Glissement de terrain

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Restes du glissement de terrain ayant détruit le village de Sant'Antonio Morignone, commune de Valdisotto.
Glissement de terrain ayant emporté une route et une résidence à Saint-Jude (Montérégie, Québec).
Glissement de terrain à Smueia de Badia (Sud-Tyrol), 8 mois après l'évènement
Glissement de terrain ayant emporté des pans de route (d), près Castleton (Royaume-Uni)

Un glissement de terrain est un phénomène d'origine sismique, géologique et géophysique où une masse de terre descend sur une pente, autrement dit un plan de glissement plus ou moins continu, plus ou moins plan ou incurvé. Après la mise en mouvement la masse conserve globalement sa consistance et sa physionomie. Elle est donc toujours reconnaissable ; ceci différencie le glissement de terrain de la coulée de boue ou de sable (qui n'ont pas de formes propres). Dans certains cas, des millions, voire dizaines de millions de m3 peuvent être concernés, et brutalement détruire des villages entiers (comme au Népal en 2015 où un glissement de terrain a enseveli plusieurs villages dont celui de Langtang et environ 400 personnes. il a été estimé que l'énergie libérée est l'équivalent de celle de la bombe atomique qui a explosé au dessus d'Hiroshima.

Les glissements de terrain sont l'un des types de mouvement gravitaire (ou mouvement de masse de géomatériau), pourtant, par analogie avec certains auteurs anglophones (landslide en anglais), on utilise parfois improprement le terme « glissement de terrain » pour désigner des phénomènes différents (solifluxion par exemple).

Les glissements de terrain sont souvent des formations marneuses et argileuses, qui se caractérisent par des loupes superficielles de glissement (appelées aussi loupes d'arrachement (et parfois de solifluxion), sortes de demi-sphères biconvexes avec des structures d'arrachement et de rupture en tête (partie haute de la loupe dégageant parfois une couronne et une niche d’arrachement comme dans les falaises des Vaches Noires) et de grosses déformations de la surface en pied et en front[1] de glissement (partie basse de la loupe).

Les causes (directes ou indirectes) et facteurs favorisant[modifier | modifier le code]

  • une diminution des résistances du sol et sous-sol ; le cas le plus fréquent est la diminution de l'angle de frottement interne des argiles sous l'effet de l'eau. Dans quelques rares cas, cette dernière est vaporisée (du fait des énergies libérées par les très grandes masses en jeu), son effet est alors multiplié (avéré à l'éboulement du Granier de 1248). Des paramètres hydrologiques sont très souvent en cause dans les glissements de terrains[2],[3]
  • une augmentation des charges en amont, comme la construction d'un ouvrage,
  • une diminution des appuis en pied de pente, comme un terrassement mal pensé et trop raide, ou à une échelle différente le retrait d'un glacier,
  • plus rarement, un facteur déclenchant anthropique peut intervenir, comme une vibration de machine, une explosion, un séisme induit, la déforestation de pente...
  • les séquelles d'un séisme passé ; des séquelles « structurelles » peuvent rendre le sol et sous-sol plus vulnérable à un glissement de terrain. Ce dernier peut être induit par un nouveau séismes ou simplement par de fortes pluies (en ayant réorganisé les écoulements d'eau souterrains), même plusieurs décennies après le séisme en cause. Des études récentes ont montré qu'un mouvement de sol peut être dans ces conditions jusqu'à 30 fois plus important que dans les régions voisines épargnées par le séisme précédent[4].
  • une augmentation de la chaleur : le sol d'une pente desséchée peut s'effriter, ce qui peut provoquer un « glissement sec », ou ensuite induit par de fortes pluies.
    En raison du réchauffement global, les glaciers de montagne fondent anormalement vite, en libérant d'importantes masses d'eau, alors que dans le même temps des pergélisols ou des glaces qui maintenaient la cohérence de certaines pentes ou roches se délitent, provoquant des "avalanches de roches" (de plus en plus fréquentes en Alaska, dans les Alpes et l’Himalaya[4]).

Autres phénomènes géologiques de nature proche[modifier | modifier le code]

  • les sturzstrom sont des glissements de terrain ayant des effets similaires à une coulée de boue (même en milieu aride)[5].
  • les glissements sous-marins (avalanches sous-marines) qui peuvent se propager sur de longues distances, dans des canyons, et qui endommagent parfois des installations (ex : plates-formes pétrolières, câbles) et peuvent provoquer des tsunamis.

Le glissement de terrain ne doit pas être confondu avec :

  • les chutes de roches cohérentes, qui sont appelées éboulements rocheux (voir écroulement);
  • les effondrement locaux et affaissements, dont le mouvement global n'est pas conforme à la pente, et qui sont causés par des ruptures de cavités souterraines (en système karstique et de dollines par exemple) ;
  • les phénomènes de retrait/gonflement de certaines argiles sous l'effet des variations d'humidité, où le mouvement n'est pas non plus conforme à la pente, et est réversible et non gravitaire ;
  • les phénomènes volcaniques, où les mouvements concernent de la lave liquide et non des sols ;
  • les avalanches, qui concernent la neige et non les sols, bien que le terme avalanche de roche existe également.

