Histoire évolutive du vivant

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Représentation visuelle de l'histoire de la vie sur Terre selon une spirale.

En biologie, l'histoire évolutive du vivant est le processus par lequel des populations d'organismes vivants acquièrent et transmettent des traits biologiques nouveaux de génération en génération. Sur une grande échelle de temps, la répétition de ce processus explique l'apparition de nouvelles variétés et espèces, et la vaste diversité du monde vivant. Les espèces biologiques contemporaines sont reliées entre elles par une ascendance commune et sont le produit de l'évolution et de la spécialisation sur plusieurs milliards d'années.

Chronologie simple de l'évolution[modifier | modifier le code]

Origine de la vie[modifier | modifier le code]

Article détaillé : Origine de la vie.

L'archéen et l'évolution des premières cellules[modifier | modifier le code]

Il y a 3,8 milliards d'années débute l'archéen, période au cours de laquelle les cyanobactéries vont apparaître et constituer les stromatolithes actuelles. Ces procaryotes (unicellulaires) immobiles (sans flagelle) longtemps appelés algues bleue-vertes sont les premiers organismes à posséder les 2 photosystèmes leur permettant de pratiquer la photosynthèse à l'origine de la Grande Oxydation puis de la couche d'ozone qui a pour effet d'absorber la plus grande partie du rayonnement solaire ultraviolet biocide, stimulant ainsi le développement de la biodiversité. Elles participent de ce fait à la réduction de la concentration en CO2 atmosphérique et à l'augmentation de la proportion en oxygène. Selon la théorie de l'endosymbiose plastidiale, elles seraient à l'origine des plastes dans les végétaux supérieurs intégrés par symbiose dans leurs cellules.

Protérozoïque et apparition de multicellularité[modifier | modifier le code]

Article détaillé : Évolution de la multicellularité.

L'existence d'ères glaciaires généralisées il y a de 850 à 630 millions d'années environ, une ère que l'on appelle le cryogénien, aurait favorisé le regroupement des colonies bactériennes (ou des animalcules les plus primitifs) autour « d'oasis » de vies dans des sources hydrothermales sous-marines ou affleurant en surface. La planète étant plongée dans un manteau de glaces, ce qui rend les comportements « individualistes » des micro-organismes défavorables.

Explosion cambrienne[modifier | modifier le code]

Article détaillé : Explosion cambrienne.

Paléozoïque et la colonisation du milieu terrestre[modifier | modifier le code]

Lignées passées au milieu terrestre :

Mésozoïque[modifier | modifier le code]

Cénozoïque : histoire évolutive récente[modifier | modifier le code]

Évolution aujourd'hui[modifier | modifier le code]

L'évolution, bien que lente et rarement observable à l'échelle humaine, peut parfois être décelée chez les espèces à reproduction rapide. Ainsi, les moustiques sont parfois localement devenus résistants à des insecticides. Il en va de même pour les bactéries responsables de pathologies humaines, souvent multirésistantes aux antibiotiques.
Enfin, on peut constater le résultat d'une évolution divergente récente dans le cas de la colonie de crabes découverte sous Rome[1]. Ainsi qu'un changement de régime alimentaire et l'apparition de sous-espèces chez certains lézards, comme Podarcis sicula, avec modifications anatomiques internes et externes.

Dans l'enseignement,[modifier | modifier le code]

L'histoire évolutive est en Europe généralement, comme au collège de France[2] à Paris abordée sous un double angle (Biologie historique et Évolutionnisme), en tentant d'à la fois enseigner ce qu'on sait de l’histoire de la vie sur Terre et des mécanismes sous-jacents à cette histoire, et ce que l’on peut penser des différentes interprétations humaines relatives à cette histoire et de ces mécanismes, interprétations qui ont varié dans l'espace et dans le temps selon les contexte et les cultures ou religions.

Notes et références[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]