Villeneuvette

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Villeneuvette
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Administration
Pays Drapeau de la France France
Région Occitanie
Département Hérault
Arrondissement Lodève
Canton Clermont-l'Hérault
Intercommunalité Communauté de communes du Clermontais
Maire
Mandat
Éric Vidal
2014-2020
Code postal 34800
Code commune 34338
Démographie
Gentilé Villeneuvettois
Population
municipale
69 hab. (2014)
Densité 22 hab./km2
Géographie
Coordonnées 43° 36′ 40″ nord, 3° 24′ 01″ est
Altitude 140 m (min. : 116 m) (max. : 317 m)
Superficie 3,14 km2
Localisation

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Villeneuvette (en occitan La Fatura) est une commune française située dans le département de l'Hérault et la région Occitanie. L'histoire de Villeneuvette se confond avec celle de la manufacture de draps, maintenant désaffectée, qui portait ce nom, et avait été agrandie et élevée - sous Louis XIV - au rang de manufacture royale par Colbert.

Ce remarquable village-usine donne un aperçu concret du volontarisme économique manifesté par le colbertisme (appellation souvent donnée au mercantilisme français). Classée en Zone de protection du patrimoine architectural, urbain et paysager depuis 1995 pour l'originalité et la qualité de son patrimoine, Villeneuvette comporte plusieurs constructions inscrites à l'inventaire des monuments historiques comme le porche d'entrée, la chapelle et l'aqueduc du « pont de l'Amour ». Plusieurs bâtiments encore existants donnent une idée de la qualité de l'environnement et du logement dont bénéficièrent les ouvriers tisserands et leurs familles dans cette « ville nouvelle » (d'où le nom de Villeneuvette, autrefois « Villeneuve-lez-Clermont ») construite de toutes pièces au XVIIe siècle. L'ancien réseau hydraulique qui alimentait la manufacture depuis Mourèze est partiellement conservé.

Géographie[modifier | modifier le code]

Carte

Histoire[modifier | modifier le code]

La création[modifier | modifier le code]

La manufacture des draps est créée en 1670 sur l'initiative privée de Pierre Baille, marchand de Clermont-Lodève. Elle va connaître un essor favorable à partir de 1675, ce qui se traduit par de nouvelles constructions. Le 20 juillet 1677, le site devient manufacture royale et s'étend progressivement sur le territoire des paroisses avoisinantes. Colbert accorde sa protection à l'entreprise en échange d'une réglementation stricte de la qualité des produits (fabrication de draps fins de couleurs vives). Dans la lignée du mouvement mercantiliste, les produits sont destinés à l'exportation et à faire pièce à la prépondérance anglo-hollandaise dans le commerce du textile aux pays du Levant et du bassin méditerranéen.

Le XVIIIe siècle[modifier | modifier le code]

Le pont de l'Amour (aqueduc).
La montagne de Liausson depuis Villeneuvette.

Plusieurs propriétaires se succèdent : peu après 1725, sous Castanier d'Auriac, la manufacture emploie 800 personnes dont 300 résident à Villeneuvette. Le travail se faisant à la maison, chaque tisserand et sa famille disposent d'un logement propre dans lequel le métier est installé au rez-de-chaussée avec le logement à l'étage. L'entreprise réalise 300 à 400 000 livres de chiffre d'affaires et expédie chaque année en direction du Levant 120 ballots de drap. 47 logements supplémentaires, des foulons, une teinturerie et des magasins sont construits. Un jardin à la française orné d'un buffet d'eau est aménagé. Pendant près de deux siècles la manufacture est considérée comme l'une des plus florissantes manufactures textiles de la région.

Mais les fréquents changements de propriétaires et la survenance de la période révolutionnaire provoquent le déclin du site. En 1793, la manufacture de drap est achetée dans un état délabré par Denis Gayraud, qui entreprend sa remise en état.

Les XIXe et XXe siècles[modifier | modifier le code]

À sa mort, Joseph Maistre, mari de l'une des trois nièces de Gayraud, héritières de l'entreprise, rachète la part de ses deux belles-sœurs. La manufacture désormais régie par Joseph, puis son fils Hercule Maistre, devient une sorte de modèle industriel, économique et social. Cependant la manufacture - qui a abandonné la production qui faisait son renom - devient dépendante des commandes publiques (draps d'habillement pour les troupes, les ordres religieux, les lycées ou l'équipement des wagons de chemin de fer).

Parmi les personnalités les plus marquantes de ce village, outre Denis Gayraud, on peut citer dans cette dynastie :

  • Joseph Maistre (1766-1843) ;
  • Ses fils Hercule (1797-1858) et Fulcran Casimir (1799-1868), qui épousa Euphémie Delpon (1808-1843) ;
  • Jules Maistre (1834-1909), fils de Casimir, industriel, écrivain, directeur de la manufacture ;
  • Casimir Maistre, fils de Jules, né à Villeneuvette le 24 septembre 1877, décédé à Montpellier le 20 septembre 1957, géographe, explorateur en Afrique, puis directeur de la manufacture.

