Mikhaïl Toukhatchevski

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Mikhaïl Toukhatchevski
Image illustrative de l'article Mikhaïl Toukhatchevski

Naissance
province de Smolensk
Décès (à 44 ans)
Union des républiques socialistes soviétiques
Origine Empire russe
Allégeance Drapeau de la Russie Impériale Empire russe,
Drapeau de l’URSS Union soviétique
Arme Red Army flag.svg Armée rouge
Grade Maréchal de l'Union soviétique
Années de service 1914 – 1937
Conflits Révolution russe, Guerre russo-polonaise de 1920, Révolte de Kronstadt
Distinctions Ordre de Saint-Vladimir IVe classe Ordre de Saint-Vladimir

Ordre de Sainte-Anne IIe classe Ordre de Sainte-Anne
Ordre de Saint-Stanislas IIe classe Ordre de Saint-Stanislas

Mikhaïl Nikolaïevitch Toukhatchevski (en russe : Михаил Николаевич Тухачевский ; en polonais : Michaił Tuchaczewski) est un militaire russe puis soviétique (16 février 1893 - 12 juin 1937).

Un aristocrate rallié à la Révolution[modifier | modifier le code]

Toukhatchevski naît dans la province de Smolensk au sein d'une famille d'officiers et de fonctionnaires.

Après avoir fréquenté l'académie militaire Alexandre, il devient sous-lieutenant de l'armée de l'empire russe en 1914. Il est fait prisonnier par les Allemands au cours de la campagne de Galicie en février 1915. Il est notamment détenu au fort d'Ingolstadt avec un jeune officier français, Charles de Gaulle et Rémy Roure[1], mais réussit à s'évader à la fin de l'été 1917. Il y laisse le souvenir d'un jeune officier, au patriotisme très vif, très hostile au régime tsariste, bien qu'il soit issu de la noblesse ; il faisait profession d'athéisme tout en faisant l'éloge de Péroun, le dieu slave de la Guerre.

Le "Fort-du-Prince Karl" la forteresse d'Ingolstadt où il été prisonnier

Il a participé à la Grande Guerre, fait prisonnier, il s'est évadé à plusieurs reprises. Lors de sa captivité au fort d'Ingolstadt

Mikhaïl Toukhatchevski (assis à gauche) et quatre autre maréchaux le 11 novembre 1935. Semion Boudienny, Kliment Vorochilov, Vassili Blücher, Aleksandr Iegorov .

Au moment de la révolution russe, il décide de rester dans l'armée et occupe un poste à la section militaire du Comité exécutif panrusse des Soviets. Il adhère au parti bolchevik en 1918 et fait carrière dans l'Armée rouge après la révolution soviétique. Lors de la guerre civile qui s'ensuit, il prend le commandement de la Ire armée sur le front oriental, le 26 juin 1918.

En 1920, il commande l'offensive contre la Pologne et, pour galvaniser ses hommes, lance son fameux ordre du jour : « La route de l'incendie mondial passe sur le cadavre de la Pologne ! ». Il échoue cependant devant Varsovie et met ouvertement en cause Kliment Vorochilov et Staline pour avoir entravé son action et être responsables de cet échec. Toukhatchevsky avait réclamé la 1re de cavalerie du général Boudienny en renfort, mais Staline refuse car il bataillait à Lvov. Staline faisait de la prise de Lvov une question de prestige. Staline n'oubliera jamais cet affront.

En 1921, sur ordre du parti communiste, il écrase la révolte des marins de Kronstadt, qui fait plusieurs milliers de morts. En été de 1921, Toukhatchevski n'hésite pas à bombarder les populations aux gaz toxiques pour mater la grande révolte des campagnes de Tambov sans l'accord de ses supérieurs.

La guerre civile terminée, il participe activement à la réorganisation de l'armée. Il est nommé commandant de l'Académie militaire de l'Armée rouge en août 1921. Il devient chef d'état-major général de 1924 à 1928, puis commandant de la région militaire de Leningrad. En 1931, il est ministre adjoint de la défense nationale et chef des armements de l'Armée rouge. Il est élevé au rang de maréchal en 1935, seulement âgé de 42 ans.

