Marsupialia

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Marsupiaux

Les marsupiaux (Marsupialia), du grec marsipos « sac », sont une lignée de mammifères regroupant des animaux d'une grande diversité allant du kangourou, à l’opossum de Virginie. De nombreuses autres espèces sont moins connues, comme le chat marsupial, et beaucoup ont disparu. Ils se distinguent traditionnellement des placentaires et des monotrèmes.

La position cladistique des Marsupiaux au sein des mammifères a longtemps fait débat. La plupart des classifications préfèrent désormais les inclure dans l'infra-classe des Metatheria. Certains auteurs ont considéré que les termes Metatheria et Marsupialia étaient synonymes, mais des découvertes paléontologiques au début du XXIe siècle tendent à faire des Marsupialia un sous-groupe (cohorte[1]) réunissant les Metatheria actuels. On connaît plus de 290 espèces différentes de marsupiaux[réf. souhaitée].


Caractéristiques[modifier | modifier le code]

Les marsupiaux ont été caractérisés par plusieurs traits synapomorphes (ex. : un nombre différent d'incisives entre la mandibule et le maxillaire)[2], et quelques traits plésiomorphes (ex. : perte ancestrale des os épipubis dans les mammifères placentaires modernes).

Dentition[modifier | modifier le code]

Formule dentaire lorsqu'elle est complète[3] :

  • I 5/4
  • C 1/1
  • PM 4/4
  • M 4/4

À l'exception des wombats, la plupart des marsupiaux actuels présentent une distribution asymétrique des incisives entre la mâchoire et le maxillaire[4].

Gestation, naissance et développement[modifier | modifier le code]

Après l'accouplement, la femelle connaît une courte gestation (quelques semaines).

Le placenta n’est guère développé, au contraire des euthériens[2]. Les peramélidés bénéficient d'un placenta chorioalantoïque et les autres marsupiaux ont un placenta choriovitellin[5]. La gestation est très courte, de 2 à 5 semaines après conception.

Les petits naissant dans un état de développement rudimentaire, dit larve marsupiale (leur anatomie diffère grandement de l'état « adulte »). Immédiatement après la naissance, ils migrent vers les mamelles de leur mère, éventuellement situées dans un marsupium. La mamelle va ensuite se dilater dans la bouche, et les épithéliums de la larve et de sa mère vont fusionner jusqu'au stade juvénile du petit.

Après de longs mois de développement accroché à la mamelle maternelle, les petits atteignent un stade juvénile à nouveau indépendant et anatomiquement très proche de l'adulte, bien que pas encore autonome — la mère continuera d'allaiter ses petits encore de longues semaines jusqu'au sevrage.

Habitats[modifier | modifier le code]

La grande majorité des espèces marsupiales actuelles vivent en Australie, en Tasmanie ou en Nouvelle-Guinée. Toutefois les caénolestidés, les dromiciops gliroides et certaines espèces d'opossums sont endémiques au continent américain.

Origines[modifier | modifier le code]

Les marsupiaux semblent avoir émergé pendant le Crétacé dans l’hémisphère nord, comme le laisse penser la découverte d’un fossile de Kokopellia vieux de 100 Ma et trouvé en Utah[6]. La première preuve de la présence de marsupiaux en Australie date de 55 Ma, c’est-à-dire après l’extinction du Crétacé.[réf. souhaitée]

Les marsupiaux sont des métathériens qui forment avec les euthériens la sous-classe des thériens. La classe des thériens forme, avec les protothériens (ornithorynque et plusieurs espèces d’échidnés) la classe des mammifères, taxon considéré comme monophylétique.

Menaces et conservation[modifier | modifier le code]

Le processus très lent de reproduction et de développement rend toute espèce marsupiale extrêmement vulnérable face au développement des mammifères placentaires. C'est la cause d’une bonne partie des extinctions massives qui furent consécutives à l’arrivée des Occidentaux avec leurs animaux d’élevage (moutons) et de compagnie (chat, chienetc.).

L’Australie (Tasmanie comprise) est tristement connue pour être la région où l’Homme a été à l’origine du plus grand nombre d’extinctions animales et végétales, principalement par l’introduction de mammifères placentaires dans ce monde de Marsupiaux (lapin de garenne, mouton, chat, chien, etc.) mais aussi en tuant sans discernement de nombreux marsupiaux tel que le thylacine.

Classification[modifier | modifier le code]

Dans un certain nombre de classifications des animaux actuels, marsupiaux et méthathériens sont quasi-synonymes. La position du taxon est aussi variable selon les auteurs. Par exemple Marsupialia est une cohorte[7], un ordre ou un autre taxon[8].

Le koala est un marsupial très connu.

Les marsupiaux sont généralement rangés en 7 ordres vivants et 1 éteint :

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. (en) Kenneth D. Rose, The Beginning of the Age of Mammals, JHU Press, (lire en ligne), p. 9.
  2. a et b (en) « Marsupials » [PDF].
  3. « marsupiaux ».
  4. (en) « Noneutherian mammals: monotremes and marsupials ».
  5. (en) « Answer Key to the Short Answer Section, Exam 1, Spring 1998 ».
  6. (en) Cifelli Richard L., Marsupial mammals from the Albian-Cenomanian (Early-Late Cretaceous) boundary, Utah en 2004, dans Bulletin of the American Museum of Natural History (en), no 285, p. 62-79.
  7. (en) Systema Naturae 2000.
  8. (en) marsupialia, sur Taxonomicon.


Voir aussi[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]


Liens externes[modifier | modifier le code]

Sous le nom Marsupialia:

Sous le nom Metatheria: