ACN (entreprise)

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All Communications Network

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Création 1993
Dates clés Création en janvier 1993 à Southfield (Michigan).

1997 : Canada. 1998 : Royaume-Uni. 1999 : Allemagne, Pays-Bas, Suède et Danemark. 2001 : Norvège et la Finlande. 2002 : Irlande, l'Autriche et l'Italie. 2004 : France, Belgique, Suisse, Espagne, Portugal et Australie. 2006 : Nouvelle-Zélande et Pologne. 2010 : Corée du Sud. 2011 : République tchèque et la Hongrie.

2014 : Méxique
Fondateurs Robert Stevanovski, président
Gregory (Greg) Provenzano, président
Anthony (Tony) Cupisz, vice-président
Michael (Mike) Cupisz, vice-président
Personnages clés Donald Trump, porte-parole d'ACN
Slogan « one world, one vision »
Siège social Drapeau des États-Unis États-Unis
Activité Télécommunication, énergie, bien-être
Produits Téléphonie fixe, téléphonie mobile, VoIP, Internet haut débit, télévision par satellite, énergie, sécurité résidentielle, sécurité informatique, produits nutritionnels...
Filiales

Flash Wireless Benevita

JOi Telecom
Effectif 200 000 Reprensentants Indépendants
Site web http://www.acninc.com/
Chiffre d’affaires + $1 milliard US (2010)

ACN Inc. (All Communication Network) est une société américaine de vente multiniveau. Fondée en 1993 à Southfield (Michigan, États-Unis) par quatre entrepreneurs, elle est active dans 24 pays. L'entreprise est membre de la Direct Selling Association et d'autres fédérations[1].

Histoire[modifier | modifier le code]

C’est en 1993 que l’entreprise All Communications Network, a été fondée par Robert Stevanovski, Greg Provenzano et les frères jumeaux Tony et Mike Cupisz. ACN a démarré en janvier 1993 avec une force de vente de vingt « représentants indépendants ». En un an, elle générait un revenu de 2 000 000 de dollars américains.

Initialement, ACN opérait en tant qu’opérateur de services longue-distance pour le compte d’une autre société, LCI International permettant ainsi à ACN de s’imposer comme un exemple dans les domaines du marketing et de la vente au client[réf. nécessaire]. Cette relation commerciale s'est poursuivie pendant cinq ans, au terme desquels LCI a été racheté par Qwest Communications pour plus de 4,4 milliards de dollars, et Qwest Communications a pu constater qu’ACN représentait un tiers de l’activité de LCI[2].

Dès 1998, ACN figurait au 22e rang du palmarès du magazine Inc. des 500 entreprises privées à la croissance la plus rapide aux États-Unis, avec un chiffre d'affaires annuel de 98,1 millions de dollars[3].

À l’origine, ACN était présent sur le marché de l’énergie (gaz et électricité) en tant que fournisseur, à travers ses filiales ACN Energy et ACN Utility Services. La branche énergie d’ACN a été rachetée par le groupe Commerce Energy Group en 2006[4].

Depuis 2005, ACN s’est adjoint les services de Donald Trump, multi-milliardaire et producteur exécutif du show télévisé The Apprentice. Il a participé à plusieurs sessions internationales de formation ACN en tant qu'intervenant afin de promouvoir l’entreprise, son modèle économique et le Visiophone qui est son produit phare. Il est le porte-parole officiel de la société ACN[5].

En 2008, le siège mondial d'ACN, à l'origine situé dans le Michigan aux États-Unis, a ouvert ses portes à Concord, en Caroline du Nord[6].

ACN fabrique son propre téléphone numérique depuis 2008. Depuis, ACN est engagé à innover sur le terrain des technologies de la communication video. Le 21 juin 2012, ACN lance son visiophone de dernière génération, le IRIS X[7].

Présence internationale[modifier | modifier le code]

ACN est implanté dans les pays suivants[8] : l'Allemagne, l'Australie, l'Autriche, la Belgique, le Canada, la Corée du Sud, le Danemark, l'Espagne, les États-Unis, la Finlande, la France, la Hongrie, l'Irlande, l'Italie, la Norvège, la Nouvelle-Zélande, les Pays-Bas, la Pologne, le Portugal, la République tchèque, le Royaume-Uni, la Suède, la Suisse, le Mexique, et bientôt le Brésil, l'Argentine, le Porto Rico, Taiwan et le Japon.

Inscription aux organismes en France[modifier | modifier le code]

ACN est inscrite au RCS (Registre du commerce et des sociétés)[9] sous le nom de ACN Communications. La société ACN ne dispose pas de bureaux en France mais elle offre néanmoins un support légal par le biais d'une boîte postale dans un centre d'affaires situé au 8 avenue Hoche à Paris. L'essentiel de toutes ses activités européennes est calqué sur le même modèle. Seul le siège européen situé aux Pays-Bas dispose d'employés. Le support technique, lui-même imposé par l'ARCEP, se trouve quant à lui aux Pays-Bas, en Suède et en Pologne.