Bien entendu il s'agit là du patronat des XIXe et XXe siècles. Force est aussi de reconnaître qu'il existe d'autres personnalités importantes pour l'histoire de la manufacture, puisque celle-ci fut entièrement construite aux XVIIe et XVIIIe siècles par Pouget et Castanier d'Auriac sous l’impulsion d’une politique royale. C'est eux qui donnèrent au village son architecture classique, exemple tout à fait remarquable de cité idéale. Malheureusement, c’est une part réduite des archives concernant cette époque qui nous est parvenue, celle des XIXe et XXe siècles étant largement plus abondante.

Aux Maistre on doit les transformations du XIXe siècle, stigmates d'une marche en avant vers la modernité. Le fronton de la porte de la manufacture proclame : « Se coucher de bonne heure et se lever le matin, c'est fortune, sagesse et santé. Honneur au Travail. ». Les enfants travaillent dès l'âge de 12 ans, après avoir suivi une instruction scolaire sommaire à l'école payante de Villeneuvette. Enfants et adultes suivent des cours du soir. L'éducation est foncièrement chrétienne. Des services collectifs sont offerts : médecins, sapeurs-pompiers.

Si la manufacture fut prospère au temps des Lumières, l'époque de la révolution industrielle nous rappelle surtout le déclin inexorable des petites cités drapières du Languedoc face aux grands industriels du drap.

Époque contemporaine[modifier | modifier le code]

Parmi les personnalités récentes qui ont vécu à Villeneuvette :

  • Guy Littaye, maire de 1984 à 1995, fut décorateur pour le cinéaste Claude Chabrol.
  • Bernard Kohn, premier adjoint de 2001 à 2007, urbaniste et architecte, concepteur, entre autres, de la cité judiciaire de Clermont-Ferrand, du palais de justice de Montpellier et d'une station Météor de la ligne 14 à Paris. Il est le fondateur de l'association La Manufacture des Paysages.

Politique et administration[modifier | modifier le code]

Liste des maires successifs
Période Identité Étiquette Qualité
mars 1977 décembre 1983 Bruno Maistre    
décembre 1983 mars 1995 Guy Littaye    
mars 1995 mars 2001 Gérard Maistre    
mars 2001 mars 2008 Nicolas Mignani    
mars 2008 en cours Eric Vidal SE Retraité de l'enseignement
Les données manquantes sont à compléter.

Démographie[modifier | modifier le code]

L'évolution du nombre d'habitants est connue à travers les recensements de la population effectués dans la commune depuis 1793. À partir du , les populations légales des communes sont publiées annuellement dans le cadre d'un recensement qui repose désormais sur une collecte d'information annuelle, concernant successivement tous les territoires communaux au cours d'une période de cinq ans. Pour les communes de moins de 10 000 habitants, une enquête de recensement portant sur toute la population est réalisée tous les cinq ans, les populations légales des années intermédiaires étant quant à elles estimées par interpolation ou extrapolation[1]. Pour la commune, le premier recensement exhaustif entrant dans le cadre du nouveau dispositif a été réalisé en 2008[2],[Note 1].

En 2014, la commune comptait 69 habitants, en augmentation de 6,15 % par rapport à 2009 (Hérault : 6,81 % , France hors Mayotte : 2,49 %)

           Évolution de la population  [modifier]
1793 1800 1806 1821 1831 1836 1841 1846 1851
169 175 151 169 401 378 392 385 341
1856 1861 1866 1872 1876 1881 1886 1891 1896
384 360 315 267 266 313 309 313 295
1901 1906 1911 1921 1926 1931 1936 1946 1954
300 290 272 197 194 225 185 104 96
1962 1968 1975 1982 1990 1999 2008 2013 2014
94 61 50 75 83 85 65 70 69
De 1962 à 1999 : population sans doubles comptes ; pour les dates suivantes : population municipale.
(Sources : Ldh/EHESS/Cassini jusqu'en 1999[3] puis Insee à partir de 2006[4].)
Histogramme de l'évolution démographique

Notes et références[modifier | modifier le code]

Notes[modifier | modifier le code]

  1. Par convention dans Wikipédia, le principe a été retenu de n’afficher dans le tableau des recensements et le graphique, pour les populations légales postérieures à 1999, que les populations correspondant à une enquête exhaustive de recensement pour les communes de moins de 10 000 habitants, et que les populations des années 2006, 2011, 2016, etc. pour les communes de plus de 10 000 habitants, ainsi que la dernière population légale publiée par l’Insee pour l'ensemble des communes.

Références[modifier | modifier le code]

Voir aussi[modifier | modifier le code]

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Bibliographie[modifier | modifier le code]

Villeneuvette. Une manufacture en Bas-Languedoc. Etudes sur l'Hérault, vol.15, n°1-2, 1982. 80 pp. Consulter en ligne

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]