Les phénomènes d'érosions sous l'effet des eaux météoriques (ravinements) sont parfois difficiles à différencier des glissements superficiels évoluant en coulées de boue ; le critère de différenciation porte sur l'existence d'un mouvement du sol significatif avant la phase de liquéfaction en coulée boueuse.

Exemples de glissement de terrain[modifier | modifier le code]

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Cartographie du risque de glissements de terrain
  • 563 ou 564 : éboulement du Tauredunum, dans le diocèse du Valais, en Suisse - son emplacement précis n'a pas été élucidé, mais des campagnes de reconnaissance géophysique dans le Léman ont récemment accrédité son existence, le situant plus probablement en vallée du Rhône ;
  •  : éboulement d'une tranche de la face nord du Granier, en Savoie (entre 1 000 et 5 000 morts), formant les vignobles vallonnés des Abymes ;
  • Le , un glissement survenu sur les rives argileuses de la rivière du Lièvre, dans le village de Notre-Dame-de-la-Salette fait trente trois victimes. Deux jours plus tard, lors des funérailles de 19 victimes, 18 cadavres manquent toujours à l'appel. On peut retrouver dans les éditions des 27, 28, 29 et 30 avril 1908 du journal La Patrie disponibles sur le site des Archives Nationales du Québec, une série de reportages, comprenant des photographies et des croquis de cet événement[6] ;
  • , France, par une pluie abondante, un énorme glissement de terrain provenant du lieu-dit Vallonet à Bellevaux en Haute-Savoie, emportant au passage de nombreuses maisons, a bloqué l'écoulement du Brevon, donnant ainsi naissance au Lac de Vallon en même temps qu'il engloutissait des habitations, dont les ruines sont visibles en s'approchant du lac ;
  • Le , un sanatorium du plateau d'Assy fut englouti par une coulée de boue meurtrière. Il y eut 71 morts ;
  • Le , le village de Saint-Jean-Vianney au Québec est emporté dans la boue de la rivière Saguenay[7] ;
  • , Colombie: l'éruption du Nevado del Ruiz fait fondre la neige qui dévale les flancs du volcan et dévaste la ville d'Armero : 24 000 morts ;
  • Dans la nuit du 7 au 8 janvier 1994, le glissement de terrain de La Salle-en-Beaumont dans l'Isère (France) emporte un million de mètres cubes en quelques minutes et fait quatre victimes ;
  • Depuis les années 1980, les Ruines de Séchilienne descendent lentement vers la Romanche, en Isère, faisant craindre un éboulement catastrophique ;
  • , Espagne: une coulée de boue accompagnée d'inondations tue 87 personnes dans un camping de Biescas dans les Pyrénées ;
  • , Italie: une coulée de boue due à de fortes pluies tue 137 personnes à Sarno dans le sud du pays.
  • , Venezuela: tragédie de Vargas, des pluies torrentielles provoquent des glissements de terrains dans les bidonvilles de la banlieue de Caracas et provoquent au moins 15 000 morts ;
  • 17 février 2006, Philippines : Une coulée de boue traverse un village dans l'est du pays faisant 1 106 morts ;
  •  : Égypte : Un gigantesque glissement de terrain dans un bidonville à l'est du Caire fait 69 morts ;
  •  : République populaire de Chine : Une énorme coulée de boue provoquée par l'effondrement d'un bassin contenant les dépôts d'une mine de fer fait 267 morts dans le district de Xiangfen, province de Shanxi ;
  • , Québec, Canada : Un glissement de terrain emporte une route et une résidence à Saint-Jude, bloquant ainsi le cours de la Rivière Salvail et causant la mort de 4 personnes[8] ;
  • , au moins 96 personnes ont été tuées et 2 000 sont portées disparues après des glissements de terrain en Chine ;
  •  : dans la province du Badakhchan (Afghanistan), les glissements de terrain d'Aab Bareek font au moins 300 morts et 4 000 déplacés[9].
  • Le glissement de la Clapière dans la vallée de la Tinée (Alpes Maritimes) s'est mis en place dans les années 70 et est actuellement le plus grand du genre en Europe. Constamment surveillé[10], il fait craindre un comblement partiel du fond de vallée, entrainant des risques de barrage et de crues brutales. Lors des crises d'activité majeures (1987), la vitesse d'avancement pouvait atteindre 100 mm par jour[11],[12],[13].

Conséquences et études[modifier | modifier le code]

Outre les dégâts humains et matériels qui surviennent parfois, ces évènements peuvent modifier (parfois significativement) le paysage, créer des lacs[14] ou petites retenues d'eau, plus ou moins durables ou instables, affecter des infrastructures et modifier le fonctionnement de la circulation locale de l'eau et des sédiments[15], ce qui affecte aussi les écosystèmes. Ils laissent notamment des traces dendochronologiques, qui permettent de rétrospectivement les étudier[16],[17],[18], ce qui intéresse aussi des disciplines scientifiques telles que la paléosismique[19], la datation des glissements de terrain[20] et la dendrogéomorphologie[21].