Mikhaïl Toukhatchevski est la plus connue des victimes des purges ordonnées contre l'appareil militaire en 1936-1937, qui toucha 7,7% des officiers (Roger R. Reese, The Red Army and the Great Purges in J. A. Getty & R. T. Manning, Stalinist Terror, New Perpectives, Cambribge, 1993). Nombreux furent les officiers réhabilités en 1939-1940 et réintégrés à leur poste ou mis en retraite, mais en ce qui concerne Toukhatchevski, Staline prit la décision de le faire exécuter sur la base d'un dossier de trahison monté avec Nikolaï Iejov, chef du NKVD. D’après Isaac Deutscher, un coup d’état devait être déclenché par une opération militaire contre le Kremlin et dans les plus importantes casernes des grandes villes, comme Moscou et Léningrad. Le complot aurait été, selon Deutscher, dirigé par Toukhachevski avec l’aide de Gamarnik, le commissaire politique en chef de l’Armée, le Général Yakir, le commandant de Léningrad, le Général Ouborevitch, commandant militaire de l’académie militaire de Moscou ainsi que le général Primakov, un commandant de la cavalerie.

Au défilé du 1er mai 1937, Toukhatchevski est encore au côté de Staline sur la place Rouge. Il est arrêté le 22 mai, condamné et exécuté le 12 juin 1937.

Un stratège visionnaire[modifier | modifier le code]

Dans les années 1920, Toukhatchevski a voulu transformer les unités irrégulières de l'Armée rouge en des troupes entraînées et disciplinées. Il poussait au remplacement de la cavalerie par les blindés, idée qui n'a commencé à être mise en pratique que dans les années 1930, quand Staline prit la décision d'industrialiser l'armée.

Il théorise le concept soviétique « d'opérations en profondeur », dans lesquelles des armées combinées sont utilisées pour détruire les arrières de l'ennemi et sa logistique. La doctrine est codifiée dans le livre d'instructions de l'Armée rouge de 1936 puis mise en pratique pendant la Seconde Guerre mondiale. Mais il s'agit d'une conception théorique 100% offensive qui sera approfondie par sa mise en pratique au cours du conflit.

Des preuves de la collaboration de dissidents de l'Armée Rouge avec le Japon[modifier | modifier le code]

- Février 1937  : le Général Hajime SUGIYAMA, ministre de la Guerre Japonais révèle lors d'une réunion au ministère qu'il est en contact avec des dissidents soviétiques qui lui fournissent des renseignements militaires[2].

- Découverte en 1962 d'un télégramme en provenance d'Arao qui y fait référence également. Le "rapport Shvernik" parle d'un télégramme écrit par un attaché militaire Japonais à son supérieur, témoignant de sa rencontre avec un représentant du Maréchal TUKHACHEVSKY en 1936.

- Témoignage direct de l'ambassadeur Allemand en Tchécoslovaquie selon lequel Hitler avait eu connaissance qu'un coup d'Etat se préparait en URSS. Ce document a été découvert en 1987 dans les archives nationales Tchèques. Son authenticité est attestée par des correspondances d'officiels Allemands capturées pendant la guerre dont le monde académique occidental n'aura connaissance qu'en 1974 et ne les authentifieront qu'en 1988.

