Kliment Vorochilov

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Vorochilov à la fin des années 50 en grand uniforme de maréchal de l'Armée rouge.

Kliment Iefremovitch Vorochilov (en russe : Климе́нт Ефре́мович Вороши́лов ; - ) est un militaire et homme politique soviétique.

Un soldat de la guerre civile[modifier | modifier le code]

Vorochilov est né à Verkhneïe, un village du gouvernement d'Ekaterinoslav, dans l'Empire russe[1]. Son père était un simple ouvrier et l'enfance de Kliment fut difficile. Il n'a sans doute pas pu finir l'école primaire et c'est un fait établi qu'il a appris à lire et écrire alors qu'il était membre du parti bolchévique. Devenu ouvrier dans la grande ville industrielle de Donetsk, il perd à plusieurs reprises son travail et doit vivre de la mendicité.

Ces conditions de vie difficiles l'ont conduit aux idées radicales et au marxisme. Il adhère au POSDR en 1903, où il fait partie de la tendance bolchevique. Délégué du Parti à plusieurs Congrès, comme de nombreux « vieux bolchéviques », il est arrêté à plusieurs reprises ce qui ne freine pas son implication dans le parti. Mobilisé en 1914, il rejoint Pétrograd lors de la révolution de Février 1917.

Après la Révolution russe, Vorochilov fait partie du gouvernement provisoire de l'Ukraine. Il assure alors le poste de Commissaire du Peuple pour les Affaires Intérieures. Il y commence une carrière militaire en 1918 contre les troupes d'occupation allemandes, devient ensuite l'ami de Staline au siège de Tsaritsine puis participe à la guerre civile, période où il a sous ses ordres Ivan Koniev qui lui devra plus tard une grande partie de son parcours dans la hiérarchie militaire soviétique. Vorochilov est membre du comité central dès 1921, poste qu'il conserve jusqu'à l'arrivée au pouvoir de Khrouchtchev au milieu des années 1960.

Le maître de l'Armée rouge[modifier | modifier le code]

Staline et Vorochilov en 1935

En 1925, après le décès de Mikhaïl Frounze, Vorochilov reprend ses responsabilités de commissaire du peuple pour les Affaires militaires et navales et de président du Conseil militaire révolutionnaire de l'URSS, poste qu'il occupe jusqu'en 1934. Il devient membre titulaire du nouveau Bureau politique en 1926. Faisant preuve d'une longévité exceptionnelle, il conserve cette responsabilité jusqu'en 1952.

Vorochilov, caricature de Nikolaï Boukharine
Kliment Vorochilov durant une réunion de la jeunesse communiste en novembre 1935.

Maréchal de l'Union soviétique en 1935, Vorochilov s'oppose à la modernisation de l'Armée rouge menée par Toukhatchevski et entérine la politique de liquidation dirigée par Staline. Les résultats de cette saignée — les trois cinquièmes des maréchaux soviétiques et un tiers des officiers de l'Armée rouge sont liquidés — sont sans aucun doute une des causes des lourdes défaites de l'Armée rouge contre l'Allemagne nazie en juin 1941.

Après l'échec de l'attaque de la Finlande en 1939, Vorochilov doit quitter son poste l'année suivante. Il conserve néanmoins une part de ses prérogatives. Il reste ainsi jusqu'en 1953 vice-président du Conseil des Commissaires du Peuple.

Le , avec les autres membres du bureau politique, il est cosignataire du décret préparé par Beria, qui donne lieu au massacre de Katyń, où sont assassinés environ 25 700 polonais, dont 14 700 officiers.

Lorsque l'Allemagne attaque l'URSS, Vorochilov est nommé commandant des armées du nord-ouest pendant deux mois en 1941, mais, piètre stratège, il ne réussit pas à empêcher les Allemands d'encercler Léningrad, ce qui précipite sa démission.

Molotov, Staline et Vorochilov le 25 juin 1937

Un témoin ultime du stalinisme[modifier | modifier le code]

Son rôle militaire s'achève à cette date. Il reste cependant en politique. Après la guerre, il supervise l'instauration du régime communiste en Hongrie. En 1952, il devint membre du Présidium du Soviet suprême. La mort de Staline, en mars 1953, provoque des changements importants dans les instances dirigeantes. Vorochilov est élu président du Présidium. Khrouchtchev occupe le poste de Secrétaire général. Ce sont ces trois dirigeants (s'est joint aux deux premiers Malenkov) qui organisent l'arrestation de Beria. Toutefois, des dissensions avec Khrouchtchev l'amènent à se joindre contre ce dernier avec Malenkov, Kaganovitch et Molotov. Cette tentative de mise à l'écart de Khrouchtchev se solde par un échec en juin 1957. Toujours prudent, Vorochilov a pu se rallier à temps au vainqueur.

En mai 1960, le Soviet suprême accepte sa démission et le remplace par Léonid Brejnev comme président du Présidium. Dans la foulée, il est évincé du Présidium en juillet suivant. Un an plus tard, en octobre 1961, lors du XXIIe congrès, son élimination politique est complète quand il est exclu du Comité central. Après la chute de Khrouchtchev, Brejnev rappelle Vorochilov, mais ce dernier ne joue plus qu'un rôle de figuration. Il est réélu comme suppléant au Comité central en 1966, avant d'être fait une seconde fois Héros de l'Union soviétique en 1968. Il meurt à Moscou à l'âge de 88 ans l'année suivante.

Une exceptionnelle longévité politique[modifier | modifier le code]

Étonnant parcours que celui de Vorochilov si l'on en juge par sa longévité et son maintien dans les plus hautes sphères de l'État soviétique de 1921 à 1969, à l'exemple, mais il est unique, du surprenant Anastase Mikoyan. L'exploit est encore plus grand quand on examine la relative incompétence militaire du maréchal dans tous ses champs d'action lors de la Grande Guerre Patriotique. Échec en Finlande, catastrophe en URSS lors de l'attaque par l'Allemagne nazie. Il n'y a guère de positif dans cette période que son rôle – très indirect – pour favoriser les innovations matérielles de l'Armée Rouge à la veille du conflit, dont témoigne le nom de l'excellent KV-1, baptisé « Kliment Vorochilov » en l'honneur du chef de l'industrie d'armement. Sans nul doute, sa proximité avec Staline, dès l'origine de son ascension politique, explique en grande partie l'exception que constitue le parcours de Vorochilov dans le monde très dangereux de la dictature stalinienne. Un chant lui est dédié : The Echelon's Song, interprété par les Chœurs de l'Armée rouge. Le 5 novembre 1935, la ville de Louhansk change de nom et devient Vorochilovgrad en son honneur.

Le rapport Khrouchtchev dévoilé lors du XXe congrès du PCUS en février 1956, semble indiquer que cette faveur était en train de faiblir au début des années 1950. Selon ces révélations, Vorochilov ne pouvait plus assister aux réunions du Politburo sur ordre de Staline qui voyait en lui un « agent anglais » à surveiller d'abord et à éliminer ensuite. Son épouse est décédée en 1959.

Titres et décoration[modifier | modifier le code]

Principaux titres et décorations :

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Ce village a été ultérieurement incorporé à la ville de Lyssytchansk, dans l'oblast de Louhansk, en Ukraine.

Liens externes[modifier | modifier le code]


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Président du Præsidium du Soviet suprême
1953-1960
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