L'imagerie satellitaire, aérienne et par drones (utilisés au Népal par exemple) et l'amélioration des technologies GPS ont permis d'utiliser la photogrammétrie numérique pour mieux comprendre les conséquences et la nature de certains types de glissements de terrain, dont en France à Super-Sauze dans les Alpes-de-Haute-Provence[22].

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Le bloc-diagramme d'une loupe superficielle de glissement montre en effet différentes parties appelées tête, corps, pied et front.
  2. Billard A, Muxart T, Derbyshire E, Egels Y, Kasser M & Wang J (1992) Glissements de terrain induits par les pluies dans les lœss de la Province de Gansou, Chine. In Annales de Géographie (pp. 520-540). Armand Colin, sept 1992.
  3. Alfonsi P (1997) Relation entre les paramètres hydrologiques et la vitesse dans les glissements de terrains. Exemples de La Clapière et de Séchilienne (France). Revue française de géotechnique, (79), 3-12.
  4. a et b Qiu Jane (2016) Killer landslides: The lasting legacy of Nepal’s quake A year after a devastating earthquake triggered killer avalanches and rock falls in Nepal, scientists are wiring up mountainsides to forecast hazards ; Nature, 25 Avril 2016
  5. (en) Kenneth J. Hsü, « Catastrophic Debris Streams (Sturzstroms) Generated by Rockfalls », Geological Society of America Bulletin, vol. 86, no 1,‎ , pp. 129–140 (DOI 10.1130/0016-7606(1975)86<129:CDSSGB>2.0.CO;2, lire en ligne)
  6. Archives de La Patrie
  7. Glissement de terrain à Saint-Jean-Vianney, vidéo de Radio Canada
  8. « Une famille engloutie », sur La Presse,‎
  9. « Afghanistan : 300 morts, un village transformé en cimetière », sur Nouvel Obs.com,‎ 2-3 mai 2014.
  10. Follacci JP (2000) Seize ans de surveillance du glissement de la Clapiere (Alpes-Maritimes). Bulletin des laboratoires des Ponts et Chaussées, 9-25.
  11. Étude sur le site géoazur
  12. Compagnon, F., Guglielmi, Y., Mudry, J., Follacci, J. P., & Ivaldi, J. P. (1997). Approche chimique et isotopique de l'origine des eaux en transit dans un grand mouvement de terrain: Exemple du glissement de La Clapière (Alpes-Maritimes, France). Comptes Rendus de l'Académie des Sciences-Series IIA-Earth and Planetary Science, 325(8), 565-570.
  13. Follacci, J. P. (1987). Les mouvements du versant de la Clapière à Saint-Etienne-de-Tinée (Alpes-Maritimes). Bull. Lab. Ponts Chaussées, 220, 107-109.
  14. Perrin, N. D., & Hancox, G. T. (1988). Landslide dammed lakes in New Zealand. Newsletter-Geological society of New Zealand, (80), 75-76.
  15. Page, M. J., Reid, L. M., & Lynn, I. H. (1999). Sediment production from Cyclone Bola landslides, Waipaoa catchment. Journal of Hydrology. New Zealand, 38(2), 289-308 (résumé).
  16. Bégin, C., & Filion, L. (1985). Analyse dendrochronologique d'un glissement de terrain de la région du Lac à l'Eau Claire (Québec nordique). Canadian Journal of Earth Sciences, 22(2), 175-182
  17. Markus Stoffel, David R. Butler, Christophe Corona, Geomorphology, 2013. Mass movements and tree rings: A guide to dendrogeomorphic field sampling and dating. 200 (), 106 - 120
  18. . Stoffel, B.H. Luckman, D.R. Butler, M. Bollschweiler, , 2013. 12.9 Dendrogeomorphology: Dating Earth-Surface Processes with Tree Rings. (), 125 - 144
  19. Randall W. Jibson (2009) Chapter 8 Using Landslides for Paleoseismic Analysis. (), 565 - 601
  20. Schoeneich P (1992) La datation des glissements de terrain. Landslides. Glissements de terrain, 205-212.
  21. Laurent Astrade, Jean-Paul Bravard, Norbert Landon (1998), Mouvements de masse et dynamique d’un géosystème alpestre : étude dendrogéomorphologique de deux sites de la vallée de Boulc (Diois, France) ; Géographie physique et Quaternaire. 52 (), 153
  22. Weber, D., & Herrmann, A. (2000). Contribution de la photogrammetrie numerique a l'etude spatio-temporelle de versants instables; l'exemple du glissement de terrain de Super-Sauze (Alpes-de-Haute-Provence, France). Bulletin de la Société géologique de France, 171(6), 637-648 (résumé)

Voir aussi[modifier | modifier le code]

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Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Colas G & Pilot G (1976) Description et classification des glissements de terrain. Bulletin de liaison des laboratoires des ponts et chaussées, Numéro spécial, 2, 21-30.
  • Frayssines M (2005) Contribution à l’évaluation de l’aléa éboulement rocheux (rupture). Thèse de l’université Joseph Fourier (Grenoble 1) 218 p.