-L'ancien Général du NKVD, Genrikh LIUSHKHOV, passé dans le camp du Japon le 13 juin 1938, organisa une conférence de presse durant laquelle il nia l'existence d'une quelconque conspiration militaire contre le Gouvernement Soviétique. Mais il confirma par la suite aux Japonais avoir eu des contacts avec des dissidents Soviétiques, en particulier avec le groupe TUKHACHEVSKY par l'intermédiaire du Général Ian GAMARNIK (chef de la direction politique de son armée). LIUSHKHOV confirma également la volonté des dissidents de se joindre aux forces japonaises pour infliger une défaite militaire à l'URSS, et pour ceux déjà impliqués dans la collaboration directe avec elles d'approfondir et de systématiser ces relations [3] (source : A.D. COOX, expert mondial des relations nippo-soviétiques pendant la guerre. Celui-ci estime par exemple que l'attaque Japonaise du lac Khasan en 1938 était directement motivé par  ce témoignage du Général Genrikh LIUSHKHOV)

La version de Khrouchtechv démentie par l'historiographie russe...[modifier | modifier le code]

En 1957, Nikita Khrouchtchev réhabilite Toukhatchevski au titre de la déstalinisation.

Le Premier Secrétaire du PCUS d’alors a affirmé que la Gestapo allemande forgea des papiers qui compromettait Toukhatchevski et d'autres pour affaiblir l'Armée Rouge à la veille de la Deuxième Guerre Mondiale. On a passé ces papiers contrefaits au Gouvernement Soviétique. Khrouchtchev a prétendu que Staline était pathologiquement soupçonneux et c'était la raison pour laquelle il a pris la fabrication allemande à sa valeur nominale et a ordonné l'arrestation de Toukhatchevski et des autres. Selon Khrouchtchev d’autres arrestations et procès ont été causés par la paranoïa de Staline et sa cruauté innée. Quoiqu'il y ait quelques faits réels derrière la version de Khrouchtchev (par exemple l'existence de papiers contrefaits par la Gestapo) son explication est réfutée par un certain nombre de publications comparativement récentes faites par un certain nombre d'historiens russes. Dans tels livres comme celui de 'A. Martirosyan ' la Conspiration des Maréchaux (Moscou, Veche, 2003), celui de S. Minakov ' Staline et la Conspiration des Généraux (Moscou, Yauza, 2005), ' les Conspirations et la Lutte pour le Pouvoir. De Lénine à Khrouchtchev ' (Moscou, Veche, 2003) par R. Balandin et S. Mironov ou encore les travaux de Yuri Yemelianov.

... et un certain nombre de publications occidentales[modifier | modifier le code]

Mais même avant la publication de ces livres et d’autres en langue russe, un certain nombre d'auteurs à l'Ouest ont présenté quelques faits qui ont prouvé au-delà du doute que la dissidence de Toukhatchevski n'était pas un résultat de la crédulité de Staline ou une invention de son imagination, mais une réalité complète. Les faits appropriés ont été relatés dans des mémoires par un ancien chef de l'Intelligence Allemand Walter Schellenberg, dans un livre par un ancien du NKVD (le Commissariat Populaire pour les Affaires Intérieures) l'officier Alexandre Orlov, qui s'est échappé de l'URSS à l'Ouest en 1938, dans un livre ‘les Conspirateurs’ par un historien américain Geoffrey Bailey. Un bref compte rendu sur la façon dont le complot de Toukhatchevski fut formé et développé a été donné dans le livre ' Hitler Moves East 1941-1943 ' par un ancien interprète personnel d'Hitler, Paul Schmidt (son nom littéraire - Paul Carell)