ACN Communications France[10] a déclaré son activité à l'Arcep (Autorité de régulation des communications électroniques et des postes) en mars 2006[11], elle est l'une des 991 entreprises répertoriées auprès de cet organisme[12].

ACN Communications France revendique 230 000 clients[13] en 2010 sur son service de téléphonie fixe en France.

ACN est membre de la Direct Selling Associations (une fédération internationale d'entreprises de vente directe), ainsi que de la SELDIA[14].

ACN France n'est pas adhérente de la Fédération française de la vente directe (FVD). La FVD explique refuser d'accueillir ACN comme membre en raison des droits d'entrée « un peu élevés » que l'entreprise fait payer aux nouveaux représentants[13].[réf. insuffisante]

Produits et Services[modifier | modifier le code]

En France, ACN a signé des partenariats avec des entreprises reconnues afin de distribuer différents produits et services et ainsi diversifier son offre.

Depuis juin 2010, chaque représentant dispose d'une boutique en ligne nominative, avec adresse personnalisée, qui lui permet de distribuer tous les produits et services proposés par la société et les sociétés partenaires.

La boutique de chaque représentant est traduite dans toutes les langues où ACN est implantée, ce qui lui permet de trouver des clients dans tous les pays disponibles.

Les produits et services (ainsi que les tarifs) peuvent varier selon les pays en fonction des partenariats signés avec les partenaires dans chaque pays.

Produits et services actuellement disponibles en France[modifier | modifier le code]

  • La téléphonie fixe : la présélection et l'abonnement téléphonique (partenariat avec Verizon Communications[15]).
  • La téléphonie numérique : un appareil connecté à internet, permettant la portabilité d'un numéro fixe français, pouvant être envoyé à l'étranger dans le but de limiter (voir annuler) les coûts des appels internationaux. Deux offres : ACN Smart, et ACN Global Call (2014)
  • La sécurité résidentielle : depuis avril 2012 pour les particuliers et les petites entreprises en partenariat avec la société Securitas (leader européen) et ADT (leader américain) pour les États-Unis.
  • Internet avec TV et téléphone fixe : ACN a signé un partenariat avec la société SFR[16][17] pour permettre à ses représentants de proposer la Box d'SFR (ADSL ou FIBRE) comprenant Internet, téléphonie fixe, ainsi que 170 chaînes TV.
  • Bien-être : ACN a lancé sa propre marque de produits de bien-être nommée Benevita (1er septembre 2013) : la gamme propose un système de gestion de poids à base de glucomannane (extrait du Konjac), ainsi que des barres de céréales Crunch.
  • La téléphonie mobile : ACN a lancé en Septembre 2014 son propre opérateur de téléphonie mobile, nommé JOi Telecom, fonctionnant sur le réseau mobile SFR. Les forfaits permettent aux consommateurs d'ajuster leur dépense à la volée.
  • Internet avec TV et téléphonie fixe : en parallèle du partenariat SFR, ACN propose également une offre triple play grâce à JOi Télécom et Vidéofutur.

Produits et services à venir[modifier | modifier le code]

  • Aluminé : gamme de soins et cosmétiques élaborée par Peter Lamas (Lancement en France début 2015, produits disponibles au Mexique)
  • Xoom Energy : Gaz et Electricité (pas de date communiquée, service disponible aux USA et au Canada)
  • Anovia Payments permettra aux commerçants d'économiser sur les frais bancaires liés à leur machine à carte bleue. (pas de date communiquée, service disponible aux USA et au Canada)

Produits et services plus disponibles en France[modifier | modifier le code]

  • La téléphonie mobile, ACN a signé un partenariat avec la plus grande compagnie de distribution de téléphonie mobile en Europe The Phone House dont elle commercialise les offres[13]. [réf. insuffisante]. En Europe, The Phone House est le premier détaillant indépendant de téléphones portables et de services téléphoniques, avec plus de 2 200 magasins dans 11 pays dont 200 en Allemagne.[réf. nécessaire]. The Phone House a cessé ces activités commerciales en France depuis 2014[18].
  • La visiophonie : ACN a signé un partenariat avec la compagnie WorldGate[19]. Lancé en 2008 en France. Depuis, ACN a pris possession des sociétés WorldGate et Delta3, leaders dans le secteur de la visiophonie. ACN produit donc ses propres visiophones depuis l'irisV.
  • ACN Mobile World : le 15 juin 2011, ACN lance une application pour smartphone permettant notamment des appels illimités vers l'international.

