Ordre militaire de Virtuti Militari

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Ordre militaire de Virtuti Militari

L'ordre Virtuti Militari (« Pour le courage militaire ») est la plus haute distinction militaire polonaise, récompensant la bravoure face à l'ennemi.

Créé en 1792, il est considéré comme la plus ancienne distinction militaire encore existante. La Croix de Victoria britannique et la Medal of Honor américaine peuvent être considérée comme les décorations équivalentes étrangères.

Historique[modifier | modifier le code]

Création[modifier | modifier le code]

Il a été fondé le 22 juin 1792 par le roi de Pologne Stanislas Auguste Poniatowski, après la victoire de Zieleńce, lors de la guerre russo-polonaise de 1792.

Trois ans plus tard, l'Etat polonais, officiellement la République des Deux Nations, disparaît lors du Troisième partage de la Pologne entre la Russie, la Prusse et l'Autriche. Les puissances partageantes suppriment la décoration et en interdisent le port.

Le duché de Varsovie[modifier | modifier le code]

L'ordre est rétabli de 1807 à 1815 dans le cadre du duché de Varsovie, Etat sous protection française, sous le nom de Ordre militaire du Duché de Varsovie (Order Wojskowy Księstwa Warszawskiego), mais les Polonais utilisent couramment l'ancien nom.

2569 personnes ont reçus cette décoration, notamment Jean-Henri Dombrowski et Józef Chłopicki, ainsi que Joanna Żubr (ca 1770-1852), première femme récipiendaire en 1809, engagée (ainsi que son mari) dans l'armée du duché, en cachant être une femme, par la suite promue au grade de sergent.

Le royaume de Pologne issu du Congrès de Vienne[modifier | modifier le code]

En 1815, le duché est attribué par le congrès de Vienne au tsar Alexandre, sous le nom de royaume de Pologne ; l'ordre est renommé Ordre militaire polonais.

La Pologne de l'insurrection de 1830-1831[modifier | modifier le code]

L'insurrection déclenchée le 29 novembre 1830 aboutit à la mise en place d'un gouvernement insurrectionnel ; en janvier 1831, la diète déchoit du trône de Pologne le tsar Nicolas 1er et le gouvernement prend le nom de Gouvernement national. L'armée du royaume de Pologne devient l'armée de ce nouvel Etat, qui est immédiatement attaqué par les forces russes ; l'insurrection prend fin en septembre avec la prise de Varsovie par Ivan Paskevitch.

Durant ce qui a été une véritable guerre russo-polonaise, 1963 combattants ont reçu la distinction Virtuti Militari, dont deux femmes : Bronisława Czarnowska et Joséphine Kluczycka[1], aide-chirurgien au 10e régiment de ligne polonais, présente sur douze champs de bataille, et ayant reçu deux blessures. Le fils de Napoléon et de Marie Walewska, Alexandre Walewski, engagé dans l'armée polonaise insurgée, a aussi été décoré de l'ordre Virtuti Militari.

L'ordre est évidemment supprimé par le tsar : le 31 décembre 1831, il est remplacé par le « Signe d'honneur polonais » (Polski Znak Honorowy).

Au XXe siècle[modifier | modifier le code]

L'ordre Virtuti Militari est rétabli le 1er août 1919 sous le nom d' « Ordre militaire Virtuti Militari » (Order Wojskowy Virtuti Militari).

Des milliers de soldats et de dirigeants polonais et étrangers, plusieurs villes et un bateau reçurent l'ordre Virtuti Militari, pour la bravoure ou la conduite exceptionnelle en période de guerre. Il n'y a eu aucune nouvelle récompense depuis 1989.

Structure[modifier | modifier le code]

L'ordre comprend cinq classes :

  1. Grand-croix Grand-croix
  2. Commandeur Commandeur
  3. Chevalier Chevalier
  4. Croix d'or Croix d'or
  5. Croix d'argent Croix d'argent

Personnes décorées[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Du nom de son premier mari ; elle devient Joséphine Rostkowska en secondes noces.