Selon Paul Carell, " depuis 1935 Toukhatchevski avait maintenu une sorte de comité révolutionnaire à Khabarovsk... Ses membres incluaient des fonctionnaires administratifs seniors et des commandants de l'armée, mais aussi quelques jeunes fonctionnaires du Parti aux hauts postes, comme le leader du Parti au Caucase du Nord, Boris Sheboldayev ". Malgré la fin de l'accord militaire Soviéto-allemand, Toukhatchevski a maintenu une coopération étroite avec les généraux allemands. Carell écrit : " au printemps de 1936 Toukhatchevski est allé à Londres comme le leader de la délégation Soviétique pour assister aux obsèques du Roi George V. Et ses voyages d’aller et de retour l'ont conduit à Berlin. Il a employé l'occasion pour des pourparlers avec des principaux généraux allemands. Il a voulu s'assurer que l'Allemagne n'emploierait pas d'agitation révolutionnaire possible en Union soviétique comme prétexte pour la marche contre l'Est. Ce qui lui importait le plus était son idée d'une alliance allemande-russe après le renversement de Staline... Toukhatchevski est devenu de plus en plus convaincu que l'alliance entre l'Allemagne et l'Union soviétique était un commandement inéluctable d'histoire ". Il ajoute : " en mars 1937 la course entre Staline et Toukhatchevski devenait de plus en plus dramatique... Pourquoi le Maréchal n'a pas agi alors ? Pourquoi hésitait-il toujours ? La réponse est assez simple. Les manœuvres des officiers de l’état-major général et des commandants d'Armée, dont le quartier général était souvent à des milliers de milles de distance, étaient difficiles à coordonner d'autant plus que leur stricte surveillance par la police secrète les forçaient d’agir avec une extrême prudence. Le coup contre Staline était fixé pour le premier mai 1937, principalement parce que les Parades du Premier Mai permettraient de déplacer des contingents de troupe substantiels à Moscou sans éveiller de soupçon "

Dans son livre «Les Conspirateurs» Geoffrey Bailey cite une remarque certifiée par Toukhatchevski faite en ce temps-là au Ministre des Affaires Étrangères roumain Titulescu. Il a dit : " vous avez tort de lier le destin de votre pays aux pays qui sont vieux et finis, comme la France et la Grande-Bretagne. Nous devons nous tourner vers la nouvelle Allemagne. Pour certains au moins, l’Allemagne assumera la position principale sur le continent de l'Europe ". Pendant ce temps les déclarations pro-allemandes faites par Toukhatchevski dans des pays de l'Europe occidentale pendant son voyage en Grande-Bretagne sont devenues connues en France et en Tchécoslovaquie. Les traités d'aide mutuel des deux pays avec l'URSS conclus en 1935 les ont unis dans une commune coalition antinazie. L'information qu'une figure aussi importante que Toukhatchevski ait pris une position commune pro-allemande a causé une grave anxiété à Paris et à Prague. Les deux gouvernements ont notifié au Gouvernement Soviétique les déclarations de Toukhatchevski.

De faux documents révèlent la préparation d'un coup militaire du "groupe Toukhatchevski"[modifier | modifier le code]

Trotski dans son ‘ Bulletin de l'Opposition ' a écrit sur une rébellion probable de l’armée Soviétique contre Staline.

Le 9 avril 1937 le chef du Conseil d'Intelligence de l'Armée Rouge, S. Uritsky informa Staline et Voroshilov qu'à Berlin il y avait des rumeurs de l'opposition de l’armée Soviétique à la direction Soviétique. Par ce temps-là la Gestapo a obtenu le vent des négociations de Toukhatchevski avec les leaders militaires allemands. Pour obtenir une plus complète information sur les relations entre les leaders militaires des deux pays, les agents de la Gestapo ont fouillé les archives de la Wehrmacht et ont volé certains des documents se rapportant aux contacts de l’armée Allemande avec l’armée Soviétique. Les agents de la Gestapo ont essayé de cacher le vol des documents en mettant feu aux archives. Après que les documents volés furent analysés le Chef député de la Gestapo Heydrich est arrivé à la conclusion qu'il y avait la preuve suffisante de la coopération secrète entre les leaders de la Wehrmacht et de l'Armée Rouge. La Gestapo a informé Hitler au sujet des documents. Malgré les déclarations pro-allemandes de Toukhatchevski, Hitler et d'autres à la direction Nazie n'étaient pas heureux des contacts clandestins entre les leaders militaires de l'Allemagne et de l'URSS. Les leaders Nazis considéraient que l'établissement de la dictature militaire en Russie pouvait stimuler des événements semblables en Allemagne. Et le dictateur militaire de la Russie Toukhatchevski pourrait aider ses collègues allemands pendant le coup futur. Hitler a décidé de contrecarrer la conspiration commune des leaders militaires des deux pays. Il leur a ordonné l'envoi des documents volés à Moscou, mais y ajoutant des fabrications pour rendre les matériels même plus scandaleux. Le chef d'Intelligence allemand Walter Schellenberg a écrit plus tard que les compléments faux constituaient seulement une partie secondaire de la collection entière, qui a été secrètement vendue à l’Union soviétique. (Plus tard en 1971 V. M. Molotov a prétendu que lui, Staline et d'autres membres du Politbureau étaient au courant de la conspiration de Toukhatchevski avant qu'ils n'aient obtenu les documents allemands.)