Modèle économique[modifier | modifier le code]

Le système de distribution employé par ACN est celui de la vente directe de type MLM (Multi Level Marketing) ou vente multiniveau (aussi appelé marketing de réseau ou marketing relationnel). Ce système combine la création d'un réseau de clients souscrivant à des abonnements sur des services essentiels et celle d'un réseau de parrainage de représentants à l'image des autres systèmes de vente MLM (Amway, Charlotte, Tupperware, Herbalife, Avon Products, Partylite, etc.).

Le statut de « vendeur à domicile indépendant » créé par la loi Madelin du 27 janvier 1993[20],[21],[22] permet à tout particulier de travailler avec ce système de vente en France. Se détournant des méthodes de marketing traditionnelles, les PEI (propriétaire d'entreprise indépendant) d'ACN utilisent le marketing relationnel pour informer leurs clients sur des solutions économiques qui sont disponibles pour les services qu’ils utilisent déjà. La société ACN rémunère donc les PEI à la place d'engendrer des frais publicitaires.

Le site Direct Selling News effectue chaque année un classement des 100 entreprises de MLM les plus performantes au monde. ACN est classée 20ème en 2014.[23]

Critiques, polémiques et procès[modifier | modifier le code]

Ce système de vente engendre cependant des controverses[24] car cela s'apparente à un système de vente pyramidale, système qui est interdit par la Loi, et sévèrement puni.

En France, ACN n'est pas référencée par la FVD (Fédération française de vente directe) à cause des 478,80€ (non remboursables passé un délai de 15 jours contrairement aux systèmes MLM dit « classiques ») dont le futur représentant ACN doit s'acquitter pour obtenir le statut de VDI. ACN est cependant membre de la DSA ainsi que de la SELDIA (voir le chapitre sur la France)

L'Union fédérale des consommateurs—Que choisir y voit un système de distribution « à la limite de la légalité dans lequel pour gagner de l'argent [il vaut mieux] recruter des vendeurs plutôt que des clients », mais ACN annonce qu'il n'y a aucune rémunération versée sans acquisition préalable de client[13], donc recruter des vendeurs sans qu'ils fassent des clients ne rapporte rien.

Un représentant indépendant chez ACN est rémunéré pour la formation et l'accompagnement qu'il apporte aux représentants de son équipe. Par ailleurs, rien n'oblige un représentant à en recruter d'autres, il peut très bien se contenter de faire des clients personnels, afin de percevoir un revenu résiduel personnel et/ou des primes, sans avoir à développer une équipe.

En réponse aux critiques postés sur internet, l'avocat général d'ACN, Collen Jones, précise qu'ACN est consciente de la mauvaise publicité présente sur internet, et qu'elle l'ignore simplement[25].

Australie[modifier | modifier le code]

Le 15 novembre 2004, Australian Communications Network Pty Ltd a subi une enquête de l'autorité australienne de la concurrence (Australian Competition and Consumer Commission, ACCC) au sujet de possibles infractions à la loi Trade Practices Act de 1974, notamment en ce qui a trait à la vente pyramidale[26]. Le 23 mars 2005, la Cour d'appel fédérale a renversé le jugement, considérant que les paiements liés au recrutement de nouveaux vendeurs ne correspondaient pas à la définition des activités de vente pyramidales donnée dans la loi.

Canada[modifier | modifier le code]

Le 29 août 2002, le Bureau de la concurrence du Canada a déposé huit chefs d'accusations contre All Communications Network of Canada (ACN ou Réseau de toutes communications du Canada) en vertu des dispositions sur les pratiques commerciales déloyales de la Loi sur la concurrence. Selon le Bureau, ACN exploite un système de commercialisation à paliers multiples qui trompe les participants en exagérant la rémunération qu'ils peuvent en espérer. Le Bureau a également accusé ACN « d'exploiter un système de vente pyramidale en offrant des primes de recrutement aux participants qui avaient payé pour le droit de recruter d'autres participants »[27].

Les accusations ont été déposées à Halifax, où la filiale canadienne de l'entreprise avait son siège social à l'époque. Devant la cour provinciale de Halifax, le 26 novembre 2003, le juge Patrick H. Curran a conclu qu'il n'y avait pas de preuve suffisante pour démontrer qu'ACN exploitait un système de commercialisation à paliers multiples et a donc acquitté ACN[28].

États-Unis[modifier | modifier le code]

ACN a obtenu un classement A+ de la part de l'organisation Better Business Bureau (BBB) de Détroit. D'après les standards du BBB, cela signifie que l'entreprise opère depuis au moins 12 mois, a répondu de manière adéquate et prompte aux requêtes adressées par le BBB et a un volume normal de plaintes de clients et de procès en rapport avec son attitude sur le marché concurrentiel. Le BBB déclare avoir une bonne connaissance du domaine d'affaires de l'entreprise et n'a pas de critiques particulières quant à son comportement[29].

