Nivologie

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flocon de neige
Photo numérique d'un flocon de neige

La nivologie la discipline scientifique qui étudie :

  • la neige : formation, évolution, disparition ; caractéristiques, propriétés physiques et chimiques ; poudrerie et transport de neige par le vent ;
  • le manteau neigeux : composition, stratification, stabilité, rupture ; analyses par sondages par battage ; congère ;
  • les avalanches : prévision, déclenchement, dynamique.

La nivologie s'appuie sur des mesures et modèles spécifiques. Elle est menée tant à des fins de recherche scientifique que dans des buts pratiques, de sécurité notamment (prévision et prévention des avalanches, viabilité hivernale).

Cette science de la terre s'applique à un matériau complexe dont :

  • les particules de glace sont très diverses (cristaux, grains),
  • plusieurs paramètres physiques sont particulièrement variables (exemples : masse volumique de quelques  kg/ à plusieurs centaines de kg/m3 ; cohésion de quasi nulle à très forte),
  • la sensibilité à la température est essentielle (exemple : teneur en eau liquide, fonte),
  • la variabilité des caractéristiques est très grande, selon les lieux (exemples : poudreuse / plaque dure) et dans le temps (exemple : "métamorphose").