La chute de Toukhatchevski[modifier | modifier le code]

Il y a des versions différentes des événements postérieurs. D'une part il y a la preuve substantielle que le coup militaire prévu pour le premier mai a été contrecarré à la dernière minute. Certaines personnes présentent à ce temps à la Place Rouge se sont souvenues qu'immédiatement après le commencement de la parade les rumeurs se sont répandues d’un acte terroriste imminent contre Staline et d'autres membres du Politbureau qui en ce temps-là occupaient la tribune du Mausolée de Lénine. Plus tard l'officier Pavel Meshik du NKVD a prétendu qu'il a personnellement arrêté un terroriste sur le plancher supérieur de l’édifice adjacent à la Place Rouge juste comme il se préparait à tirer. Meshik a dit que l'on lui a attribué l'Ordre de Lénine pour cette arrestation. Un Correspondant Britannique Fitzroy MacClean qui était présent à la parade du Premier Mai a déclaré qu'il a remarqué la nervosité dans la conduite des membres du Politbureau. Certains d'entre eux ont à peine observé la parade. Selon MacClean seulement Staline a préservé une contenance imperturbable. D'autre part il y a la preuve que le coup a été remis. Juste avant le premier mai à Londres il a été annoncé que le 12 mai il y aurait le couronnement de George VI devenu Roi après l'abdication d'Édouard VIII. La délégation Soviétique a été invitée pour la cérémonie et le Gouvernement Soviétique a décidé que Toukhatchevski serait un leader de la délégation. Selon Carell, Toukhatchevski " a remis le coup dans trois semaines. C'était son erreur fatale ".

Staline prit la décision de liquider Toukhatchevski quand, devant le Soviet suprême, celui-ci avait publiquement critiqué l'Allemagne et le danger qu'elle représentait. Un dossier de trahison est monté avec Nikolaï Iejov, chef du NKVD via, semble-t-il, la contribution du contre-espionnage (SD) nazi dirigé par Reinhard Heydrich, allié pour l'occasion. Son principe est le suivant : Staline veut se débarrasser de Toukhatchevski qui représente un danger pour son pouvoir absolu ; Hitler veut la même chose pour priver l'Armée Rouge de son dirigeant le plus brillant. Une fausse information selon laquelle Toukhatchevski complote est alors transmise aux Allemands par Iejov ; ceux-ci l'amplifient en fabriquant des faux et la font passer aux Tchèques qui la relaient, en toute bonne foi, aux Soviétiques. Pour parachever leur œuvre, les services nazis font passer aussi une information par Paris[4].

Le 3 mai les documents de Toukhatchevski ont été envoyés à l'Ambassade de Grande-Bretagne en rapport avec sa visite à Londres. Mais le jour suivant les papiers ont été rappelés et il a été annoncé que l'Amiral Soviétique V. M. Orlov serait le chef de la délégation.

Le 10 mai il a été annoncé que Toukhatchevski était relevé des devoirs de député Commissaire pour la Défense et nommé commandant de la zone militaire de la Volga.

Le 24 mai Staline a envoyé une lettre circulaire à tous les membres et les membres supplémentaires du Comité Central du Parti. Ils ont été informés des activités du conspirateur Toukhatchevski et des autres. Vu que Toukhatchevski était un membre supplémentaire du Comité Central, on a demandé à d’autres membres et aux membres supplémentaires de ce corps le plus haut du Parti de voter pour ou contre son expulsion du Parti et de transférer son cas au NKVD. Tous les membres et les membres supplémentaires du Comité Central ont soutenu les mesures suggérées contre Toukhatchevski.

