux reprises pour des opérations sur les fronts allemands et japonais. Il a reçu deux Ordre de la Victoire (à l'égal de Joukov et Staline) pour ses succès en Crimée et en Prusse. Au cours de sa carrière, il a reçu huit ordres de Lénine (plusieurs d'entre eux après la guerre), le titre de commandeur de la Révolution d'Octobre quand il a été créé en 1967, deux ordonnances de la bannière rouge, une de première classe de l'Ordre de Souvorov pour ses opérations en Ukraine et en Crimée, et sa première décoration, un Ordre de l'Etoile Rouge, en 1940 pour son travail brillant à l'état-major pendant la guerre d'Hiver. Enfin, il a reçu une troisième classe de commande pour services rendus à la patrie en reconnaissance de sa carrière militaire lorsque cet ordre a été créé en 1974, seulement trois ans avant la mort de Vasilevsky.

Vasilevsky a également reçu quatorze médailles. Pour sa participation à diverses campagnes, il a reçu la défense de Leningrad, la défense de Moscou, la défense de Stalingrad et de capture des médailles Königsberg. Comme avec tous les soldats soviétiques qui ont pris part à la guerre avec l'Allemagne et le Japon, il a reçu la médaille pour la victoire sur l'Allemagne et la médaille "Pour la Victoire sur le Japon". Il a également reçu plusieurs médailles commémoratives, comme les vingt ans, les trente ans, les quarante ans, cinquante ans, depuis la création des médailles des forces armées soviétiques. Depuis la victoire dans la Grande guerre patriotique, le huit centième anniversaire de Moscou, décerné en 1947 pour sa participation à la bataille de Moscou et le centième anniversaire de la médaille de Lénine.

Liens externes[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. a et b maréchal AM Vasilevsky, L'affaire de toute ma vie, Moscou, Politizdat, 1978, p. 8.
  2. Vasilevsky, p.96.
  3. Constantin Pleshakov, Folly de Staline, Houghton Mifflin Livres, ISBN 0-618-36701-2 , 2005, p.55-56. ( lien en ligne )
  4. a et b A.P. Shikman, Acteurs de notre histoire, dictionnaire biographique, Moscou, 1997, entrée « Vassilievski ».
  5. Vasilevsky, p. 33.
  6. Nikita Khrouchtchev, le Temps. Les gens. Puissance. (Mémoires), tome 1, Moscou, IIK "Les Nouvelles de Moscou", 1999, p. 296.
  7. Sur www.hrono.ru on peut voir (assis) Fiodor Fedotovitch Kouznetsov (alors « lieutenant-general ») en compagnie du « general-colonel » Filipp Ivanovitch Golikov (crâne rasé), commandant du front de Voronej, et du « colonel-général » Alexandre Vassilievski.
  8. Otto von Lasch, donc tombé Königsberg, Moscou, 1991, chapitre « capitulation ».
  9. http://mondvor.narod.ru/OPobeda.html , récupéré le 8 juillet 2006.
  10. Daniel Marston, Le Compagnon Guerre du Pacifique, Osprey Publishing, 2005, ISBN 1-84176-882-0 , p. 242, ( lien en ligne ).
  11. soviétique Encyclopédie militaire, Moscou, 1976-1979, tome 2, l'entrée «Vasilevsky"