Taxon Lazare

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Le takahé est une espèce que l'on a cru disparue

Un taxon Lazare est un taxon, en pratique généralement une espèce animale (mais aussi une espèce végétale), que l'on a cru éteint (naturellement ou à cause de l'homme), ou un taxon qui n'est pas retrouvé dans le registre fossile pendant une période significative de l'histoire de la Terre, et qui semble « réapparaître » à un moment donné. Ces organismes sont souvent liés a la cryptozoologie.

Cette appellation est donnée en référence au personnage de Lazare, ressuscité par Jésus dans le Nouveau Testament.

La période d'absence se traduit par un manque dans les enregistrements fossiles de l'espèce, c'est-à-dire qu'on ne connaît que des preuves de vie ancienne et des preuves de vie récente, mais qu'il n'en existe aucune pour les périodes intermédiaires. Comme il est impossible qu'une espèce puisse réapparaître après avoir disparu, ce phénomène s'explique le plus souvent par le fait qu'aucun de ses fossiles n'a été retrouvé[1]. La période d'absence se traduit aussi par le manque, voire la quasi absence, d'individus observés dans la nature.

Ce terme est utilisé en paléontologie. Par extension de sens, il pourrait aussi s'appliquer à des espèces considérées comme « éteintes », faute d'individus observés pendant plusieurs années ou décennies, voire siècles, mais redécouvertes vivantes, tels le Petaurus gracilis, le Takahé ou le Fuligule de Madagascar, ou encore le Rat-chinchilla du Machu-Picchu. Cependant, il faut que la redécouverte et l'existence des créatures impliquées soit prouvée. En effet, certaines espèces, comme le Pic à bec ivoire, peuvent soi-disant avoir été vues par des personnes et ces témoignages en question, non affirmés, ne peuvent pas suffire à prouver l’existence d'animaux disparus vivant encore aujourd'hui. Certaines espèces classées comme éteintes peuvent cependant être reclassées comme espèces en "danger critique" suite à certains de ces témoignages, suivant les conditions, comme la Nette à cou rose.

Cependant, malgré la redécouverte d'animaux, qui implique que des individus vivants de ces espèces existent, les grands organismes de conservation comme l'UICN considèrent que ces espèces sont le plus souvent toujours menacées de disparaître, le nombre d'individus observés étant faible, ou à un stade proche de l'incapacité de renouveler les générations. Malgré cela, certaines espèces ont pu vivre sans être observées pendant plusieurs décennies, tel le potorou de Gilbert, présumé éteint pendant 120 ans. Le plus souvent, ces espèces "ré-apparues" sont pour la majorité des animaux de petite taille, qui nécessitent moins de place et de nourriture pour survivre, et qui peuvent de fait passer inaperçues durant plusieurs années, au contraire des animaux de taille moyenne ou grande, qui peuvent difficilement ne pas laisser de traces de leurs présences et survivre avec peu de ressources. Les mœurs et habitudes de certains animaux, souvent très discrets et craintifs de nature, peuvent aussi favoriser et inciter les organismes à les considérer comme éteints. Le plus souvent, les espèces disparues redécouvertes sont localisées et ne subsistent que dans des lieux isolés où l'homme ne met presque jamais les pieds, là où leurs aires de répartitions, pour les espèces non-endémique des îles, était autrefois grandes pour la plupart, mais chassés jusqu'à l'extinction dans ces zones. Au vu des recherches et expéditions scientifiques un peu partout dans le monde, surtout depuis la fin du XIXème siècle et de nos jours, de nombreuses espèces qu'on pensait éteintes sont redécouvertes et peuvent la plupart du temps bénéficier d'une protection ainsi que des efforts de sauvegarde afin de les mettre hors de danger.

Réapparition d'espèces[modifier | modifier le code]

Réapparition d'espèces présentes sur la liste rouge de l'UICN[modifier | modifier le code]

Autres espèces redécouvertes[modifier | modifier le code]

Réapparition de taxons fossiles[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. (fr) Cnrs.fr- Glossaire
  2. (en) George A. Feldhamer, Lee C. Drickamer, Stephen H. Vessey, Joseph F. Merritt et Carey Krajewski, Mammalogy : Adaptation, Diversity, Ecology [« Mammalogie : adaptation, diversité et écologie »], Baltimore, JHU Press, , 4e éd., 747 p. (ISBN 9781421415888 et 1421415887, OCLC 927405350, notice BnF no FRBNF44285915), p. 266.
  3. (en) Karen McGhee, « Back from the dead: Gilbert's potoroo », Australian Geographic (en), (consulté le 15 juin 2018).

Voir aussi[modifier | modifier le code]