Le leader du coup militaire a été arrêté le 27 mai. Entre 19 et 31 de ses principaux collaborateurs furent arrêtés. Mais un d'entre eux, le député Commissaire du Peuple pour la Défense Y. B. Gamarnik s'est suicidé juste avant son arrestation.

Conséquences[modifier | modifier le code]

L'élimination du maréchal Toukhatchevski a pour conséquences l'abandon de la stratégie des divisions blindées qu'il préconisait comme Guderian en Allemagne, Estienne et de Gaulle en France, Liddell-Hart et Fuller en Grande-Bretagne. Cet abandon sera l'une des causes, sans être la seule, de la défaite soviétique de l'été 1941.

Références[modifier | modifier le code]

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Bibliographie
  •  A. Martirosyan, la Conspiration des Maréchaux (Moscou, Veche, 2003)
  • G. Castellan, Le réarmement clandestin du Reich, 1930-1935 (plon, 1954) A. Martirosyan,
  •  J B Durouselle, les Relations germano-soviétiques de 1933 à 1939 (A. Colin, 1954)
  •  M. Garner, Histoire de l'armée soviétique (Plon, 1959)
  •  V. Alexandrov,l'Affaire Toukhatchevsky (Laffont,1962)
  • S. Minakov,  Staline et la Conspiration des Généraux (Moscou, Yauza, 2005) 
  • R. Baladin, S.Mironov, les Conspirations et la Lutte pour le Pouvoir. De Lénine à Khrouchtchev (Moscou, Veche, 2003)
  • P.Carrel, Hitler moves East 1941-1943, New York: Little, brown, 1964
  • G. Bailey, soviétologue spécialiste de la seconde guerre mondiale et de la guerre froide
  • M. N. Toukhatchevski: Поход за Вислу (La Marche vers la Vistule) Considérations sur la guerre soviéto-:polonaise de 1920 (conférence prononcée à l'École de Guerre de l'Armée Soviétique du 7 au 10 ;fèvrier 1923)
Вопросы организации армий (Questions sur l'organisation de l'Armée)
Maréchal S. М. Budenny (à propos de la guerre soviéto-polonaise) 
  • Пройдённый путь Moscou Воениздат T.I 1958, T.II 1965, T.III 1973. En ce qui concerne la campagne de 1920, voir T.II, Chap.2.
  • Sophie de Lastours, Toukhatchevski, le bâtisseur de l’Armée rouge, Albin Michel, Paris,1996.

(de) Paul Carell (trad. Raymond C. Albeck), Opération Barbarossa, Robert Laffont,‎ 1963, 586 p.

Sur la guerre soviéto-polonaise de 1920, on pourra lire également:

Isaac BABEL  
  • Cavalerie Rouge (Disponible en édition de poche):Souvenirs de guerre de l'auteur qui a participé à la campagne de 1920 dans les rangs de la 1° Armée soviétique. Il s'agit d'une œuvre polémique et les affirmations d'Isaac BABEL ne peuvent pas être toujours considérées comme l'expression de la vérité historique; elles ont en leur temps fait l'objet de vives contestations. Cet ouvrage constitue néanmoins un témoignage d'un intérêt certain.
Notes
  1. La grande encyclopédie Larousse. p. 12019. Ed 1979
  2. "Soviet links Tokyo with Trotskyism", New York Times, 2 mars 1937, p.5
  3. Coox, Alvin D. “The Lesser of Two Hells: NKVD General G.S. Lyushkov’s Defection to Japan, 1938-1945.” Journal of Slavic Military Studies 11, 3 (1998) 145-186 (Part   One) (Coox 1); 11, 4 (1998) 72-110 (Part Two). (Coox 2)
  4. voir Paul Carell (1963) p. 192

Liens externes[modifier | modifier le code]