La représentation de Détroit du BBB a enregistré un total de 222 plaintes concernant ACN dans les 36 mois terminant en décembre 2007. Parmi ces plaintes, 91 % étaient closes dans les 12 mois[29].

France[modifier | modifier le code]

ACN a été condamné en 2007 pour publicité mensongère par la 31e chambre correctionnelle du tribunal de grande instance de Paris à 15 000 euros d'amende[30]. ACN n’a pas interjeté appel de ce jugement. Les faits reprochés sont d'avoir laissé entrevoir par le biais de publicités dans le quotidien Metro et dans l’hebdomadaire Télé 7 Jours renvoyant au site Internet, une indépendance financière, sans mentionner les efforts nécessaires et la non-garantie du succès. Afin de garantir une meilleure transparence des possibilités financières offertes par ACN, celle-ci fait désormais figurer la mention suivante sur son site européen :

« Aucune rémunération n'est versée sans acquisition préalable de clients. La réussite n’est en aucun cas assurée aux représentants indépendants mais est le résultat de leurs efforts individuels. Les représentants indépendants ACN n’ont pas la garantie d’obtenir un quelconque revenu et le profit ne leur est en aucun cas assuré »[31].

ACN a également par la suite mis en ligne un site internet donnant des détails sur l'engagement d'intégrité d'ACN[32].

En juin 2010, le mensuel Capital a publié une enquête sur les « étranges » méthodes de recrutement de la société[33].

ACN a attaqué en diffamation courant 2010 l'avocat Jérémie Assous, lequel avait déclaré dans un reportage diffusé dans un JT que les pratiques commerciales d’ACN pouvaient être considérées « comme une vente pyramidale déguisée ». Le tribunal correctionnel de Nanterre a finalement débouté ACN au motif que Jérémie Assous « disposait d’éléments nombreux et étayés de nature à jeter la suspicion sur le procédé commercial d’ACN ». Le jugement note également que la société n'a « pas été en mesure de communiquer des éléments précis relatifs à son chiffre d’affaires, son nombre de clients, de représentants indépendants, entretenant de ce fait une certaine opacité (…) ». ACN n'a pas fait appel[34].

Le greffe du tribunal de commerce de Nanterre où est enregistré ACN COMMUNICATIONS France relève un déficit de - 33 708 € pour l’exercice 2013[35].

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Fédérations dont ACN est membre
  2. Direct Selling News
  3. Inc.500
  4. Edgar Online
  5. site d'ACN
  6. Bizjournal
  7. (en) « ACN Digital Phone Service » (consulté le 20 July 2012)
  8. Communiqués de presse sur les produits lancés en Europe
  9. ACN COMMUNICATIONS FRANCE sur societe.com
  10. ACN Europe
  11. Liste des opérateurs déclarés à l'ARCEP
  12. nombre relatif à l'année 2010
  13. a, b, c et d « L'opérateur prestidigitateur », Que Choisir, no 482, juin 2010, pages 60-61.
  14. The European Direct Selling Association
  15. acnintegrity.eu
  16. Partenariat SFR
  17. partenariat avec la société SFR
  18. [1]
  19. small-business-voip.tmcnet.com
  20. loi consolidée du 27 janvier 1993
  21. Dossier règlementaire du site de l'URSSAF
  22. Site de la Fédération française de vente directe expliquant le statut de VDI
  23. « DSN - Global 100 list »
  24. controverse sur le marketing de réseau
  25. (en) « ACN Commitment to Integrity Video », ACN (consulté le 5 mars 2012)
  26. « Full Federal court upholds ACN's appeal against pyramid selling decision », Australian Competition and Consumer Commission
  27. Bureau de la concurrence du Canada, « Société de commercialisation à paliers multiples accusée de tromper les participants », 29 août 2002.
  28. Court Proceedings, Judgments and Court Orders — 2004 sur le site du Bureau de la concurrence du Canada.
  29. a et b « Reliability Report for American Communications Network, Inc. », Detroit, Better Business Bureau (consulté le 18 décembre 2007)
  30. [PDF] Jugement rendu par le Tribunal de grande instance de Paris le 19 mars 2007.
  31. acneuro.com
  32. ACN integrity
  33. « ACN, une multinationale aux étranges méthodes de recrutement », 26 mai 2010.
  34. La multinationale ACN perd son procès contre l’avocat Jérémie Assous
  35. [https://www.infogreffe.fr/societes/entreprise-societe/451364889-acn-communications-france-920113B012470000.html

Lien externe[modifier | modifier le code]