Tiangong 2

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Tiangong 2
天宫二号
Description de cette image, également commentée ci-après

Maquette de Tiangong 2 auquel est amarré un vaisseau Shenzhou présenté en 2010.

Données générales
Organisation Drapeau : République populaire de Chine CNSA
Programme Programme Shenzhou
Type de mission Station spatiale
Lancement
Lanceur Longue Marche 2F
Durée de vie 2 ans prévu
Caractéristiques techniques
Masse au lancement 8,5 T
Orbite 42,8°
Altitude 384 km
Principaux instruments
Cold Atomic Clock in Space (Cacs) Horloge atomique[1]
POLAR Détecteur de sursauts gamma[2]
QUESS Plateforme de téléportation quantique

Tiangong 2 ( chinois : 天宫二号 ; pinyin : tiāngōng èrhào ; littéralement : « Palais Céleste 2 ») est la seconde station spatiale chinoise lancée le , et qui succède à Tiangong 1.

Caractéristiques[modifier | modifier le code]

En 2008, le site officiel du bureau d'études chargé de la conception des vols habités a donné une très brève description de Tiangong 2 indiquant qu'il était prévu que plusieurs missions habitées viennent s'y amarrer.

Ce deuxième laboratoire spatial chinois a été conçu initialement comme le remplaçant de Tiangong 1, au cas où le lancement ou la mission du premier laboratoire spatial habité chinois échoueraient, ce qui explique les mêmes dimensions des deux engins. À la suite du succès de ce dernier, les Chinois ont modifié le TG-2 pour de nouveaux objectifs.

Selon la documentation officielle de la mission, le TG-2 mesure 10,4 mètres de long et 3,35 m de diamètre[3], 18,4 m de large une fois les panneaux solaires déployés. Il est composé de deux modules d'une masse de 8,6 tonnes, le module expérimental où les taïkonautes vont vivre et où se trouvent les charges utiles scientifiques, et le module de ressources avec entre autres le système de propulsion[4]. Il sera en orbite à 384 km d’altitude[3].

Selon les responsables chinois, Tiangong 2 aura une durée de vie de deux ans. Il est prévu que la station soit ravitaillée par des vaisseaux cargo sans pilote, chacun devant permettre son occupation par un équipage de deux personnes pendant une vingtaine de jours[5]. L'équipage sera acheminé par un vaisseau Shenzhou.

Historique[modifier | modifier le code]

Le lancement de la station d'abord prévu en 2015, est retardé en raison du retard pris sur le développement du lanceur CZ-2F/G[4]. Il a lieu le 15 septembre 2016 à 22 h 4 min 9 s (UTC+08:00) depuis la base de lancement de Jiuquan.

Shenzhou 11 a décollé le 17 octobre 2016 vers Tiangong 2, emporté par une fusée Longue Marche 2F[6]. L'équipage composé du général Jing Haipeng et de Chen Dong[7] doit passer trente jours dans la station[6]. De la station a été largué un micro-satellite, Banxig-2, qui a envoyé des photos de l'assemblage Tiangong-Shenzhou[8].

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. (en) « China to launch world’s first ‘cold’ atomic clock in space ... and it’ll stay accurate for a billion years », sur South China Morning Post,
  2. (en) « China launches second space lab », sur Nature, (DOI 10.1038/nature.2016.20611)
  3. a et b (en) Stephen Clark, « China’s Tiangong 2 space lab successfully blasts off », Spaceflightnow.com,
  4. a et b Henri Kenhmann, « Lancement du 2e laboratoire spatial chinois TG-2 », East Pendulum,
  5. (en) China Manned Space Flight Program : its present and future - Wang Zhonggui, Dong Nengli, et Zhai Zhigang, The Space Review, 15 octobre 2009 [PDF]
  6. a et b (en) China's Shenzhou 11 blasts off on space station mission - BBC News, 17 octobre 2016
  7. Pierre-François Mouriaux, « Shenzhou 11 lancé vers Tiangong 2 », sur Air et Cosmos, (consulté le 18 octobre 2016).
  8. Un satellite envoie des photos en haute définition de Tiangong-2 et de Shenzhou-11, CCTV Com, 26 octobre 2016

Annexes[modifier | modifier le code]

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Articles connexes[modifier | modifier le code]